3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Затворник в Горной Твердыне

Tekst
Z serii: Подмирье #3
0
Recenzje
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– Хорошо, – начал Деррик, воспользовавшись паузой, – ты поймал меня. Что дальше?

– Всегда удивлял этот вопрос, – ухмыльнулся Чизман, – сам-то как думаешь?

– Я вот не знаю. Можешь убить меня, но есть другие…

– Знаю. Видел.

– Охота за тобой всё равно продолжится.

– А ты что, можешь снять награду?

– Нет.

– И какие тогда ещё могут быть вопросы? – программист развел руками, – слушай, чего там про меня написано?

– Что ты очень опасен. Вооружен.

– Внешность! Вид.

– Одет в странную синюю одежду, – заучено повторял тот, – длинные волосы, прическа – хвост. Борода. Светлая кожа. Чистая. Шрамов или ещё чего нет. С тобой молодой парень….

– Ясно. Бороду сбрить, волосы обрезать, – покачал головой Чизман, – одежду сменить. Хорошо. А теперь скажи мне, – он показал пленнику ружьё, – кто это сделал?

– Что? – не понял тот.

– Это оружие! Кто его производит?

– Там клеймо, – кивнул Деррик, – на стволе. Производство Затворника.

– И где ты его взял?

– Купил в его магазине. В городе Тризард, – охотник поднял голову, – он здесь недалеко. Могу показать.

– Показать? – лицо Чизмана помрачнело, – ты нам уже всё показал.

Он отбросил ружьё, выхватил из-за пояса пистолет и выстрелил Деррику прямо в голову. Тот дёрнулся и обмяк. Осталась лишь аккуратная дырочка во лбу.

– Ублюдок, – прошипел программист, – бросим его прям так. Пусть звери жрут. Но сначала обыщем. Так. Что тут у него…

Валера молча смотрел, как его спутник залазит в карманы мертвецу. Обыскивает его рюкзак. Даже пальцы проверил и шею. На наличие украшений.

– Чизман, – осторожно позвал парень, – а где ты был? Я от него задолбался убегать!

– Этот не один был. Их целая куча. Так что я старался помогать, как мог, – программист посмотрел на Валеру, – сначала отвлек тех, кто следом шёл. Сбил с пути. А уже потом принялся этого догонять. Надо было ещё поймать момент, чтобы его живым взять. Гад всё время на стороже был. Не подберешься… Но ты его хорошо отвлёк!

– Ух, – парень схватился за волосы, – он меня чуть не пришиб.

Он глянул на тело его преследователя. И сразу стало как-то не по себе. Конечно, хотелось его прибить. Но тогда, когда этот мужик гнался за ним. В качестве самозащиты. А вот так – бах и бросили, так как-то неправильно.

Валера отошёл в сторону. Надо было успокоиться. Если уж говорить о стрессах, то эти дни для него стали просто адом. Столько событий, столько переживаний. Ух. Как бы крышей не поехать.

– Ого, тут мясо вяленное. И это люди, – Чизман ухмыльнулся, потрясая свёртком, – а значит – говядина какая-нибудь. О, и вода есть. Здорово. Этот мужик нам обеспечил ужин на этот вечер, – довольно заявил он.

– Что дальше?

– Пока надо пережить ночь, – программист бегло поглядел по сторонам, – предлагаю найти какое-нибудь просторное, просматриваемое место и засесть там.

– Думаю, ты прав, – кивнул ему парень, – а дальше? В этот город?

– Вот привал устроим и обсудим! Нечего посреди леса болтать. Ружьё будешь брать? – сказал тот и задумался, – хотя, погоди. Возьмем всё. Пригодится.

– У нас же своё оружие есть…

– Своё есть, а патронов к нему нет. Поэтому бери эту древность, и потащили. Будем, если что, из них отстреливаться. Как мушкетёры!

Валера устало выдохнул. Опять что-то тащить! Подхватил два ружья, положил на плечо. Чизман взял сумку мертвеца. И пошел вперёд.

