3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Затворник в Горной Твердыне

Tekst
Z serii: Подмирье #3
0
Recenzje
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– А. Кажется, я понял, – недобро заметил хозяин лавки, – вы из конкурентов. Думаете, выкупить наши секреты? Или вовсе решили, что сможете украсть их? – процедил он, проходя вдоль прилавка, – сразу скажу – это бесполезно. Лучше идите прочь, пока целы.

– Секреты?– с насмешкой переспросил Чизман. Он вдруг улыбнулся и глянул на Валеру, – нет. Всё как раз наоборот. Это мы хотим продать ему свои технологии!

– Чего?! – выпалил дворф, хлопнул по дереву ладонью, – что ты собрался продавать самому Затворнику? Люди не умеют делать ружья! – он снова закатился хохотом.

– Ладно, – процедил программист и сунул руку в рюкзак. На свет появился дробовик. Громко щёлкнул затвор, от чего Тарог резко замолк.

Грохнуло. Пуля врезалась в потолок, щедро посыпав пол пылью. А следом ещё две. Щепки полетели вниз, медленно кружась в воздухе. Стукнулись об доски три пустые гильзы.

Двери за прилавком резко распахнулись. Оттуда, словно картошка из рваного мешка, высыпались несколько дворфов. В руках у каждого по стволу. Небольшие короткие пушки, с толстыми стволами. Видимо, какая-то своя разработка. Ещё и дубинки на поясах.

– Тихо! – Тарог резко обернулся и махнул им рукой, – а ну, скройтесь! – грозно прикрикнул на них и повернулся к посетителям, – что ж, – начал он, – выглядит интересно…

– Именно, – самоуверенно заявил Чизман, поднимая гильзы с пола, – это ружье стреляет почти мгновенно. И несколько раз подряд. До такого вашему Затворнику ещё далеко. Так что, может быть, здесь у людей плохо выходят ружья, но есть ещё и другие края.

– В таком случае вы точно не из Каменора, – криво усмехнулся хозяин лавки, покачал головой, – думаю, Затворник заинтересуется этим оружием, – он погладил свою бороду, – я напишу ему. Сколько ты хочешь?

– Это я буду обсуждать лично с Затворником, – программист сразу стал серьезным, – с глазу на глаз. А если он не захочет встречи, то я продам эту технологию людям.

– Придержи лошадей, – махнул рукой дворф, – ответ придёт только через несколько дней, не меньше. Так что советую запастись терпением.

– Ладно, мы подождем, – пробурчал в ответ Чизман. Нагнулся и сгрёб монетки с пола, – скажи ещё вот что…. Где тут можно переночевать? – спросил он, подкидывая в руке стопку мелочи.

– Пф, – Тарог аж закашлялся и судорожно прижал ладонь к груди, – за такие деньги только в хлеву, – просипел он.

– Проклятье, – скривился программист, злобно сжал кулаки, – значит, придется чем-нибудь заняться…

– Проблемы с деньгами? – дворф перегнулся через прилавок, хитро подмигнул, – так, может, продашь ружьишко? И ждать не надо будет, а? Я заплачу из своих…

– Вряд ли у тебя столько есть, – усмехнулся Чизман, махнул Валере, – пошли, студент…

– Стой! – окликнул его хозяин лавки, – я могу вас устроить, – он обошёл прилавок и спустился с помоста, – только не бесплатно. Услуга за услугу, ага?

Дворф был ниже их почти на голову, такой прямо почти квадратный. Он подошёл к ним и сложил мощные руки на груди.

– И что тебе нужно? – прищурился программист, глядя на него сверху вниз, – небось, что-то незаконное?

– Ну, – тот поглядел на него, потом перевёл взгляд на Валеру и обратно, – в общем, есть одни ребята, которые откуда-то взяли наши ружья. Они перебивают на них клеймо и продают, как свои.

– Значит, ты хочешь, чтобы мы выяснили откуда…

– Нет, – сразу закачал головой Тарог, поглаживая свои кольца, – я просто хочу, чтобы им больше нечем было торговать, понял? У вас, наверное, ещё что-нибудь есть, кроме этого ружья, да? – хитро заметил он.

– Может быть, – ответил Чизман, задумчиво потирая подбородок. Ему эта идея, видимо, показалась хорошей. А вот Валера сразу напрягся.

