Зануда в Академии Драконов

Tekst
Z serii: Зануда #1
144
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Зануда в Академии Драконов
Зануда в Академии Драконов
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 24,96  19,97 
Зануда в Академии Драконов
Audio
Зануда в Академии Драконов
Audiobook
Czyta Людмила Быкова
15,61 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 5

Билейс

Переход оказался банальным. Еще мгновение назад женщина стояла под порывами холодного ветра в пустом осеннем парке, затем голова закружилась, затошнило, как в переполненном утреннем автобусе, и хоп – она стоит посреди расчерченного разноцветными линиями круга в каком-то помещении.

– Добро пожаловать в Билейс, Алла Николаевна! – торжественно произнес лорд Арролл. – Мы вышли из портала в моей башне. Минуту терпения, сейчас я сменю настройки, чтобы перенести Вас в Академию и представить ректору Рангарру.

Снова тошнота и головокружение, и вот они стоят в небольшом зале с несколькими кругами на полу. Помещение выглядит довольно запущенным: по углам паутина, в узкие окна тянет холодом, пол требует швабры… Женщина невольно поежилась: и куда её занесло?

– О, не обращайте внимания! – легкомысленным тоном уверил ее лорд Аррол. – Персонал уже нанят, и в скором времени всюду будет чистота. Пока что Рангарр распорядился привести в порядок аудитории и лаборатории, но со временем домовые доберутся и сюда.

Алла Николаевна покрутила головой, озираясь, поправила сумку на плече и подошла к окну, старательно обходя круги. Здесь тоже была осень. Облетевший унылый парк, мокрые от недавнего дождя разбитые дорожки. То, что она видела, совершенно не походило на успешное учебное заведение да и на другой мир, честно говоря, тоже. Скорее, всё это напоминало «заброшку» старой постройки. Хорошо, что она взяла с собой теплые вещи! Только вот стоило ли менять шило на мыло? Обоснованные сомнения вновь зашевелились в голове, но мужчина не дал им развиться:

– Прекрасная дама, прошу Вас за мной! Я известил ректора о Вашем прибытии, он ждет нас прямо сейчас!

Женщина беспомощно оглянулась на чемоданы. Она могла попытаться как-то соединить их и потащить за собой, но книги? Целая стопка ничем не связанных томиков! Может, попробовать обвязать их шарфиком? Смешно… Но ничего делать не пришлось. Угадав ее сомнения, лорд сделал пасс, и багаж нового мастера-библиотекаря воспарил над полом, чтобы следовать за хозяйкой.

Портальный зал располагался на первом этаже административной части корпуса, а ректор жил и работал в башне. Официальный кабинет, расположенный на втором этаже, он пока закрыл, не желая тратить силы на ремонт такого малозначительного помещения. Лорд Арролл с улыбками и шутками проводил Аллу Николаевну в башню, коротко рассказывая, чем славилась Академия Драконов в былые времена.

– Значит, тут учатся не только драконы? – любопытствовала женщина, разглядывая простые каменные стены, от которых веяло холодом.

– Конечно, нет! – Воскликнул лорд. – О, прекрасная госпожа, в Академии может учиться любой подданный Его Величества Гержиана Второго! Нужно только сдать экзамены, либо оплатить обучение. Самые великие маги вышли из этих стен.

Алла Николаевна скептически посматривала на грубую каменную кладку, но покорно шла следом. Когда начали подниматься по лестнице, она обратила внимание на то, что обстановка изменилась: грубая кладка скрылась под узорами, выложенными из мелких камушков и кусочков смальты. Лиловые, бледно-желтые и травянисто-зеленые кубики разбавляли строгий серый камень. Широкие удобные ступени из темного дерева радовали глаз. Гладкие и приятные на ощупь, медово поблескивающие перила, ажурное чугунное литье стоек – они словно попали в совершенно другое здание!

Заметив интерес женщины, лорд Арролл довольно прищурил глаза и пояснил:

– Это башня ректора. Рангарр сам привел ее в порядок, напугав тех, кто пытался растащить остатки Академии.

