3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Затворник в Горной Твердыне

Tekst
Z serii: Подмирье #3
0
Recenzje
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава шестая. Пороховые бочки.

– Итак, все здесь? – довольно крепкий мужик положил руки на пояс. Глянул на собравшихся. Вроде все.

Ночь тёмная была. Даже луна за тучами спряталась. Месяц вообще не видно. Костер едва светит. Пляшут отблески пламени на лицах его парней.

Кто бы подумал, что посреди степей, среди этих складок и ложбинок найдется такое убежище. Огромная расщелина просто на ровном месте. Торчат щербатые острые скалы, нависают прямо над ними. Будто бы края сжимаются. Но это просто известняк промыло так. Вон ручеек какой-то по дну тянется. Зелень вокруг него – травка, кусты. Этакий оазис получился.

Тут-то они и засели. Хорошее место. Крутые стены, два склона – вход и выход. Один крутой, заваленный, а другой пологий. По нему как раз кони легко взбираются. Места полно – и лошадей укрыть, и самим палатки поставить. Костёр с котелком – всё как у людей. Даже лучше, чем в таверне на виду у всех.

– Итак, – начал он, болтовня сразу затихла, – к нашим друзьям пришёл целый караван бородачей. Несколько повозок, внутри ящики. Судя по всему с ружьями.

– Ого! – выкрикнул Одноглазый Пет, – это из Горной Твердыни что ли?

– Нет, – главарь приосанился, – они из Тризарда едут.

Вокруг сразу поднялся шум. Все начали что-то кричать, вопить, наперебой друг другу. Ребята явно перепугались. Надо было дать им пару минут, чтобы прийти в себя.

– Так это! – вылез Лысый Гарри, едва шум поутих, – с чего они оттуда едут-то? Это какая-то подстава, не иначе! – он испуганно оглядел всех вокруг, – доигрались мы. Разозлился Затворник!

– Скорее испугался, – влез Одноглазый, – слышал, что склад с ружьями взорвался? Говорят, это божий знак! Церковь предупреждала, что это дьявольские творения!

– Ага, церковь… Колдун это был! – влез кто-то из-за его спины.

– Это ж святоши и наняли его! Вон, слухи ходят, что колдуна ещё давно поймала инквизиция и жестоко пытала. Вот он и сдался. Подчинился им, теперь помогает. Работает на них! Махнул рукой и крышу напрочь снесло! Говорят, аж за крепостную стену отбросило!

– А я думаю что колдуна… – очередной выкрик из толпы, – его бородачи наняли!

– Нет! Что вы несете! Это воля божья!

– Кто бы это ни был, – ворчливо заявил Пет, наперебой остальным, – Затворник решил свалить оттуда по тихой. И всё добро свое забрал.

– Ага. Свалит он. Бородачи все жадные, деньги любят, – Лысый Гарри подергал пышные усы, единственное, чем он мог гордиться, – это замануха!

– Так! – главарь поднял руку вверх, хватит им уже молотить попусту, – этот караван очень сытный. Лавка в Тризарде закрылась, оттуда всё вывезли, – в толпе сразу кто-то самодовольно закачал головой, мол, прав был, – такой куш выпадает не часто. Поэтому я считаю – надо его брать.

Вновь вокруг разразилась целая буря эмоций. Все кричат, ругаются, перебивают друг друга. В этот раз долго ждать не стал. Почти сразу их оборвал.

– Но торопиться не будем. Приглядим за ними. У нас есть там друзья. Если это действительно просто караван, то когда вылезут на пустошь – мы их и поймаем. А пока – лишний раз не высовываться. Даже костры жгите из сушняка, чтоб дыма не было. Все всё поняли?

– Ох! Сколько ж я жрал всяких ящериц, да сухие коренья, – дворф-оборванец лихо выглотал кружку пива. Закусил огромным куском мяса. Утёр свою неухоженную бороду, – благодать какая! Принесите ещё, а?

– Сначала расскажи, что с тобой случилось! – заявил Тарог приказным тоном. Глава каравана был весь на взводе. Нервно ходил кругами, сложив руки на груди. Пальцы его крутили массивные перстни.

– Что случилось, что случилось, – бродяга рассерженно дёрнулся, – хлопнули нас.

– Чего? – изумился бывший торгаш, схватил того за лохмотья, – ты чего несёшь?!