– Эй! – вклинился он, – почему бы тебе не отправить своих головорезов?

– Ха! – выпалил хозяин лавки, поднимаясь за прилавок, – как думаешь, много в этом городе дворфов? Если эти наглецы увидят нашего брата рядом со складом, то сразу поймут, в чём дело, – он упёрся в столешницу и ткнул в них пальцем, – а вот если два человека, которые пришли издалека, вдруг решат устроить пожар… – на его лице появилась хитрая ухмылка, – кто знает, может вас просто обсчитали там, а?

– Но нас же потом будут искать! – воскликнул Валера, разводя руками.

– Будут. Но я знаю, где вас спрятать, – уверенно заявил Тарог, – вы ведь всё равно будете ждать ответа, так? Вот, заодно и отсидитесь в тихом месте. В любом случае, – поморщился он, – в этом городе вам никто нормально не заплатит. Соглашайтесь или можете попробовать разгребать навоз на конюшне.

– Ладно, – процедил ему Чизман, – мы разберемся со складом, а ты укроешь нас до тех пор, пока Затворник не ответит.

– Идёт, – махнул дворф.

– Где эта лавка? – угрюмо спросил у него программист.

– Сейчас, – хозяин лавки приоткрыл одну из дверей, – Дайс! Иди сюда!

Оттуда тут же вывалился еще один дворф. Блестела на его голове лысина, окруженная заплетенной в косы бородой. В правом ухе болталась большое кольцо. Он угрюмо зыркнул в сторону гостей.

– Покажешь им, где тот склад, – махнул ему Тарог, – они разберутся.

Тот молча кивнул, тряхнув косами.

– Так, – Чизман засуетился, – раз уж ты пообещал укрыть нас, – он стянул с плеча штуцер и принялся отвязывать от пояса подсумок с порохом, – оставим это всё у тебя.

– Оставляй, – отозвался хозяин лавки, – можешь и рюкзак оставить….

– Ну, уж нет, – криво усмехнулся программист, – это моё. А вот с этим, – он бросил ружьё на прилавок, – можешь делать всё, что захочешь.

Валера тоже принялся стягивать с себя лишнее. Оставил только рюкзак с припасами и картой.

– Ха, такое, – Тарог повертел в руках оружие, – судя по всему, предыдущий хозяин обращался с ним куда лучше, чем ты… – с неким намёком заявил он, – кажется, со складом не будет проблем, да? – на его лице появилась кривая ухмылка.

– Можешь мне поверить, – пробормотал Чизман и шагнул на улицу. Следом вышел Дайс и уже за ним Валера.

Серые облака всё так же висели над городом. Только вода в них, похоже, закончилась. Ветер ослаб, на вездесущих лужах не было даже лёгкой ряби. Их проводник поднял лысую голову к небу, щурясь от уличного света.

– За мной, – прохрипел он, поманив их следом.

Дворф повёл их извилистыми улочками, через какие-то мелкие переулки. Всё время поглядывал по сторонам, нелепо поворачиваясь всем своим мощным корпусом. Ростом он был на голову ниже парня, зато раза в два шире. А ещё ноги и руки у него были словно бревна. Толстые и мускулистые. Кулаки, будто две здоровые гири. Шею скрывала эта пышная борода. Больше всего он походил на отёсанный валун. Валера раньше видел карликов, например того актера из популярного сериала. Так вот у них всё равно сохранялись человеческие пропорции. А у этого нет. Больше всего Дайс походил на бородатую гориллу. Огромную злобную гориллу с серьгой в ухе. И вставать на пути у такого здоровяка совсем не хотелось.

А тот тем временем завёл их в очередной проулок и ткнул рукой в просвет между домами.

– Вон там, – прорычал он, указывая на серое здание с плоской крышей, – это и есть их склад.

– Угу, – Чизман уставился в указанном направлении, – там порох и ружья, так? Охрана есть?

– Есть, – принялся рассказывать Дайс, – человек пять. Внутри сидят и редко вылазят наружу. А сама лавка с другой стороны, там главный вход. Видишь ворота? – спросил он.

– Вижу. У них засов внутри, да? – программист продолжал напряженно вглядываться в здание.

– Да. А вот слева от них закуток есть. Там под крышей пара окон. Узкие, мелкие и с решетками, – дворф шумно высморкался, утёр нос, – пусть парень отвлечёт охрану, а ты попробуй пролезть внутрь. Подпалишь там чего, пускай горит.