– А остальные здания? На первый взгляд, там так холодно и неуютно…

– Всему свое время, прекрасная дама, – подбодрил ее мужчина, – насколько я знаю, бригада гномов уже занялась общежитием. Рангарр считает, что здоровый сон и комфортное проживание поможет студентам грызть гранит науки. Нам сюда!

На узкой площадке была всего одна дверь. Лорд Арролл стукнул в нее и вежливо распахнул, пропуская Аллу Николаевну. Багаж остался смирно ждать на лестнице. Они очутились в небольшой приемной. Здесь стояли конторка для письма, несколько шкафов с резными дверцами, диванчик, стол и стул. За столом сидел бледный юноша с художественно растрепанными волосами. Увидев вошедших, он сразу вскочил:

– Лорд Арролл, Вам срочно?

– Доложи, что я нашел мастера-библиотекаря! – торжественно произнёс мужчина, и парень так просиял, что Алла Николаевна заподозрила нечто нехорошее.

Если здесь так ждут библиотекаря, то в каком же состоянии библиотека?

Между тем растрепанный блондин вернулся с весьма довольным лицом:

– Лорд Рангарр ждет Вас!

Мужчина шагнул к двери, вежливо придержал ее перед женщиной и вошел следом. Даааа, это был кабинет! Алла Николаевна восторженным взглядом пробежалась по великолепным шкафам, опоясывающим просторное полукруглое помещение. Книги, папки, просто стопки бумаг, придавленные затейливыми металлическими фигурками. А как удобно расположен стол! Все под рукой, и свет падает как раз слева, и светильник затейливый, с зеркальными пластинками, которые, наверняка, позволяют направлять свет в нужную часть стола…

Легкий смешок отвлек женщину от любования интерьером. Лорд Арролл спрятал усмешку и картинно произнес:

– Господин ректор, позвольте Вам представить Смирнову Аллу Николаевну, мастера-библиотекаря! Контракт подписан с некоторыми дополнениями… – Он взмахнул рукой, и свиток лег на стол.

Только теперь она подняла глаза выше стола и увидела своего будущего начальника. Сурово сжатые губы, хмурые брови, темные волосы с парой серебристых прядей. Такой молодой, и уже седина? Похоже легко с ним не будет: вон как морщится, читая контракт.

– Помощники? Арролл, где я возьму помощников?

– Для начала можно студентов привлечь, – успокаивающим тоном сказал лорд, – а потом думаю пре…госпожа Смирнова научится управлять духами, а там и домовые подтянутся.

Хозяин красивого кабинета на миг прикрыл глаза, не то успокаиваясь, не то прося высшие силы дать ему терпения.

– Хорошо, ты привел мастера-библиотекаря, ты обещал помощников, ты и проводишь даму в библиотеку и все покажешь.

Лорд Арролл нахмурился: видимо, не ожидал такого задания, но устоял и даже слегка улыбнулся:

– А домики для персонала ты уже восстановил? Где будет жить пре…госпожа Смирнова?

– Комнаты мастера-библиотекаря находятся внутри корпуса, рядом с малым залом, – напомнил ректор, – там ничего не меняли. Разрешаю вызвать домовых из моей башни, я привез нескольких из своего дома.

– О, это просто замечательно! – улыбка седого лорда стала отчего-то более лукавой. – Госпоже Смирновой нужен аванс, и кроме того, необходим выход в город, поскольку она не знакома с нашим миром, и я хотел бы ее сопровождать!

Лорд Рангарр полез в стол, вынул небольшой кошелек и медную бляшку с летящим драконом, протянул женщине:

– Вот. Сопровождать разрешаю.

Она молча приняла, лишь мельком взглянув на поданное.

– Благодарю, Рангарр! – расшаркался лорд. – Скоро прибудут другие специалисты, я оставил им портальные кольца! – с этими словами хитрец быстро утащил Аллу Николаевну из кабинета ректора, прежде, чем она успела задать свои вопросы.