– Пора, пора, порадуемся на своем веку, – принялся тихо напевать он, – красавице и кубку, счастливому клинку….

Парень покачал головой. Двинулся следом. Что ещё было делать. Вот теперь, он вообще ни за что, не бросил бы Чизмана. Потому что снова пытаться выживать в полном одиночестве ему совсем не хотелось.

Они дошли до очередного пепелища. Нашли какой-то холмик. Засели там. Даже притащили несколько обугленных брёвен, чтобы оградиться. Получилась целая крепость. Уже туда – пару брёвнышек и пеньков, чтобы можно сидеть. Солнце уже заходило, ночь опускалась на эти леса. Небо над деревьями стало розоветь, кажется, уже видно пару ярких звезд среди облаков.

Чизман достал мясо и воду. Протянул ему. Жевать было тяжело. Всё жесткое, сухое. Они попробовали мочить – но размокало оно тоже плохо. Приходить отрывать и глотать колючие куски, запивая водой с мерзким привкусом. Похоже, она порядком застоялась.

– Может, костер разведём? – спросил Валера, – у него там котелков не было? Согрели бы воды или…. – он вдруг осекся.

Только сейчас парень вдруг заметил окровавленный мешок возле ног программиста. Кажется, тот притащил его с собой. Вон, рюкзак. Вон сумка этого мужика, Деррика. Ружья в сторонке лежат. И мешок этот. Капли крови просачиваются через ткань.

Почему-то подумал, что там дичь. Наверное, Чизман кого-то поймал, пока бродил по лесу. Ух, жареного мяса бы сейчас. Сочного, вкусного. И не дворфийского. Было бы в самый раз, чтобы восстановить силы.

– А что у тебя там? – спросил Валера и облизнулся, глядя на мешок.

– Там? Тебе лучше не знать, – программист вдруг стал серьёзным. Покачал головой, – не обращай на него внимания.

Парень почувствовал, что внутри что-то оборвалось. Холодок пробежал по телу. Странное предчувствие. Появилось ощущение, что ему очень нужно узнать эту информацию.

– Что в мешке, Чизман? – взволнованно воскликнул он, медленно приподнимаясь с брёвнышка.

– Я же сказал – забудь! – тот закрыл ногой окровавленную ткань.

– Нет, что там? – Валера резко вскочил на ноги. Заходил кругами. Схватился за волосы, – ох, блин.

– Сядь. Успокойся! – быстро скомандовал программист, поглядел на него, – возьми себя в руки.

– Что там такое? – заорал парень, выставив руки вперед. Хотя уже догадался. Понял. Сложил всё воедино. Как дважды два. Но, надо было. Надо было услышать. Потому что всё равно не хотел осознавать.

– Слушай, давай поговорим о деле…

– Я задал вопрос! Ответь!

– Надо же решить, что делать дальше!

– Хватит переводить тему!

– Чего ты орёшь?

– Потому что, я хочу знать – что в мешке, Чизман? – Валера воскликнул, чувствуя, что эмоции переполняют его.

– Ладно, ладно, – программист поднял руки вверх, выдохнул, – я скажу. Только успокойся. Сядь.

– Хорошо, – парень опустился на пенёк, – что там такое? – постарался сказать тихим голосом.

– Эх, – вздохнул тот, с печалью поглядел в сторону, – там голова твоей подружки….

Глава вторая. Голова Лиландель.

– Дурак! – Баррик влепил Харви мощную затрещину. Плюнул в пылающий огонь, – зачем ты отдал Меллику эту сумку!? Что совсем в голове ничего нет, а?

– Так он сам попросил, – попытался оправдаться тот, нелепо разводя руками, – а мне тяжело таскаться. И так куча всего. А у тебя, вон, даже штуцера нет! Сам бы тащил!

Деррика охотники за головами так и не догнали. Наступила ночь, поэтому им пришлось встать лагерем на пепелище. Здесь вокруг были лишь выгоревшие деревья. Безжизненная серая пустошь. Зато костёр можно было разводить – всё уже и так выгорело. Никакие эльфы не докопаются. Все в их отряде уже соскучились по горячему чаю и вкусному супу. Даже бывалых дворфов достало грызть сухое мясо. Вот только их повар и интендант пропал. Толстяк Меллик просто исчез. Вроде бы тащился позади, а до лагеря не дошёл.