– Выглядит, как план по самоубийству, – фыркнул Чизман, – ладно, спасибо за наводку. Дальше мы сами.

– Бывай, – бросил ему помощник Тарога и затопал прочь.

А два попаданца направились навстречу зданию. Дойдя до конца проулка, остановились, не решаясь выйти на большую улицу.

Склад был крепким и мощным зданием. Стены явно толстые и сложены из крупных обтесанных камней. Ворота здоровые и крепко сбитые. Такие и тараном не возьмешь. С одного боку закуток этот, а с другого деревянный забор. В общем, это была целая крепость, в которую просто так не заберешься.

– Вот сдался нам этот склад… – тихо пробормотал Валера.

– Ну, – Чизман тяжко вздохнул, – навоз убирать я тоже не хочу.

– И что будем делать? Отвлекать охрану? – спросил парень, всё ещё разглядывая этот форт.

– Есть одна идея, – программист стащил рюкзак и запустил руку внутрь, – этот лысый что-то про окна говорил… – он вытащил наружу оранжевый пистолетик и с улыбкой помахал им, – вот я и думаю, а не засветить ли мне им?

– Ага. Значит, подберёмся… – начал Валера, поняв его идею.

– Нет, – тот решительно покачал головой, – я подберусь. А ты будешь тут. С сумками.

– Ты один пойдешь?!

– Конечно, – Чизман поднялся и подтянул пояс, – а ты думал, мы вдвоем попрёмся, да ещё и с рюкзаками? Нет, тут я сам. Подкрадусь, подпалю и обратно, – пробормотал он, будто бы убеждая сам себя, – но если что, разделяемся и бежим обратно в лавку Затворника. Главное, рюкзаки не потеряй. А погоню я на себя возьму, – заявил программист и сунул свой пистолет за пояс, – всё будет ок.

– Ладно, – поморщился парень, – давай только быстрее!

– Угу, – отозвался тот и зашагал в сторону склада, пряча под полой куртки ракетницу.

Стоило Чизману выйти на улицу, как он словно преобразился. Программист накинул на себя расслабленный вид, пошёл неспешной походкой. Со стороны – будто бы обычный прохожий, который устал и вымок. Его бесила грязь вокруг, эти лужи и всё, что хотелось этому человеку это попасть к тёплому очагу. Даже этот склад был ему совсем не интересен. Он медленно прошагал мимо него и скрылся в переулке неподалёку.

Валера понимал, что это часть плана. Всё, чтобы не привлекать внимания. Но всё равно занервничал. Он стоял тут, между трехэтажных домов, с двумя здоровыми рюкзаками. Парень подкинул свой на плечах, потом глянул на рюкзак программиста. И сразу же подумал, что оба утащить не сможет. Блин. Лучше бы всё прошло тихо и гладко.

 

Небо посветлело. Кажется, даже солнышко выглянуло в просвет между облаками. Видимо, поэтому народ начал вылазить на улицы. Совсем недавно было пусто и тихо, но теперь всё вокруг будто бы назло оживилось. На большой улице люди ходили туда-сюда вдоль этого склада, маяча перед глазами. И даже в проулок заглядывали случайные прохожие. Валера даже оттащил рюкзак Чизмана к стене, чтобы не мешать им. Здесь и так было тесно, так еще и парень занял почти половину улочки. Он прижался к стене, всё поглядывая в сторону здания. Программиста по-прежнему не было видно. Кажется, он слишком увлёкся своим хитрым планом.

А у самого склада тем временем распахнулись ворота. Наружу выползли два угрюмых здоровяка. Щурясь от яркого света, они беспечно поглядывали по сторонам. Нагло зевали, прямо у всех на виду. Ребята были суровые. Похожи на тех громил, из особняка Гильермо.

Сверху вдруг что-то закапало прямо на голову Валере. Капли летели мутные и грязные. Видимо, дождь смыл с крыши сажу и голубиный помёт. Парень брезгливо поморщился и попытался прикрыться рукой, чтобы на него не попало.

– Господин, монетки не найдется? – чья-то рука коснулась его плеча. Голос был женский, старческий. Валера обернулся. Какая-то нищенка. Вся в тряпье, рванине. Одежда у неё сплошного серого тона, только едва заметные отличия в оттенках намекали, что когда-то эти вещи были разноцветными. Голова прикрыта какой-то мешковиной, будто бы мешок из-под картошки. Даже лица не видно.