Однако стоило им выйти на лестницу, как женщина остановилась:

– Лорд Арролл, я жду объяснений! – строгим тоном сказала она.

– Что именно Вас интересует, прекрасная дама? – игривое настроение не покинуло седовласого лорда.

– Почему Вы хотите меня сопровождать? Почему нужно разрешение ректора на сопровождение и выход в город, и почему Вы доставили меня лично, а другим выдали портальные кольца?

– Вы столь же умны, сколь очаровательны, прекрасная дама! – он взял женщину за пальцы, слегка потянул и прижал к губам. – Идемте в библиотеку, я все расскажу по дороге.

Алла Николаевна почувствовала раздражение: уж слишком легко этот лорд крутил ее настроением. Вот и теперь, разве можно сердиться, когда спешишь за длинноногим мужчиной? Да еще пытаешься запомнить дорогу, подозревая, что визит в кабинет хмурого ректора будет не последним. Зал, переход, еще зал, лестница и еще…

Эта часть здания была совсем запущенной. Настолько, что посреди широкого коридора в пыли отчетливо проглядывала дорожка следов. Огромные двустворчатые двери оскалились зубастыми драконьими мордами, а судя по той же пыли, они очень давно не открывались.

– После ухода прежнего мастера-библиотекаря, сюда никто не входил. Учебники студентам пришлось покупать самим, – отчего-то виновато вздохнул лорд, – а преподаватели отказывались вообще посещать это крыло из-за одичавших духов.

– Но кто-то все же ходил, – женщина указала на следы.

– Да, это кто-то из студентов. Наверняка, надеялись взломать защиту, поставленную основателями, – отмахнулся мужчина, а потом добавил: – Здесь хранилось немало ценных инкунабул, да и обычные учебники стоят денег.

– А Вы можете определить, кто здесь был? – спросила Алла Николаевна, вспоминая свой короткий опыт работы в школьной библиотеке.

– Могу, а зачем? – удивился мужчина.

– Возьму их в помощники. За возможность покопаться в фонде. Фанаты оценят, а мне, судя по этой пыли, понадобится их помощь, – пожала она плечами.

– Как восхитительно просто! – обрадовался непонятно чему лорд и сделала пасс.

По следам пробежали огоньки, вспыхнули ярче и унеслись куда-то за поворот.

– Пока ждем результата, – оторвалась от привлекательного мигания Алла Николаевна, – объясните мне, причем тут разрешения?

– Все просто, прекрасная дама, – снисходительно пояснил лорд, – Академия Драконов – это королевское учебное заведение. Все выпускники поступают на королевскую службу, поэтому по дисциплине оно равно любой офицерской школе. Ректор отвечает за всех студентов, он же является их опекуном на время пребывания в Академии. Кроме того, вся территория учебного заведения – это остров, окруженный стеной. Выход служащих и учащихся в город только через единственные ворота и мост и только по пропускам с личным разрешением ректора, пусть даже устным. Магия не даст Вам уйти, если лорд Рангарр не позволит.

 

– Это ведь не все, – Алла Николаевна снова сложила руки на груди, стараясь выглядеть сердитой.

Вот не любила она никогда такие манипуляции. Зато нюхом их чуяла! И сейчас видела, что среброволосый лорд юлил.

– Не все, – лукаво улыбнулся в ответ мужчина, – я испросил разрешения у ректора ухаживать за Вами!

– Что? – у Аллы Николаевны пропал дар речи.

– Ну что Вы так переживаете, это сугубо формально, – зачастил лорд, заметив, как у собеседницы сжались губы и нехорошо сузились глаза. – Как я уже говорил, ректор – Ваш опекун на время службы. Вы одиноки, значит, он имеет право запретить ухаживать за Вами кому угодно. Вот я и подсуетился! Прошу меня душевно простить, если я опередил события. Но, право, я не верю, что такая прекрасная дама, мастер-библиотекарь и просто умная женщина, долго останется одна. Так что я хочу быть в первых рядах тех, кто будет бороться за Ваше сердце!