– Значит, – Баррик сжал кулаки, грозно глянул из-под толстых бровей, – он нас кинул, так? Сбежал с головой этой бабы!

– Не знаю, – Харви угрюмо глянул на остальных. Те молчали. Да и кому там говорить? Новички. Зелёные. Таким только ружья перезаряжать, да таскать вещи. Что бы быть охотником надо дорасти. И денег им платили не густо. Они всё равно молодые парни. Тощие, слабые. Еще даже не воевавшие толком. Деррик берет таких, а потом делает из них бойцов. Суровых. Таких, как они сами.

Поэтому ясно, что те молчат. Лезть в разборки старших нечего. Но неприятно было другое, то, что Баррик отчитывает его перед ними. А те слушают, рты раскрыв. Авторитет падает. Хотя, куда уж там. Сам виноват.

– Он всегда так делал, – бросил Харви и отвернулся к огню. Отблески пламени упали на его заросшее лицо.

– Как делал?

– Ну, просил башку потаскать. Мол, помогает так. Отрабатывает своё.

– Чего ты мне тут гонишь? – взревел Баррик, замахнулся на него своим огромным кулаком, – у него и так работы полно. И рюкзак самый здоровый. Ещё и башку ему. Ага. Он решил нас кинуть. Сейчас бежит, наверное, получать награду. Но, думаю, Гарольд смекнет, что мы бы его одного не послали. Деррик всегда всё лично сам приносит.

– Да нет же! – Харви потёр ладони, – я тебе говорю – часто он так делал. Разве у тебя не просил?

– Чего просил?

– Голову! Как поймаем кого, он так бочком подходит и говорит – мол, дай-ка я потаскаю. Тебе ж легче будет, да? – дворф поднял глаза на соратника, – никогда не спрашивал так?

– Нет, – почесал голову Баррик. Потом за бороду взялся, – что прям постоянно?

– Угу. Ну, не совсем, – поморщился Харви, махнул рукой, – знаешь, вот как какую молодую девку заловим или просто бабу красивую, так он тут как тут. И пропадал потом. Ненадолго.

– И зачем ему это? – сказал охотник, а потом вдруг хлопнул себя по лбу, – твою ж! Ой, гадость!

– Чего ты? – скривился бородач, – я не понял.

– Тупая ты башка! – Баррик принялся отплёвываться, – ну уж не целоваться он с ними ходил.

– Стой, – недоумевая, поморщился тот, – ох, мать-перемать. Да это вообще ни в какие рамки…. Я теперь с ним даже за руку здороваться не буду!

– Чёртов боров! Бабы ему не дают даже за деньги, так он…

– И что? – Харви с отвращением махнул головой, – эта особо горячая оказалась? Куда он пропал?

– Фиг его знает! Мерзкий ублюдок. Может, эльфийская баба ожила и хрен ему откусила?

 

– Я ж этих эльфов вообще раньше не видел, может у них и бывает такое, – бородач весь скривился, махнул рукой, – в любом случае, думаю, Миллик бы нас точно не кинул. Куда ему потом деваться-то? Везде найдем!

– С такими деньгами…, – Баррик шмыгнул носом, сморкнулся на землю, – Эх, жаль, Деррика нет. Он бы его в раз выследил.

– Му-мужики! – вдруг влез один из молодых. Пока два дворфа ругались, парень отходил в сторонку и уже успел вернуться.

– Чего такое? – дворф уставился на наглеца злобным взглядом. Снизу вверх, – говори!

– Я вот отходил по нужде. И знаете, кажется, я видел тело в кустах. Там, – показал он рукой, – по-моему, это был Миллик.

– С чего ты взял? – Харви уткнул руки в бока.

– Ну, оно такое толстое…

– Показывай, – процедил сквозь зубы Баррик. И трое двинулись в ночь.