– Нет, – машинально отмахнулся от неё парень, – уйди!

– Такой господин, – заунывно протянула та, совсем не собираясь уходить, – стоит с кучей вещей, а лишней монетки нет.

– Да. Нету, – слегка раздраженно ответил Валера, – я и сам ищу, где переночевать!

– Обманываешь, – жалостливо почти простонала та, – я же всё вижу… Эх, злые люди живут в нашем мире….

– Я же сказал уже, нет ничего. Отвали, – он злобно глянул на неё. Пододвинул рюкзак поближе к себе. А то ещё полезет туда. Самое главное правило при встрече с такими, это не смотреть им в глаза. Да и вообще не смотреть на них. Иначе сразу намертво прилипают.

А вокруг стало ещё больше людей. Они повылазили, словно грибы после дождя. А на той, большой улице, где склад, появился мужик в балахоне и с четками на шее. С собой он притащил побитый деревянный ящик. Встал на него, основательно прокашлялся и принялся голосить.

– Люди! Помните о своей бессмертной душе! Помните, что стоит беречь её и таить от греха! Только Святая Церковь способна спасти вас от мук адских, – разлетелся среди зданий его громкий голос, – не пропускайте службы! Соблюдайте наши заповеди! Да уберетесь вы от ужасов, да спасет вас великая сила его…

Звучал он противно. Заунывно так, надоедливо. Вроде этот мужик только начал свою проповедь, а уже хотелось, чтобы он заткнулся. Его вопли врывались прямо в голову и разлетались по ней звенящим эхом.

– Вот, – напомнила о себе нищенка. Они всё ещё торчала рядом с Валерой, – подай мне монетку! Сделай доброе дело, чтоб душа твоя очистилась, а?

– Нету у меня ничего, – отчаянно воскликнул парень, огляделся по сторонам. Где же Чизман? Совсем куда-то пропал, – знаешь, – он повернулся к попрошайке, – я могу тебе мяса вяленного дать, хочешь? – даже лямку сбросил с плеча.

– Какое мне мясо, – начала причитать та, – зубов-то у меня совсем не осталось, чтобы сухомятку-то грызть…

Он злобно стиснул зубы. Хотелось врезать ей прямо по сгорбившейся спине, чтоб свалила отсюда. Валера вообще не любил всех этих нищих, попрошаек, пьяниц и цыган. Ведь чаще всего это наглые и ленивые люди. А то и вообще часть целого преступного мира. Так сидишь где-нибудь на вокзале, увидишь эту шайку и сразу не по себе становиться. Либо обдурят, либо обворуют. Поэтому там зачастую проще было скорчить злобную рожу или вообще уйти подальше, чтоб не прикопались.

В этом мире всё было гораздо хуже. Здесь не было полиции, да и само средневековое общество не чета современному. Так что неудивительно, что попрошайки здесь были куда наглее и отвратительнее. Даже эта нищенка – тронь её и на вопли сбежится весь город, чтобы наказать чужака. Поэтому парень злился, но держался. Он верил, что Чизман скоро вернётся.

– Ангел явился к нам! Спустился с небес в великий храм наш! Показал истинность Святого Учения! Теперь по всему миру расходится очищающее пламя! Озаряет людей, вытягивает их из мрака веков! Возносит к свету! – продолжал заливаться проповедник.

Валера оказался среди двух огней. В одно его ухо нудила нищенка, а в другое влетали вопли этого мужика. Хотелось закрыть голову руками или вовсе оказаться подальше отсюда.

Он ещё раз глянул в сторону злосчастного склада. Охранники по-прежнему вальяжно прогуливались рядом. Разминали руки, да болтали между собой. Но при этом каждого проходившего мимо, они провожали недобрым взглядом.

– А может одежда у тебя есть, а? – вновь потянулся скрипучий старушечий лепет, – что-нибудь не нужное! Или монетку дай, – нищенка даже подергала его за рукав куртки. Он, не глядя, отмахнулся, всё ещё уставившись в сторону ворот.

И тут один из мужиков тоже посмотрел на него. Пристально так. Повернулся к своему напарнику и что-то сказал ему. Валера резко отвел взгляд. Уставился в пол. Нервно облизнул губы. Но при этом чувствовал, как буравит его суровый взор.