– Мы тащились по степям. Уже бредили о вкусном пиве и рёбрышках. И знаешь, что? – тот скривил лицо, – появились люди. На своих тощих коняшках. Выскочили из ниоткуда, словно из-под земли! И даже разговаривать не стали…

– Проклятье! – Тарог отпустил его, дёрнулся было в сторону. Но тут же резко обернулся с прищуром, – погоди, а что обычно разговаривали?

– Ну, обычно да, – замялся Тафик, – брали с нас за проход. Кочевники эти, мать их. Но те, кто на нас напал, были другие. Сразу резать начали. Мои отстреливались, да толку только…. Всех положили. Слишком много было всадников. Меня вон – рубанули, но я смекнул, что надо валить и побежал…

– Скрылся, пока твоих резали. Молодец, ты, – презрительно сплюнул Тарог. Позади него помощник Дайс резко сжал кулаки. Аж жилы на лысой башке проступили.

– Так я это! – начал оправдываться бродяга, невинно разводя руки в стороны, – спася, чтоб другим помочь. Правда, – он скривил лицо, прижал плечи, – следующий караван не успел предупредить. Заметил только, когда вокруг него уже всадники кружили. Лезть не стал – уже смысла не было....

– Вот откуда у них ружья берутся, – Тарог мрачно пригладил бороду. Глянул на своего собрата в обносках, – погоди, уже два каравана ограбили?!

– Ну, я только два засёк! – небрежно пожал плечами тот, – но я за этим особо не следил. Так, вылезал по ночам еды поискать и всё.

– Стой, стой, – глава каравана схватился за голову, – то есть, ты видел два? И ещё твой. Значит, три уже будет. Проклятье! – прорычал он.

– А как ты про нас узнал? – помощник Дайс вышел из тени и со злобой уставился на гостя, – ты же в степи прятался?!

– Ну, – Тафик тяжко вздохнул. Почесал затылок, подумал и нехотя ответил, – я их лагерь нашёл. Только хотел подобраться и чего-нибудь пожрать стащить. А там парнишка бежит. Кричит мол, караван, караван! Я услышал, – он развел руками, – и сразу к вам помчался. Предупредить хотел, да и своих увидеть.... Хорошо, что вы здесь! Я так и думал, что Затворник вышлет кого-нибудь на поиски…

– Не вышлет, – с раздражением отрезал Тарог, усаживаясь на табурет.

– Как это?

– Он знает о пропавших караванах, но ему плевать.

– Ох! – Тафик обречённо рухнул на пол, но тут же с надеждой поднял взгляд, – а вы-то тут как оказались?

– Мы едем в Горную Твердыню. Магазин в Тризарде закрыт. Вот, – глава каравана махнул в сторону окна, – вывезли оттуда всё.

– Только вы не доедете, – несчастный зашёлся безумным смехом, – вас тоже поймают…

От этого щека его закровила. Потекла кровь по растрепанной и грязной бороде. Ошметки брови затряслись. Он опустил голову, и спутавшиеся пряди скрыли его лицо. Удивительно было, как этот дворф вообще умудрился выжить в этой степи. Без еды, воды и с этими жуткими ранами. Вся одежда его рваная и перепачканная. Уже не ясно, во что он там был одет. Видимо, ему много пришлось ползать на пузе, скрываясь от преследователей.

– Значит, так! – Тарог повернулся к своему помощнику, поднял палец вверх, – отсюда никуда не выходить! Засядем и будем ждать.

– И чего мы будем ждать? – Чизман вышел вперёд, скрестив руки на груди.

– Ну, – дворф рассеяно покрутил свои перстни, – я отправлю письмо Затворнику, пусть вышлет подкрепление.

– Но…. – задумчиво нахмурился Дайс, – это ж надо обратно в Тризард. Здесь ни голубятни, ни воронов! Никого!

– Значит, отправлю тебя туда, – прикрикнул на него глава каравана, – доберёшься и отправишь письмо, понял?

– Стой! – программист замахал руками, – получается, нам придётся ждать, пока он доберётся туда. Потом ждать, пока придёт ответ. И ещё потом ждать помощи? Подумай сам, сколько мы тут просидим?!

– Здесь мы под защитой стен. Они просто так нас не возьмут, – Тарог встал и выглянул в окно, – ружья и припасы у нас есть. Ими и воспользуемся. Будем отбиваться, пока помощь не придет.

– Ха! – Тафик снова зашёлся безумным смехом, – Затворнику плевать! Он вам не поможет! – всё ещё смеясь, он опустился на колени.