– Ты как? – коротко спросил Чизман. Глянул на него искоса. Потом стыдливо опустил глаза, – ну бывает такое. Что тут скажешь. Сам ведь понимаешь, кто они.

Валера молчал. Смотрел в пустоту. Такое ощущение, что этот мир издевался над ним. Казалось, что он почти смог забыть, подавить все эти воспоминания о смерти Лиландель. Эльфийки, в которую он смог влюбиться, даже, несмотря на всё то, что она творила. Но ему вновь напомнили об этом. Будто бы специально. И не просто напомнили, а грубо ткнули носом. Программист задвинул этот мешок подальше, но что толку?

Парень устало прикрыл глаза. Как же его достало всё это. Этот мир, его луга и леса. Это чистое небо над головой и этот воздух… Ему захотелось обратно в грязный город. Со всеми его выхлопными газами, повсеместным мусором и мелкой чёрной пылью от выхлопа машин. Туда, где за городом высятся трубы ТЭЦ. Пускай они дымят, но зато в кране горячая вода от них, а зимой тепло в батареях. И ещё электричество, которое освещает весь город по ночам. Заставляет работать всю эту бытовую технику, телевизоры и компьютеры. Тот город, где кровь и смерть только на экранах мониторов, да телефонов.

И всё, всё что бесит и раздражает, всё, что заставляет ощущать какие-то плохие эмоции – это какие-то нелепые глупости! Не успел на автобус! Опоздал на пару! Отчитал преподаватель или друг вдруг обиделся на шутку. В магазине обсчитали. Кто-то нагрубил в маршрутке. А такие нелепости, как обрызгавшая машина?! Это ж такая фигня! Сейчас он бы обрадовался этому! Прыгал бы от счастья!

А уж все эти любовные страдания! Ха! Понравившаяся девушка игнорит! Это ж вообще ни о чём! Даже внимания обращать не стоит на эту мелочь!

Другое дело, когда девушка оказалась безумной тираншей, сожгла пол-леса, всячески манипулировала тобой, а ты вёлся, начал оправдывать её действия и даже сам едва не принялся убивать. А потом, потом её грохнули. Прямо на твоих глазах. Но нет. Этому миру было этого мало! Мало! Ха! Теперь её отрезанная голова лежит у ног твоего спутника. Зачем вообще она ему?!

Валера настолько гневно глянул на Чизмана, что тот аж отдёрнулся.

– Эй! Ты в норме? – спросил он.

– Какая тут нахрен норма? – истерично выпалил парень.

– Я уже давно так думаю, – покачал головой программист. Вздохнул. Глянул в сторону.

Валера всё ещё бешено продолжал думать. В груди закипала ярость. Эти ублюдки. Это всё они. Деррик ван Драйк…. Только что его было жалко. А теперь нет. Совсем нет. Человек, который просто ходит и отрезает всем головы ради денег и ради собственного удовольствия. Ему никакой разницы – просто платите и всё. И чего его жалеть? Надо было тоже срубить башку. Глядишь, кто-нибудь заплатил.

Лиландель была…. Он закрыл глаза руками. Кем бы она не была – ему казалось, что она хорошая. Глубоко внутри. Там, куда он почти достучался.

– Знаешь, – Чизман повертел головой, разминая шею, – я тебе признаюсь. Я испугался. В этих чёртовых лесах, я просто перепугался, – начал он, – всё шло легко и хорошо. Мне казалось, что этот мир прост. А мы сядем на него, как на дикую лошадь и бах! Легко одолеем. Но он начал кусаться в ответ. И вот меня хотят убить. Из-за того, что я оставил жизнь королю…

Он посмотрел на Валеру. Тот сурово глянул на него в ответ.