Украдкой глянул на них. Проклятье. Теперь оба уставились, кулаки разминают. Блин. Им-то какое дело? Ну, стоит он тут и что?! Постоять что ли нельзя?

Ещё раз глянул туда. Вроде бы отвернулись, успокоились. Но тоже поглядывают. Он хотел уже облегчённо вздохнуть, но потом заметил, как в том закутке появился Чизман. Программист притащил с собой какой-то трухлявый ящик. Поставил его к стене и залез на него.

Валера оторопел. Вот надо же было ему появиться именно сейчас? Когда эти парни на взводе?! Парень дернулся, но тут же замер. Он ведь ничего не сможет сделать.

А его спутник потянулся к узкому окошку, которое было почти под самой крышей. Принялся что-то там выглядывать. Полез за ракетницей… И его нога провалилась в недра гнилого ящика.

Громилы у ворот обернулись в сторону закутка. Переглянулись. Надо было что-то делать. Валера поднял руки вверх и резко махнул ими, привлекая внимание. Те сразу уставились на него. Один ткнул пальцем и что-то начал шептать второму на ухо. А программист всё пытался вытащить свою ногу из обломков.

– Ох, что ж такое-то! – простонала нищенка прямо под ухом, – понаехали чужаки в наш город, а ведут себя так, словно в родных краях! Никакого уважения! Даже монетку подать не могут.

– Покайтесь! – перебил её громкий голос проповедника, – Ангел – посланник божий! Всё видит, всё знает! Если будете таить в себе зло – он покарает вас!

Чизман выдернул свою ногу из ящика и потянулся к окошку. В его руках мелькнула ярко-оранжевая ракетница. Двое здоровяков всё ещё смотрели на Валеру. Тот хотел было отойти в тень, но тут программист врезал по стеклу рукояткой. Судя по всему, громилы услышали шум и резко повернулись к тому закутку.

Парень снова замахал руками, будто бы приветствовал кого-то. Те снова зыркнули на него. Один что-то коротко бросил и направился прямо через улицу.

– Одна монетка, всего одна! – снова этот мерзкий старческий голос…

– Покайтесь! Покайтесь в своих грехах! Придите к Святой Церкви, примите веру и воздастся вам на небесах! – продолжал самозабвенно орать проповедник.

Громила шёл в сторону Валеры. Здоровый мужик. Рожа у него злобная, кулаки сжаты так, что аж костяшки побелели. Парень машинально шагнул назад, опуская руки….

Ярко сверкнуло в полумраке того закутка. Чизман спрыгнул вниз и бросился бежать прочь, закрыв голову руками. А потом…

Потом крыша склада взмыла в воздух, рассыпаясь на обломки. Грохнуло так, что аж земля затряслась. Из ворот вылетело облако серого тумана. Чудом уцелевшие каменные стены сразу же скрылись в нём. Ближнего громилу сбило с ног. Второй полетел на землю, кувыркаясь, словно, тряпичная кукла. В поднявшейся пыли замаячили жёлтые отсветы пламени. Склад загорелся.

Над городом даже будто бы тучи раздуло. С крыш вдалеке полетела черепица. В окрестных домах взрывом побило стекла и сорвало ставни с окон.

– Вот! Вот она! Воля божья! – истерично завопил проповедник, с трудом поднимаясь на ноги. Ударной волной его сильно впечатало в стену, и теперь он держался за плечо, кривясь от боли, – те, кто продает мерзкое дьявольское оружие, наказаны силой его! Только чистая и холодная сталь несёт справедливость! Так сказал ангел и передал он слова Господа нашего!

Валере же повезло. В этот проулок донесло лишь остатки взрывной волны. Так что на парня налетел порыв ветра, растрепав полы его куртки. А ещё ему слегка заложило уши. Морщась от перезвона в голове, он уставился в серое облако, которое уже начало оседать.

Оттуда выскочили те два здоровяка. Один ткнул пальцем в сторону парня и заорал.

– Колдун! Взять его! – на этот крик, казалось, сбежались все вокруг. Сразу пять или шесть человек вынырнуло из тумана и бросилось в сторону Валеры. Тот сначала не понял, кого те назвали колдуном и даже попытался оглядеться по сторонам.... А потом вдруг сразу всё осознал. Это они за ним.