– Этот псих прав, – Чизман ткнул в его сторону пальцем, – с чего ты взял, что нас будут спасать? Нет. Спасаться надо самим! – он подошёл к оборванцу, схватил его за шкирку, – где их лагерь? Говори!

– Погоди, ты хочешь напасть на них? – Валера опешил, уставился на него, – там ведь целая куча этих… бандитов!

– Пока нет, – отмахнулся тот, – думаю, что мы можем попробовать объехать его. Прокрасться у них под носом!

– Это степи. Тут до горизонта всё видно, – покачал головой Тарог.

– Спрячемся в складках. Пойдём между холмами, – покрутил руками программист, – проползём прямо у них под носом.

– Ага. Только они знают, что мы здесь. И будут нас ждать, – глава каравана прижал руки ко лбу, – ох, нет. Одна повозка… Или пеший отряд ещё может быть прокрался бы мимо. Но такой тяжелогруженый караван они точно заметят.

– Лагерь у них тут недалеко, – Тафик наконец-то успокоился и поднял голову, – там где-то, – он ткнул рукой в сторону, – никогда бы его не нашёл, если б случайно не наткнулся. Там такая расщелина… Прямо идёшь и бах! Овраг с отвесными стенами. И внизу эти сидят. Костры там, палатки. Мясо жарят… А дымок-то, дымок то прямо мне в лицо…

– Расщелина? – нахмурился Чизман, – с обрывистыми стенами? И эти внизу? – с каждым словом на его лице расцветала мрачная улыбка, – кажется, у меня есть одна идея, – он бросился к своему рюкзаку и принялся копаться внутри.

– Нет, плевать на твои идеи. Мы будем тут сидеть, – решительно заявил Тарог, рубанул ладонью воздух, – нельзя вылезать за стены. Кто знает, сколько их там? – он махнул головой в сторону степи, – а тут, тут может, местные охранники помогут. Не зря ж их прикармливают!

– Охранники? – оборванец отшатнулся, прижал ладонь к губам, – они тоже с этими разбойниками! – шепотом заявил он.

– Что?! – выпалил глава каравана, схватился за голову, – они в сговоре с бандитами?

– Ну, – Тафик почесал свою бороду, – не то что бы… Я бы сказал, что это и есть бандиты…

 

– Погоди, – помощник Дайс подскочил к нему и схватил за шиворот, – почему ты сразу не сказал?! – заорал он, – а если они тебя заметили?!

– Ой, да какая уже разница! Они всё равно знают про вас, – тот снова нервно хихикнул и утёр нос, – так что рано или поздно нагрянут сюда. К тому же, я слышал, что у них тут склад в подвале…

Помощник яростно стиснул зубы и замахнулся пудовым кулаком. Оборванец весь сжался, ожидая удара.

– Хватит, – Чизман перехватил его руку, – давайте все успокоимся и придумаем план! – воскликнул он, – значит так. Тарог! Для начала надо захватить это место! Чтобы нам не ударили в спину, ясно?!

– Что ж, это мы устроим, – злобно протянул тот, погладил свои перстни, – Дайс! Отпусти этого придурка! Лучше иди к ребятам и расскажи им всё. Пускай будут наготове! Направь пару здоровяков сюда, ещё несколько пусть внизу засядут. А остальные чтоб у входа караулили! Ударим внезапно, чтобы эти «охраннички» даже понять ничего не смогли! – он покачал головой, – я вам из окна махну, как соберётесь…

Помощник разжал хватку и толкнул Тафика на пол. А затем молча развернулся и скрылся за дверью. Застучали его сапоги по лестнице.

– Отлично, – кивнул программист, вышел вперёд, – когда выбьем отсюда этих ублюдков…

– Здесь и останемся, – резко прервал его Тарог, подошёл к нему, пристально уставился снизу вверх, – будем ждать помощи тут. И обороняться. Это без вариантов!

– Нет. Эти разбойники легко возьмут нас штурмом!

– Ха! Да тут стены и ружей…

– Ага. А людей… – перебил его Чизман и сразу же осёкся, смущённо кашлянул и продолжил, – то есть дворфов у тебя мало! Даже если эти бандиты не решатся на штурм, то легко возьмут нас измором! На сколько тут хватит еды? А? Получится сидеть тут безвылазно целый месяц?!