Все это звучало так патетично, так неправдоподобно, что Алла Николаевна молчала. Вот будь ей лет восемнадцать, непременно повелась бы на этот горящий взгляд, благородные седины и выражение восхищения, написанное на мужественном взрослом лице.

Но увы-увы ей уже давно не восемнадцать, и сказочников она видит издалека. Вот только собственного мужа просмотрела. Или не захотела увидеть? Боль уколола острой иглой, и женщина поторопилась упрятать ее подальше: если она сейчас расплачется, ее жизнь на новом месте не будет легкой. К чему тянуть в новый мир старые проблемы? Нет уж, она должна выяснить, зачем седовласый красавец выпросил у ректора разрешение ухаживать за нею и сопровождать её в город.

Продолжая пристально смотреть на лорда, Алла Николаевна покрутила ситуацию, а потом задала вопрос:

– Скажите, уважаемый, а чем Вам так насолил ректор?

Глава 6

К его чести, лорд Арролл отпираться не стал. Еще раз восхищенно улыбнулся:

– Ах, прекрасная дама, Вы поражаете меня в самое сердце! – и признался. – Когда король назначил нового ректора, я обрадовался! Десять лет я числился тут начальником, устал страшно! – мужчина говорил таким тоном, что Алле Николаевне хотелось поморщиться от пафоса и эгоизма.

– Дважды в год все бросал! Лабораторию, исследования! Появлялся на приеме студентов и на выпуске! Сколько важных дел отложить пришлось! А тут король назначил моего старого друга, ученика, отличного дракона, да я и сам ему рекомендации дал! Думал, что свободен! Хотел дальше эксперименты свои продолжать, о долине Спящего Дракона подумывал…

Дракона? Мысли женщины споткнулись об это маленькое замечание. Получается, ректор Академии дракон? И этот страдающий ловелас тоже? Дышим и слушаем! Информация – ключ ко всему! Как ни трудно было Алле Николаевне держать лицо, она справилась, а лорд Арролл продолжал разливаться соловьем о своих печалях. «Присел на уши», – так это называли студенты, заглядывающие в библиотеку за бесплатным вай-фаем. Ничего, она потерпит, есть вероятность, что мужчина проболтается еще о чем-нибудь столь же важном.

– Да, я помог ему вначале преподавателей искать! Думал отблагодарить за то, что избавил меня от этой докуки… А Рангарр взял да и затребовал у короля меня в помощь. Мол, дела нужно передать, студентам представить… Как пел, наглец! Но вместо этого подрядил ему порталами со всех миров товары доставлять и мастеров, и гномов, и кирпичи! Где я и где кирпичи, прекрасная дама?! – возмущение в голосе дракона просто звенело. – Контракт продлил на год, злодей! Магический! Откуп брать отказался, мол, я ему по дружбе должен за то, что Академию развалил! – тут мужчина смутился и затеребил свои манжеты. – Представляете, какая несправедливость! Как затребует, я тут же вынужден к нему лететь! Разве можно в таких условиях проводить тонкие магические исследования и посещать другие миры?

Алла Николаевна недоверчиво покачала головой: мужчины, конечно, как мальчишки, только дай помериться … чем-нибудь! Она хотела уже высказать капризному лорду несколько резких слов, но из-за поворота показалось свечение, а в нем – несколько потрепанных мальчишек и одна девочка.

– Так-так, – лорд Арролл обратил внимание на «добычу», и его умные светлые глаза сверкнули так, что студенты присели. – Что я вижу? Вы молодые люди пытались взломать защиту библиотеки. Интересно, зачем?