– Ух, блин! – непроизвольно вылетело у него. Спина покрылась холодным потом.

– Хрена ли встал? – вдруг резко выпалила нищенка. Голос у неё вдруг стал молодым и звонким, – помчали!

Она подхватила рюкзак Чизмана и бросилась прочь по переулку. От сгорбленной и трясущейся старушки ни осталось и следа. Незнакомка бежала бодро и быстро, словно не замечая тяжеленный рюкзак.

– Стой! – выпалил Валера и помчался следом. Громилы бросились за ним, громко топая сапогами. Друг за другом они пронеслись через проулок и выскочили на большую улицу.

Парень оказался в затруднительном положении. Ему нужно было догнать эту притворщицу, чтобы забрать у неё рюкзак. А ещё надо было спастись от преследующих его отморозков. К его счастью, это можно было делать одновременно, потому что бывшая нищенка мчалась вперёд, как сумасшедшая. Она петляла между людьми, сталкивала с пути особо не расторопных. Будто бы специально, чтобы Валера мог проскочить.

Он почти смог догнать её, как та вдруг махнула рукой налево и потом резко свернула в переулок. Парень по инерции промчался чуть дальше, развернулся и тоже ринулся туда. А громилы за ним на скорости врезались в стену, пытаясь затормозить. Впрочем, этим здоровякам всё нипочём было – оттолкнулись и побежали следом.

Нищенка опять махнула, но уже вправо. Кажется, это был сигнал для него. Валера чуть притормозил и точно – девушка бросилась в проход между домами. Она будто бы вела его за собой. В причинах этого парень решил разобраться позже. Тогда, когда они оторвутся от этих отморозков. Он постарался сосредоточиться на дыхании, чтобы не выдохнуться на полпути.

Незнакомка свернула так раз пять или шесть. Петляла по местным улочкам, будто бы заяц и то и дело поглядывала назад. Парень едва успевал за ней. Он весь запыхался, но чудом держался у неё на хвосте. Впрочем, громилы тоже не отставали. Казалось, они вот-вот схватят его.

Спасло несчастного небольшое чудо в виде какого-то старика с тележкой полной хлама. Тот выперся на улицу, а нищенка, не сбавляя ходу, ловко толкнула его повозку. Валера бежал прямо за ней, так что успел проскочить. А вот преследователи споткнулись и чуть отстали.

Девушка сразу свернула в очередной узкий проулок. Парень бросился за ней и сразу понял, что это конец. Впереди, между двумя домами, был большой деревянный забор. Они оказались в тупике.

Незнакомка затормозила и огляделась по сторонам. В стене одного дома была какая-то ниша. Там, привалившись к почерневшим бревнам, сидели двое нищих.

– Эй, вы! – воскликнула она, – бегите отсюда! Быстрее! Вон, туда! – девушка ткнула пальцем в сторону забора. В голосе её была жуткая паника, так что эти сразу подскочили и метнулись к забору. Спешно принялись перелазить на ту сторону.

Валера тоже дернулся туда, но неожиданная спутница резко схватила его за куртку. Одним рывком она толкнула его в ту самую нишу. Сунула ему в руки рюкзак, а потом стянула с себя мешковину, которой прикрывала голову. Девушка развернула её, словно огромный плед, и уселась рядом, накрывая их с головой. Парень только и успел заметить, как мелькнули чёрные волосы.

– Вон они! На той стороне! – мимо них пронеслись громилы, топая сапогами. Затрещали доски, когда эти здоровяки начали перелазить через забор. Кто-то шумно шлёпнулся в лужу, выругался. Один побежал обратно, прочавкав по грязи, скрылся на большой улице. А потом всё стихло.

 

Выждав ещё пару мгновений, незнакомка поднялась на ноги. Медленно отходя назад, она развела руки в стороны, растягивая мешковину на своих плечах. Так, словно у неё выросли огромные крылья, как у летучей мыши.

Валера уставился на неё. Молодая девушка, почти его возраста. И как только ей удавалось притворяться старушкой? Красивое личико с яркими жёлтыми глазами. Губки у неё пухлые, торчащие. На нижней какая-то чёрная полоска, спускающаяся на подбородок. Кажется, татуировка. И на лбу тоже. Какие-то линии, пересекающиеся под острыми углами. Словно пентаграмма какая-то. Даже не разглядишь особо из-за спадающих чёрных прядей.