– Вот сейчас и поглядим! – фыркнул глава каравана, – думаю, запасов тут надолго хватит, – рассмеялся он, – если что затянем пояса потуже…

– Ага. Будем экономить, пока ружья из рук не выпадут, – покачал головой программист, – Тарог, нельзя здесь сидеть! Надо уходить прямо сейчас! Пока эти бандиты не сбились в кучу и не окружили нас!

– Лучше будет, если они окружат нас в чистом поле?!

– У меня есть другой план.

– И что же ты предлагаешь?

– Мы взорвём их лагерь.

– Чего? – Тарог выпучил глаза, – как?!

– Пока ещё темно. Эти ребята сидят там и ждут рассвета, – принялся лихорадочно рассуждать Чизман, – у них лагерь в овраге и это наш шанс! Мы сбросим на них пару бочек и подорвём их. Бах! – он махнул руками, – и никого не стало!

– Ага. Это если они такие тупые, что не поставили часовых, – процедил Тарог, – поймают вас вместе с бочками. Шкуру спустят, – насмешливо фыркнул он.

– У нас есть время до утра. Пока темно, – взглянул на него программист, сложил руки на груди, – а потом будет уже поздно. Сейчас они точно не ждут от нас такого хода. Но к утру – вылезут из своего логова и отправятся сюда. И тогда мы окажемся в западне.

– А вдруг бочки никого не заденут? – осторожно спросил Валера до этого стоявший в стороне.

– Уж я позабочусь, чтоб задели, – хмыкнул Чизман, – у меня ещё два подарочка есть. И ружьё. Так что в лагере такой переполох будет, что эти ребята сразу про все караваны забудут… – злобно ухмыльнулся он, – ты же знаешь. Нельзя давать инициативу врагу. А то будет тут сидеть как в дешёвом вестерне….

– Значит, ты собрался лично туда лезть? – Тарог нахмурился ещё сильнее и задумчиво посмотрел на него.

– У меня есть опыт в таких делах. Сам знаешь, – тот развел руками, – если хочешь добраться до Горной Твердыни живым это лучший вариант. Так что подготовь караван к отправлению, а как рванет, то сразу выезжайте. А уж если взрыва не будет, – программист уставился в пол, – ну, тогда занимайте оборону.

– Меня это не устраивает, – отрезал глава каравана и покачал головой, – слишком уж…

Договорить он не успел, потому что дверь резко распахнулась. Все в комнате резко вздрогнули, обернулись, готовясь отбивать нападение. Но это были свои. Внутрь вошли два дворфа со свернутыми куртками в руках. С виду оружия у них с собой не было, однако стоило им прикрыть дверь, как оба вытащили на свет по короткой пушке и крепкой дубинке.

С улицы тут же послышался какой-то шум. Тарог подскочил к окну и забрался на подоконник, чтобы выглянуть наружу. Валера подскочил к нему, уставился в мутное стекло.

Похоже, местная охрана что-то заподозрила. Парень увидел, что возле крыльца топтались несколько человек, держа руки на мечах. Напротив них, на небольшом пяточке между телегами, собралась целая куча караванщиков. Все они с ружьями в руках. У кого-то мелькают небольшие топорики. Впереди всех Дайс с шипастой дубинкой. В тусклом свете факелов видно было ярость на лицах дворфов. Они что-то вопили в сторону охранников. А те тоже были на взводе. На крики выскочил хозяин заведения, принялся возмущаться, что-то доказывать, махая руками во все стороны.

Обстановка стремительно накалялась. Валера и глазом не успел моргнуть, как кто-то из охранников вытащил меч. Сверкнула сталь в свете факелов. И тут же грохнуло, дворик затянуло пороховым дымом. Сквозь его клубы едва было видно, как бородатые воины во главе с Дайсом резко набросились на уцелевших охранников.

Хозяин заведения бросился бежать, но ему тоже прилетело по голове. Несчастный рухнул, как подкошенный и сполз по столбу крылечка, оставляя кровавые потеки.

А толпа разъяренных дворфов бросилась внутрь. Внизу загремела мебель, зазвенела посуда. Снова загрохотали ружья. Откуда-то из окна во дворик вывалился смутно знакомый тощий паренёк. Бросился бежать к воротам. Не добежал. Его хилое тельце буквально снесло мощным залпом из ручницы. Откинуло в сторону будто бы тряпку какую-то.

– Проклятье, – Чизман вытащил пистолет и дёрнулся к двери.