Женщина тоже рассматривала любопытных, сразу догадавшись, что мальчишки лезли в запретную часть Академии командой. Вот этот высокий хмурый парень явно силен физически, это его следы так велики, что перекрывают полтора следа приятелей. Короткая стрижка, широкие плечи, но довольно тощая шея, да и самого плотным не назвать. Алла Николаевна вздохнула, вспомнив сына, а этот парень, судя по коротким рукавам форменной мантии, еще растет и явно недоедает. Рядом стоял «живчик» – жестикулировал, улыбался, не мог устоять на месте, рыжие вихры торчали в разные стороны. Так, этот явно заводила. Третий из этой компании удивлял: судя по аккуратному виду молчун-ботаник. Его-то что понесло в библиотеку? Тайные знания?

Секрет открылся быстро. Ботаник – лучший на курсе по защитной магии, вот его и взяли, чтобы взломал «охранки» библиотеки. Крепыш оказался драконом. Из небогатого рода и действительно еще рос. В библиотеку полез в надежде взять учебники, чтобы не тратить на них последние деньги. «Живчика» влекло все: тайна, возможность сэкономить, а еще лучше – заработать. Узнав его специализацию – маг огня, лорд Арролл едва не застонал вслух:

– Студент Яннарр, как Вам в голову пришло со своей магией соваться в библиотеку?! Здесь же книги!

– Так защитные заклинания же, – пожал плечами парень и снова уставился на Аллу Николаевну жадным взглядом: – А Вы новый мастер-библиотекарь, да?

– А если бы Вы попались защите? – скорбно простонал лорд. – А посмертный выхлоп? Да Вы бы тут все до котлована спалили!

Рыжик в ответ лишь плечами пожал, разглядывая драконьи морды на двери. Девочка стояла тихо, глядя в пол, видимо рассчитывала, что про нее забудут, но Арролл не дал ей улизнуть:

– А Вы, юная дама? Что Вас привело сюда?

Студентка замялась, кинула умоляющий взгляд на женщину, но та только головой покачала: натворила – отвечай.

– Я хотела найти заклинание Ципероса, – почти прошептала худенькая блондиночка, бледнея от ужаса.

– Заклинание Ципероса? – лорд совершенно искренне рассмеялся. – Ох, юная дама, Вы меня насмешили! Заклинаний такого уровня в Академической библиотеке нет.

– Так, значит, мы пойдем? – воодушевился рыжик.

– Нет, вы останетесь, – голосом Алла Николаевна владела виртуозно, как и взглядом.

Нет, приморозить к полу или там поджечь, не могла, конечно, зато заставить малолетних оболтусов замереть – запросто. Особенно виноватых. Особенно нужных ей для разгребания авгиевых конюшен, которые, несомненно, скрывались за резными дверями.

Лорд Арролл услышав этот тон, восторженно-удивленно улыбнулся и незаметно поаплодировал, давая понять, что восхищается ее талантами.

– Мне нужны помощники, и некогда бегать по Академии в поисках желающих. За ваше любопытство и нарушение правил внутреннего распорядка Академии вы все приговариваетесь к четырем часам отработки в библиотеке. Являться ежедневно после занятий, пока я сама не отпущу вас.

Грозный голос заставил нарушителей втянуть голову в плечи, и тут же над ними что-то тоненько звякнуло.

– О! – выдохнул удивленно лорд Арролл, – Академия признала Ваше распоряжение, мастер-библиотекарь! Теперь эти молодые люди вынуждены будут появляться здесь и выполнять Ваши поручения. А если вздумают отлынивать, магия притащит их сюда незамедлительно.

Студенты запереглядывались и даже явно начали посматривать на лестницу, но мужчина уже перестал обращать на них внимание:

– Итак, прекрасная дама, – торжественно объявил он, – пора Вам открыть эти двери!

– Но как? – устало спросила Алла Николаевна.

У нее уже отваливались ноги, хотелось пить и думать о чем-нибудь приятном. Ей ведь почудился тихий звон над студентами? И что значит «магия притащит»?

– Очень просто, Вам нужно смазать своей кровью языки драконов, – безмятежно объявил лорд, вынимая из кармашка маленький нож, хищно блеснувший острейшим лезвием.

В его светлых глазах отразилось полное недоумение, когда женщина нервно переступила и отрицательно покачала головой.