Незнакомка, тяжело дыша, посмотрела в одну сторону, потом в другую. Щёки у неё были покрасневшие, а короткие волосы, едва доходившие до подбородка, торчали во все стороны.

– Дальше сам разберёшься, – небрежно бросила она ему, снова кутаясь в свою тряпку.

– Кто ты такая? – воскликнул парень, отталкивая от себя здоровый рюкзак. Но девушка лишь отрицательно покачала головой.

– Никто, – ехидно заметила она, чуть наклонившись к нему, – всего лишь нищенка, для которой ты пожалел монетки, – Валера хотел что-то сказать, но вдруг понял, что это не волосы так торчат у неё на голове, а нечто другое. Среди прядок выглядывали два небольших чёрных рога. Он даже моргнул несколько раз, чтобы убедиться, что ему это не кажется.

Но та развернулась и быстро зашагала прочь. Пара секунд и её фигура уже скрылась в толпе на большой улице.

– Вот блин! – выругался парень, со злостью пнул этот огромный рюкзак Чизмана. Как и где теперь искать магазин Затворника? Оказался в каком-то переулке, возможно, вообще в противоположном конце города!

Валера огляделся. Отсюда надо выбираться. Хотя бы на людную улицу. Вдруг эти громилы вернутся назад? Он схватил рюкзак программиста за лямки и потянул на себя.

– Может, помочь? – послышался позади знакомый голос. Парень обернулся. Прямо на углу стоял Чизман.

– Как ты тут оказался? – изумился несчастный. Такое чувство, что тут какая-то чертовщина творится!

– Это ты как тут оказался? – сразу парировал тот, – ты что? Потащился через всю площадь, мимо этого склада?

– Склада? – Валера нахмурился. Глянул за спину программиста. Точно. Видно дымящиеся руины и обломки, разлетевшиеся по брусчатке. То же самое здание, только уже с другой стороны.

– Ладно, пошли. По пути объяснишь, – хмыкнул Чизман, заметив его недоумение. Подхватил свой рюкзак и накинул на плечи.

Вместе они зашагали обратно к магазину. Шли по тем же улочкам, вспоминая тот извилистый путь, каким вел их тот дворф. При этом эти двое были единственными, кто шёл от склада. Остальные прохожие стягивались туда, словно мухи на мёд. Всем было любопытно, что же такое грохнуло на всю округу.

Валера шёл и рассказывал о случившемся. Но его спутника не особо заинтересовала эта незнакомка. Он лишь рассеяно повел плечами.

– Знаешь, помогла, да помогла. Может, это гномы её послали, чтобы за нами присмотреть? – безмятежно заметил он, шагая вперёд, – главное, что у нас всё получилось. У тех ребят теперь ни лавки, ни склада. Так что пусть этот Тарог раскошеливается!

– Угу, – буркнул ему в ответ парень, – а мы вообще туда идём?

– Туда, – программист кивнул вперед, где уже виднелось здание магазина. Теперь в Тризарде снова было только одно заведение, что торговало ружьями. Поэтому они, сначала огляделись по сторонам, чтобы убедиться в отсутствии громил, жаждущих мести. А уже потом бросились к дверям. Чизман резко дернул на себя кольцо, но дверь не поддалась.

– Заперто, – выдохнул он. Злобно зыркнул по сторонам и застучал по оконной раме, – а ну, открывай!

Внутри лязгнул затвор. Оттуда, сквозь узкую щель, на них глянул Дайс. Дворф высунул бородатую голову наружу и огляделся.

– Входите, – тихо прошипел он.

– Ха! – довольно воскликнул Тарог, едва они вошли внутрь. Его помощник сразу же запер дверь и занял позицию у окна. В мощных лапах он сжимал какую-то короткую пушку огромного калибра.

– Знатно грохнуло, – не переставал радоваться хозяин лавки, – весь город на уши подняли. А самое главное, знаете что?!

– Что? – с недоумением спросил Чизман и сразу помрачнел.

– Уже слухи по всему Тризарду пошли. Люди разное говорят, – тот прошёлся вдоль прилавка, весь преисполненный гордости, – одни заявляют, будто бы колдун какой-то объявился. А другие, что это всё гнев божий! – он довольно рассмеялся, – глупости, конечно. Но это только нам на руку.