– Стой! – Тарог спрыгнул с окна и встал у него на пути, – сами разберутся! Держите дверь! – бросил он двум своим ребятам. Те заняли позицию у косяка, прижавшись к стенам.

Валера снова уставился на улицу. Во дворике уже никого не было. Зато внутри здания то и дело грохотали пушки. Что-то яростно орали дворфы. Истерично вопили местные охранники, видимо, совсем не ожидавшие такого поворота. Но постепенно всё стало стихать. Лишь звуки редких стычек разрывали эту угрюмую тишину.

Им пришлось сидеть в этой комнате ещё минут десять, напряженно вслушиваясь в шаги, разлетавшиеся по недрам здания.

Наконец, дверь распахнулась, и внутрь вошел помощник Дайс. Дворф был весь забрызган кровью, глаза бешеные. В руках его дрожала шипастая дубинка с какими-то кровавыми ошметками на остриях.

– Ну? – Тарог глянул на него.

– Всех положили, – тяжело дыша, прорычал тот и повернулся к Тафику. Оборванец сидел в углу, пустым взглядом уставившись в пол. Помощник сжал зубы и сделал небольшой шаг навстречу ему.

– Отлично! – глава каравана встал между ними, – что-нибудь нашли? – спросил он, заглядывая в глаза своему помощнику.

– Я… – тот отвел взгляд, посмотрел в сторону двери, – мы нашли склад с ружьями и порохом, – Дайс утер нос, размазывая кровь по бороде, – а вот с припасами всё плохо, – он устало опёрся на стену, – несколько человек закрылись в подвале. И пока мы ломали дверь, они там всё разнесли.

– Как это? – махнул руками Тарог, – совсем всё?

– Да. Бочки с выпивкой, ящики… Весь подвал по колено залит жижей из пива и прочей жратвы. Может, если покопаться там, то что-нибудь уцелевшее и найдется.

– Проклятье! – выругался дворф, злобно стукнул кулаками, что аж кольца зазвенели, – иди и скажи им, чтоб покопались! Пусть разгребут и вытащат всё, что можно унести…. – Дайс кивнул и скрылся в коридоре.

– Значит, у нас нет припасов, – заявил Чизман, покачал головой, – что ж. Тогда берём бочки и вперёд. Другого выхода у нас нет.

– Видимо, да, – Тарог зыркнул прямо на него, – значит, хочешь один идти?

– Ну, – программист глянул на Валеру, – могу и один. Только этого возьму, – он кивнул на оборванца, – чтобы показал, где их лагерь.

– Вы вдвоем не справитесь, – глава каравана сложил руки на груди, – возьми моих ребят.

– Шумные они, – скривился тот, – тут надо осторожно действовать.

– Я пойду, – парень вышел вперёд, – втроем уже лучше, да?

– Эх, опасно это, – поморщился Чизман, – но всё равно другого выхода нет. Так хотя бы вдвоем отбиваться будем, – криво ухмыльнулся он.

– Тогда и Дайса берите! – заявил Тарог, – он надежный. Справится.

– Нет, – программист покачал головой, – троих хватит. Меньше шансов, что заметят.

– Либо так, либо вы никуда не пойдете, – сразу помрачнел глава каравана и процедил ему, – так что решай…

– Хрен с тобой, – фыркнул тот, – берем и Дайса.

– Вот и отлично, – пробурчал дворф, прошелся кругом по комнате, – как ты собираешься тащить к лагерю бочки? На руках?

– Ну, – программист нахмурился, – я думал, взять лошадок. Четыре штуки, да ещё и по два бочонка на каждую…. Восемь штук. Думаю, хватит, чтобы разнести там всё на куски.

– И бросить здесь две телеги с грузом? – фыркнул в ответ Тарог, сердито взмахнул руками, – нет. Это слишком. Бери одну мелкую телегу и одного пони. Хватит, чтобы дотащить твои шесть бочек.

– Шесть?! – изумился Чизман, – всего шесть?

– Да. Или лучше вообще четыре. Чтоб полегче было. Ещё думаю, что надо будет ссыпать с них порох. Добавить пуль или лучше гвоздей каких или вилок….

– Хорошая идея, – задумчиво покачал головой программист, – добавим поражающие элементы, что-то вроде шрапнели… – он вдруг замер и повернулся к дворфу, – погоди. Ты что, пороху жалеешь?!