– Не бойтесь, уважаемый мастер! Всего несколько капель, чтобы смазать языки драконам.

Откуда же любезному иномирцу было знать, что нанятый им специалист боится собственной крови? Да так боится, что ежегодные медосмотры проходит с флаконом нашатыря? У Аллы Николаевны закружилась голова, к горлу подступила тошнота, а в ногах вдруг появилась такая слабость, что пришлось опереться на стену.

– Прекрасная дама! – повысил голос лорд, – другого способа попасть в библиотеку нет! Сторожевые драконы пропустят только мастера-библиотекаря, заключившего контракт!

– Зачем им, – Алла Николаевна, преодолев тошноту, выдавила несколько слов и кивнула на искусно вырезанные морды, – обязательно моя кровь?

– Это Ваш опознавательный знак, – постарался объяснить мужчина. – Кровь несет в себе информацию о Вас, которую эти магические звери запомнят, сохранят и будут использовать при каждой попытке проникнуть в библиотеку…

– А, так им нужна моя ДНК, – понятливо сказала библиотекарь, приободрившись. – Тогда им и слюны хватит, – с этими словами она плюнула в ладонь и размазала слюну по языкам драконов. – А резать себе руки в преддверии большой уборки антисанитарно и больно, – добавила она, когда под ошеломленным взглядом Арролла и студентов двери дрогнули и открылись.

Глава 7

Алла Николаевна первой шагнула внутрь и остановилась, прикрывая рот и нос шарфом. Она ожидала, что будет нехорошо, но совершенно не ожидала, насколько плохо. Представьте себе огромный прекрасный зал… Высокие запыленные окна с трудом пропускают редкие лучи позднего осеннего солнца. Некогда роскошные бронзовые люстры трудно рассмотреть под почерневшими от времени и пылью тенетами паутины. Цвет мебели, обивки удобных стульев и маленьких настольных ламп невозможно разглядеть из-за слоя пыли, толщиной в палец. Правда, шкафы, окружающие зал, поблескивают стеклом, за которым скрываются вполне чистые и яркие корешки книг, но… добрый десяток шкафов распахнут, и в них не видно ничего кроме пыли. До стойки библиотекаря невозможно добраться, ведь от каждого шага в воздух поднимается пыль, и становится невозможно дышать…

А ведь судя по антуражу это только читальный зал. Есть абонемент, хранение, отдел периодики, научный отдел… Подняв глаза, Алла Николаевна оценила галерею, заставленную шкафами, две широкие и одну узкую винтовые лестницы, тусклые фрески на потолке и множество дверей, расположенных за спинкой кресла «дежурного по читальному залу». Похоже, она влипла. Здесь невозможно работать. Даже если она убьется на ниве наведения порядка, эти завалы она будет разбирать минимум год. А к тому времени, пока она разгребёт бардак у противоположной стены, здесь, у двери, вырастет новая куча пыли!

За мастером-библиотекарем в помещение прошел лорд Арролл. Сделал пару шагов, остановился и вздохнул:

– Надо же… А я и не знал.

Просочившиеся вслед за ним студенты остановились, открыв рты. Девочка прошептала:

– Ой, тут точно ничего не найдешь.

А парни все как один расчихались, потому как, увидев такое количество книг, невольно раскрыли рты и, естественно, наглотались пыли. Алла Николаевна же вдруг кое-что вспомнила, повернулась к среброволосому лорду и елейным голосом вопросила:

– Скажите мне, лорд Арролл, а где находятся личные комнаты мастера-библиотекаря?

Уже зная, к чему приводит елей в голосе нового мастера, лорд нервно сглотнул и кивнул на двери, расположенные практически в другом конце зала:

– Где-то там, точнее не скажу. И-извините…

– И как я туда попаду? Здесь только пыль придется месяц оттирать без сна и отдыха! – взорвалась женщина, – и Вы собирались оставить меня здесь без уборщиков, помощников? Вы что забыли, что я не владею магией? Да я уже сто раз пожалела, что подписала Ваш контракт!