– Смотри, как бы гнев божий и на твой магазин не обрушился, – раздался позади чей-то хриплый голос.

Валера резко обернулся. В углу, возле решетчатых окон, сидел дворф. Все его волосы и борода были благородного серебряного оттенка. Те части лица, что были видны – щедро покрыты морщинами. Сидя на низком табурете, он курил трубку, выпуская в воздух пышные клубы дыма.

– Ай, брось! Юри! – сразу же поморщился Тарог. Он глянул на своих гостей и тут же ткнул в него пальцем, – это Юри Громвольд. Он держит здесь филиал Западного банка. Мой старый друг. Так что на его счёт не волнуйтесь.

– Ага, – ответил ему Чизман и тут же ехидно заметил, – а где твоя подружка?

– Подружка?

– Ну, та, которую ты отправил за нами следить…. – программист приставил два пальца к голове.

– О чём ты? – дворф сразу напрягся, брови его сошлись к переносице, – я никого не отправлял!

– Как это?! – воскликнул Валера, он даже вперёд вышел, – там была девушка! Притворялась нищенкой. Она помогла мне убежать от охранников…

– Так, – Тарог опустил руки на стойку, нервно дергая пальцами. Массивные перстни застучали по дереву, – тебе помогла какая-то нищенка?

– Эм, – парень замялся, – ну да. Пришла, долго нудела, чтобы я дал ей монетку. На вид, как старушка. А когда взорвался склад и за мной побежали громилы…. – он нахмурил лоб, пытаясь вспомнить произошедшее. Может, ту старуху просто сдуло взрывом? Но нет. Одежда, вроде бы, та же осталась. Значит, просто притворялась, – в общем, оказалось, что это молодая девушка. Она сначала провела меня по улицам, а потом укрыла в переулке….

– Хм, – хозяин лавки ещё больше помрачнел, – странное дело. Оказывается, в этом ещё кто-то замешан. Что думаешь? – он глянул на своего гостя.

– Я думаю, – начал тот, выпуская колечко дыма, – что тебе надо их спрятать. Отведи их к Чираду. Пусть даст им северную комнату и пускай сидят, не вылезая, – дворф затянулся и нахмурился, – ты сам втянул их в это дело. Так что теперь они связаны с тобой.

– Да… – протянул Тарог, задумчиво опуская глаза, – а ведь ещё и Затворник наверняка захочет с вами увидеться…

– Вот именно, – Юри уставился на двух попаданцев, с интересом разглядывая их. Валера почувствовал себя немного неуютно под этим пристальным взглядом, – я бы вообще отправил их прямо сейчас. Хотя… – он сделал ещё одну глубокую затяжку, – кто его знает, что там в Горной Твердыне, – седовласый покосился на своего друга, – ты же говорил, что они пропустили поставку? Значит, что-то случилось. Будет обидно, если эти люди проделают такой путь и столкнутся с закрытыми вратами…

– Ладно, – хозяин лавки с досадой хлопнул по столешнице, – я дам вам комнату и будем ждать ответа. Надеюсь, всё пройдет нормально, и вы договоритесь с великим мастером, – он немного замялся, – только у Чирада дорого. Может, отправить их к Йорлу?

– Погоди, – Чизман резко махнул рукой и завертел головой, поглядывая на дворфов, – мы свою часть сделки выполнили. Так что, – в голосе его было лёгкое недовольство, – не знаю, что там у вашего Затворника, но ты уж постарайся, чтобы он принял нас, – программист ткнул пальцем в сторону Тарога и повернулся к Юри, – а ты, объясни, почему мы должны отсиживаться в ожидании ответа! У нас что, теперь какие-то проблемы из-за этой нищей?

– Даже не знаю, – ответил тот, пожав плечами, – молодой! Ты говорил о девушке, опиши её, – спросил он у Валеры.

– Эм, – замялся парень, – сначала она была невзрачной старушкой…. Даже голос у неё такой был, старческий, хриплый, – седовласый выпустил ещё одно колечко дыма и торопливо покрутил рукой в воздухе, – а потом… Ну, обычная молодая девушка. Красивая. Тёмные волосы, глаза такие жёлтые. У неё татуировка была, – медленно начал вспоминать он, – на лбу какие-то линии, на губе полоска, – Юри затянулся и нервно выпустил дым, глянул на Тарога. Тот сложил руки на груди и посмотрел на старика в ответ.