– А куда тебе столько?! Что б лагерь разнести хватит, – яростно воскликнул тот, – а лишнее таскать ни к чему!

– Хорошо, раз ты такой заботливый, то сделаем так, – Чизман хитро прищурился, – в этой степи могут быть другие бандитские лагеря. Но даже если их и нет, то на взрыв сразу сбегутся всякие любопытные. Так что каравану надо будет сразу уезжать и быстро. И вам лишний груз тоже будет мешать. Поэтому давай оставим тут всё не нужное. Все эти ящики с ружьями, бочки с порохом, мешки с пулями. А потом рванём по степи налегке! Так, что нас никто не догонит! – он упёр руки в бока и уставился на главу каравана, – верно, ведь?!

– Так, – глаза у того сразу забегали, он облизнул пересохшие губы, – я думаю нельзя оставлять этим бандитам оружие. Надо забрать всё с собой или хотя бы прикопать. Хотя нет. Они могут найти наш тайник. Придется забирать, – подытожил дворф, разведя руками в стороны.

– Погоди! – Валера изумленно вытаращил глаза, – Дайс сказал, что там целый склад! И ты всё это хочешь вывезти?!

– Ну не оставлять же! – отчаянно воскликнул тот.

– Уйми свою жадность! – засмеялся программист, – если ты заберёшь всё, то телеги с места не сдвинутся. Ладно, – он махнул рукой, – бери, всё что захочешь. Будем надеяться, что взрывы отвлекут их…

– Взрывы?! – с удивлением переспросил парень.

– План такой, – начал Чизман, поглядывая на них, – мы вчетвером забираем телегу и лошадь. Везём бочки к лагерю и подрываем его. Тарог! Когда ты заметишь или услышишь взрыв, собирай всех и уезжай отсюда…

– А как же склад? – сразу засуетился дворф, – что со всем этим делать? Бросать?!

– Нет. Возьми своих ребят, пусть вытащат оттуда самое ценное, а остальное свалят в одну кучу. Как будете уезжать – подпалите здесь всё…

– Хм, – нахмурился глава каравана, – значит, ты хочешь, взорвать это место? Чтобы ничего не досталось врагу? – он задумчиво заходил по комнате, весь в раздумьях. Пальцы его нервно потирали массивные перстни, – да, – наконец решил бывший торгаш, – тяжко мне думать об этом…. Но я соглашусь с тобой. Пусть лучше всё сгорит, чем достанется этим бандитам.

– Вот и отлично! – довольно кивнул Чизман, глянул на оборванца в углу, – эй, ты! Собирайся! Будешь показывать путь!

Они подхватили вещи и поспешили вниз. Время уже давно перевалило за полночь. Скоро начнет светать. Надо было торопиться, чтобы суметь воспользоваться темнотой.

Следом за своими спутниками Валера прошёл через полумрак коридора, вышел по лестнице в главный зал. Здесь царил полный разгром. Вся мебель переломана, валяются обломки по полу. Черепки, битое стекло, осколки тарелок и гнутые ложки хрустят под ногами. То тут, то там, целые лужи крови. Сбоку от лестницы распахнутая дверь – там спускаются вниз ступени. Парень глянул туда. Это был подвал. В тусклых отсветах было видно целое пивное море с островами из сбившихся в кучу овощей и кусков вяленого мяса. Поднимающийся оттуда запах просто сшибал с ног. Бродили в этом болоте, по пояс в жиже, два караванщика. Искали уцелевшие припасы.

– Сволочи, сколько ж всего загубили, – пробормотал один из них, украдкой утирая слезу.

Чизман и глава каравана уже ушли на улицу, так что пришлось догонять их. К выходу на улицу вела кровавая полоса, видимо, здесь кого-то тащили. Валера вышел по следу и огляделся. Сразу понял, откуда эта кровь. Дворфы стаскивали тела убитых, сваливая их в кучу, возле конюшен.

 

Тарог уже приказал своим разгружать одну из телег. Те скидывали ящики на землю и грузили туда бочки с порохом.

– Вот. На ней поедете.

– Мелкая она, – усмехнулся Чизман.

– Зато быстрая, – фыркнул глава каравана, – слушай, вам-то какая разница? Доберитесь туда, подорвите всё и готово!

– Угу, – кивнул ему программист, – ты не переживай. Мы-то справимся, – он подкинул рюкзак на плече.