Неизвестно, что бы наговорила разгневанная женщина плутоватому мужчине. Вероятно, студентам пришлось бы осваивать новую игру: «не вижу, не слышу, молчу». Но стоило мастеру- библиотекарю сжать кулаки и притопнуть ногой, как по залу пробежал тихий вздох, затем волной загорелись лампы на столах, вслед им засияли пыльные люстры, затрещала, вспыхивая, паутина, запахло паленым…

– Прекрасная дама! – завопил лорд, – погасите свет! Здесь может начаться пожар!

– Это не я, – растерялась Алла Николаевна.

– Это Вы! Вы же мастер-библиотекарь! Магия зала приняла Вас! Отключите свет!

 

– Погасни! – женщина не придумала ничего другого и просто хлопнула в ладоши, отдавая команду.

Свет погас.

– Уффф, прекрасная дама… – почти умоляюще проговорил лорд, – я знаю, Вы все еще не верите в магию, но она тут есть. В эти стены, пол и мебель вплетены заклинания. Академия строилась на века и теперь вся эта магия подчиняется Вам. В этих стенах даже ректор может делать только то, что не повредит Вам и книгам. Прошу Вас, поверьте в свои силы и просто прикажите магии сделать то, что Вам нужно, чтобы навести здесь порядок.

Алла Николаевна недоверчиво посмотрела на умоляюще сложившего руки лорда, сосредоточилась и взмахнула рукой, приказав:

– Убрать пыль! – раздался шорох, а за ним – треск. Пыль исчезла в один миг, но только пыль. Паутина осталась висеть на месте, стекла, конечно, немного очистились, но, очевидно, прилипшая пыль уже не считалась просто пылью, так что окна все равно нужно было мыть, а еще испарившаяся пыль оставила после себя запах тления…

Сморщив нос, Алла Николаевна вновь махнула рукой:

– Убрать паутину, жирные пятна и мерзкий запах! Пусть здесь пахнет… старой кожей, бумагой и медом!

По залу пронёсся торнадо, собирая все перечисленное и оставляя за собой почти чистый потолок, шкафы и стены. Но все же мастер-библиотекарь осталась недовольна:

– Полы отмыть и натереть мастикой с ароматом пчелиного воска! Столы отполировать! Стулья привести в порядок! Обивку вычистить и проветрить!

И снова по залу пронесся вихрь, но теперь кое-где в воздухе стали видны расплывчатые фигуры в странных одеяниях.

– Кто это? – спросила женщина, чувствуя невероятную слабость.

– А это духи! – белозубо улыбаясь объявил ей лорд Арролл, – они выполняют Ваши приказы, но при этом берут Ваши силы. Боюсь, Вы слишком потратились на очистку этого зала, а впереди еще двенадцать…

– Сколько?! – воскликнула Алла Николаевна и сползла на низкую банкетку, так удачно стоящую у двери.

– Двенадцать залов! – жизнерадостно возвестил лорд. – Четыре посвящены магии стихий, один, вот этот, – новинкам, еще один предназначен для учебников, один – для монографий, есть зал для зельеваров, зал для целителей, зал культуры и искусства, зал драконов и закрытый фонд хранения…

– Послушайте, – перебила его Алла Николаевна ледяным тоном, – какие ещё сюрпризы Вы мне приготовили? Какая ещё пакость замаскирована в контракте?

– Прекрасная дама…

Но Алла уже не слушала его объяснений, её несло:

– Все понятно, можете не стараться соврать что-нибудь ещё. Вам просто позарез нужен был хозяин этого свинарника. А поскольку среди местных жителей желающих не нашлось, Вы притащили сюда меня?!

– Прекрасная дама… – попробовал вклиниться в яростный монолог лорд.