– Не сомневаюсь, – процедил дворф, – особенно с такими сумками. Оставь их тут!

– Нет. Я всё свое ношу с собой, – фыркнул тот.

– Слушай, – процедил Тарог, уставился на программиста, – ты мне что? Не доверяешь? Никуда твое добро не денется! Закинь в фургон и расслабься.

– Чизман, – осторожно позвал Валера, – а вдруг надо будет убегать? А?

– Хватит, – под их напором ощетинился тот, – вот свой рюкзак и оставляй. Там всё равно ничего ценного нет. А у меня там оружие.

– Ладно, – с недовольством махнул рукой дворф, – хочешь таскаться – таскайся. Где там этот Тафик потерялся? – фыркнул он, глянул внутрь гостинцы. Оборванец с неохотой спустился со ступеней. Вышел на улицу. Он явно не горел желанием отправляться на поиски лагеря.

Караванщики нагрузили телегу и растащили повозки перед ней, чтобы она могла проехать по этому забитому дворику. Кто-то привел невысокого пони, чтобы впрячь его. Это было самое мелкое из всех животных, что были в караване. Снова Тарог пожадничал, остальных более мощных и выносливых, он оставил себе.

– Эх, – Чизман хотел что-то сказать, но в итоге просто махнул рукой.

Время стремительно шло. Им надо было торопиться. Но глава каравана особо не спешил. Отыскал Дайса, принялся что-то ему рассказывать. Валера запихал свой рюкзак в их фургон, сунул куда-то под ящики. Вернулся обратно к телеге. Программист уже нервно ходил кругами, поглядывая в сторону ворот. Рядом с ним переминался с ноги на ногу несчастный Тафик. Ему даже себя привести в порядок не дали, он только перекусить успел и всё.

– Вот, все в сборе, – Тарог подвел к ним своего помощника, – давайте уже вперёд. А то скоро восход, – буркнул он, вглядываясь вдаль.

– Угу. Так, Дайс, лезь в телегу, – скомандовал Чизман, – будешь вести. Остальные за мной, пойдем пешком. А то лошадка какая-то хилая.

Дворфы впереди распахнули ворота, и маленький отряд двинулся в ночную степь. Постоялый двор был на небольшом холме, с почти незаметным для глаза уклоном. Поэтому повозка легко катилась вперёд.

– Показывай, где это место! – программист толкнул оборванца в спину, когда они отъехали подальше от этой таверны.

– Да я ж не помню уже. Кажется, туда! – ткнул пальцем тот. Судя по всему почти наугад. Дайс, сидевший на месте возницы, презрительно сплюнул наземь.

– Что значит, не помню? – нахмурился Чизман, злобно уставился на Тафика, – ты оттуда пришёл!

– Я же по степи бродил кругами, пока сюда не вышел.

– Ладно. Вон те горы, где были?

– Вроде бы за спиной…

– Отлично, – процедил программист и скинул рюкзак со спины. Засунул туда руку, покопался и вытащил бинокль, – что-нибудь ещё запомнил? Какие-нибудь ориентиры?! – хмуро спросил он, оглядывая окрестности.

– Кажись, нет, – развёл руками Тафик.

Вокруг была тёмная ночь. Небо над головами было закрыто тучами. Ни звезд, ни луны. Окна постоялого двора позади были единственным светлым пятном на всём просторе.

– Стоп! – воскликнул Валера, вглядываясь вдаль, – у них же там костры! Значит, должно быть видно свет.

– Костры были, да, – вяло кивнул дворф, – это помню.

– Студент, они ж в овраге! Оттуда только отсветы и видно. Эх, – Чизман махнул рукой, – Дайс! Езжай по направлению к горам. Остальные за ним. А я пока залезу на тот валун, – закинув рюкзак на плечи, он бросился в ночь.

Они медленно двинулись дальше, следуя за телегой. Тафик что-то бормотал, нечто бессвязное, будто бы пытался вспомнить свой путь. Программист чёрной тенью промчался на холм впереди и полез на здоровый камень. Рюкзак мешался, болтался за спиной, так что он сбросил его к подножью валуна. Сжимая в руках бинокль, он встал на ноги на самой верхушке и принялся оглядываться по сторонам.

Дайс направил лошадку к нему. Та сначала быстро катила телегу, но потом пологий склон сменился довольно крутым подъёмом. Бочки в повозке угрожающе пошатнулись, а несчастному пони пришлось напрягаться изо всех сил, чтобы взбираться вверх. Помощник яростно принялся хлестать его, выплескивая на несчастное животное весь свой гнев. Колеса увязли в песке, среди редкой травы.