– Идите Вы к чёрту, уважаемый! Меньше всего меня волнуют Ваши извинения. Но раз уж я имела глупость подписать контракт, не в моих привычках отступать. Поход в город отменяется, – женщина тяжело вздохнула, чувствуя, как ее запал заканчивается и наваливается усталость. Пропало желание что-либо выяснять и доказывать, зато невероятно захотелось спать…

Она посмотрела на свои дрожащие руки, на растерянного лорда, перевела взгляд на испуганных студентов и приняла решение. Жестом подозвала к себе студентку:

– Как тебя зовут?

– Ирма, мастер-библиотекарь!

– Можешь звать меня Алла Николаевна, – постаралась улыбнуться в ответ женщина, – принеси, пожалуйста, мою сумку. Ту, что на длинном ремне.

Девушка выпорхнула в коридор и через миг вернулась с нужной вещью.

– Спасибо, – руки дрожали, но ей хватило сил потянуть за молнию. Внутри в отдельном кармашке притаилась большая плитка горького шоколада. Кто-то не может жить без витаминов или карамелек, кому-то нужны булочки или колбаса, а вот Алла Николаевна не представляла себе жизни без этого лакомства. Отломив сразу две дольки, она положила их на язык и позволила сладости медленно таять, пока она отвинчивала крышку термоса и наливала себе чай. Через пару глотков силы вернулись, а вместе с ними и внимание.

Оказалось, что лорд и студенты удивлённо смотрят на нее, а между ними колыхаются белесые фигуры и все жадно взирают на чай.

– Что это за удивительное зелье? – первым решился задать вопрос Арролл.

– Чай, – ответила женщина, – неужели Вы не пробовали его, когда были в моем мире? Вы много потеряли.

– Нет, к сожалению, нам не рекомендуется есть и пить в чужих мирах, это может быть опасно для магии.

– Но Вы же были у нас не меньше суток, – поразилась Алла Николаевна, – как же Вы выжили?

– Драконы вообще очень живучи, – тонко улыбнулся лорд, – но я прихватил с собой немного еды и воды из своего мира, так что чувствовал себя вполне сносно.

– Драконы? – забыв про чай, Алла во все глаза уставилась на мужчину, а тот словно этого и ждал: превратил обычный человеческий зрачок в вертикальный, заставив женщину невольно вздрогнуть. А следом вокруг лба, по скулам и подбородку побежала дорожка мелких серебристых чешуек.

– Потрясающе! – воскликнула Алла Николаевна. Получив подтверждение своим подозрениям, она не испугалась, а обрадовалась. – Так Вы действительно умеете становиться огромным существом с крыльями?

– Умею, только не «существом», а драконом, – снисходительно поправил её Арролл.

Алла Николаевна сделала глоток почти остывшего чая и задала более актуальный вопрос:

– Значит, чая у Вас здесь нет, а кофе? А шоколад?

– Что такое кофе и что такое шоколад? – поинтересовался мужчина.

С сожалением женщина отломила кусочек лакомства и предложила лорду:

– Это шоколад. Сладость, придающая сил. Кофе у меня с собой только в пакетиках, как обживусь, угощу, – пообещала она.

– Хм… Это очень вкусно! – оценил лорд, – немного напоминает плоды кувы, но их просто вялят полосками или добавляют в пироги.

– Если у Вас нет чая, кофе и шоколада, то чем Вы поддерживаете силы, когда приходится долго работать?

– Есть зелья, настойки, есть отвары плодов и семян, – стал перечислять Арролл, – драконы предпочитают настойку ягод кри или густой ликер из плодов фло, а люди…

– У нас мешают воду с ягодным сиропом, мастер-библиотекарь, – вмешалась в разговор студентка, напомнив о себе.

– Еще один камень в Ваш огород, лорд Арролл, – устало произнесла Алла Николаевна, – если бы Вы меня предупредили, я бы взяла с собой запас привычных стимуляторов. Заметьте, я задавала Вам уточняющие вопросы, прежде чем ввязаться в эту авантюру.

Лорд виновато развел руками и, чтобы сменить тему, сообщил:

– Дорога к Вашим покоям свободна, желаете осмотреть?