Чизман наверху вдруг замер и уставился в одну точку. Долго вглядывался туда, застыв на верхушке камня, словно изваяние. А потом программист спешно принялся спускаться вниз.

– Эй, – он подбежал к ним, спешно запихивая бинокль в рюкзак, – кажется, я нашёл. Что у вас тут?!

– Застряла, – с досадой прорычал Дайс.

– Так толкайте! Всему надо учить, – фыркнул тот, уперся в доски, – Тафик, давай!

Оборванец принялся помогать ему. Валера тоже вцепился в телегу. Даже помощник Тарога спрыгнул на землю и начал тянуть пони за уздцы.

Медленно, но верно, повозка поползла наверх, оставляя в песке глубокие следы. Несчастный пони напрягался изо всех сил. Даже в темноте было видно, как вздулись вены на его шее. Изо рта пошла пена, а сам он захрипел.

Когда они доползли до валуна и перевалили через бугор, перед всей компанией открылся вид на степной простор.

– Вон, там! – тяжело дыша, ткнул пальцем программист, – видите зарево?

– Ага, – кивнул Валера, выглядывая из-за телеги. Там, впереди, было едва заметное светлое пятно. Даже полоска. Такая, что задумываешься, действительно там что-то есть или это просто обман зрения.

Пони вдруг резко захрипел, дёрнулся, а потом просто рухнул на землю. Ноги его заметались, поднимая пыль. А потом он замер, чёрной кучей развалившись перед телегой.

– Проклятье! – прошипел Дайс, присев рядом с животным.

– Что с лошадью? – Чизман уставился на него.

– Подохла! – фыркнул помощник, – он и так старый был, а тут ещё и напрягся!

– Давайте возвращаться, – неуверенно заявил Тафик, – пойдем назад пешком, – оборванец с надеждой оглянулся назад. Туда, где маячили огни постоялого двора.

– Ну, уж нет, – процедил программист, – отвязывай его! – бросил он Дайсу. Тот не стал спорить. Быстро отстегнул пони, спешно срывая сбрую.

– А что мы теперь будем делать? – спросил Валера, всё ещё вглядываясь в это зарево вдалеке.

– Как что?! – Чизман с недоумением развел руками, – будем тащить эту рухлядь туда! Ну-ка, взяли!

Вместе они упёрлись в телегу и принялись толкать её дальше, объехав труп несчастного животного. Через бугор они уже перевалили, поэтому повозка легко пошла вниз. Чуть ли не сама покатилась вниз. До зарева было недалеко, нужно было только спуститься вниз по склону и вот она, эта расщелина.

Проблема была только в том, что это могла быть не та расщелина. И если там не окажется бандитов, то придется действительно возвращаться назад, бросив бочки и телегу.

– А всё из-за того, что кто-то пожадничал, – злобно пробурчал программист, упираясь сапогами в землю.

– Ух, кажется, это то место, – отозвался Тафик, поднимая голову и принюхиваясь, – точно говорю, здесь они!

Валера бегло глянул в сторону зарева. Да, теперь точно видно, что там огонь горит. Пахнет оттуда дымом и жареным мясом.

Они с ещё большими силами навалились на повозку, хотя уже порядком устали. Тихо поскрипывая колесами, она покатилась в сторону оврага.

Кажется, Валера уже слышал громкий смех и голоса доносившиеся снизу. Где-то чуть в стороне лошадиное ржание. Сомнений в том, что они нашли бандитский лагерь, уже не было.

Впереди перед телегой была голая каменная поверхность. Будто бы уступ немного, что немного выдавался вперед и нависал над этим оврагом. Самое лучшее место, чтобы сбросить вниз несколько бочек с порохом. Кажется, даже видно поднимающийся к верху дым. Эти бандиты будто бы специально уселись прямо под этой скалой.

– Так, – просипел Чизман, отлипая от досок. Программист устало утер пот со лба, – надо проверить. Чтобы действительно убедиться в том, что это наши клиенты.

Он пригнулся и пополз по направлению к краю. Добрался до него, присел и осторожно глянул вниз, вытянув шею. Валера нервно огляделся и осторожно перебежал к своему спутнику. Тот замер на уступе и, прищурившись, вглядывался в людей, что собрались около костра.