– Но тогда я даже этого не знал, – продолжал программист, уставившись на свои руки. Уже давно наступила ночь. В свете луны было видно лишь его чёрный силуэт, – просто в какой-то момент…. Наверное, когда этот мужик повёл нас к волкам. Или потом, когда схватил за ногу и чуть не раскрошил кости…. В общем, я вдруг понял, что мы, – Чизман вздохнул и пригладил волосы, – мы просто так не справимся. С наскока не выйдет. И надо думать, что делать, а не бежать вперед сломя голову, – на какое-то время он замолчал. Подумал, а потом снова заговорил, – дальше стало ещё хужё. Когда я увидел это древо…. Я вдруг понял, что даже с современным оружием тут будет тяжко. Даже если б у нас был танк – нельзя было б сказать, кто победит. Стальная машина или эти жуткие корни. Ещё и патроны заканчиваются. Мы теряем даже то малое преимущество, что у нас есть. И самое главное, что силы, с которыми придется бороться – они явно выше диких эльфов и грязных крестьян, – Чизман вновь посмотрел на него, – можно биться с небольшим отрядом. Но когда против тебя выйдет армия – даже в пулемете могут закончиться патроны. И я испугался, что не справлюсь. Погибну в этом жутком месте, – он поднял голову, поглядел на чужие звёзды.

– И не увидишь больше свою дочь? – вдруг спросил его Валера. Даже в темноте он увидел, как мелькнули белки глаз его спутника. Тот пристально уставился на него. Парень понял, что сглупил.

– Значит, ты подслушивал, – Чизман покачал головой, – вот и думай теперь. Соврал я тогда или сказал правду. Впрочем, какая разница – мы всё равно почти ничего не знаем друг о друге, – добавил с легкой горечью в голосе.

Он замолчал, глядя в землю. Вокруг стояла тишина. Никого. Пепелище пусто. Даже огней никаких не видно. Наверное, совсем безлюдные края. Они будто бы одни, посреди этой пустоши.

– Ладно, – хлопнул себя по колену Валера, решительно приосанился, – я расскажу тебе. Всё равно делать нечего! Я обычный парень. Родился в маленьком городке в Сибири. Учился в простой школе, бегал с пацанами по стройкам. Игрался в войнушку. В комп играл. Книжки всякие читал. Даже рассказывать-то особо нечего. Потом школу закончил. ЕГЭ сдал. Худо-бедно.

Чизман вяло усмехнулся, услышав про экзамен. Видно даже было. Но Валера продолжал.

– Поступил в университет. В Красноярск. Специальность – информационные технологии. Переехал в общагу. Завёл новых друзей, потому что старые все разъехались. Кто в Питер, кто в Москву. Кто-то в армию ушёл, а кто-то остался в родном городе. Тихо и мирно учился. Девушки у меня были. В школе одна, с параллельного класса. Потом само как-то затухло всё. Ещё так познакомился. Когда по улице с друзьями гулял. Но это всё несерьезно было как-то. А вот в универе влюбился по уши. В первый раз прям. Даже не думал, что так бывает. Такая девушка хорошая была. Умница, красавица, – Валера закачал головой, – я даже позвал её на свидание. Сходили в кино, потом так гуляли по парку. Всё хорошо вроде было. А потом бац и она уже с другим ходит. Прямо по-нашему универу, – голос у него упал, – парень тоже из нашей группы был. Обнимались на каждой паре. На перерывах, – он замолчал, сглотнул, – и как-то я начал забивать на учёбу. Придешь, а там они. Преподавателей не слушал совсем. Лекции не писал. Не до этого было. Бесился жутко. Потом вообще перестал ходить на пары – ещё бы. Отсиживался в общаге. Игры, книги, сериальчики – всё чтобы забить себе мозги. Так семестр закончился – а у меня долги по всем предметам. И ещё с прошлого парочка. Съездил к родителям в родной город – а они уже знают. Им декан позвонил.

– Да уж, самый глупый способ испортить себе жизнь, – хмыкнул Чизман, – серьезный втык дали тебе?

– Нет. Батя на кухне вечером сел и поговорил по-мужски. Вправил мозги. Я вроде осознал, – парень потупил взгляд, – вернулся, сразу всё сдавать начал. Бегал, как заведённый. Отец сказал, мол, забудь про неё и всё. Я старался. До вечера засиживался. И вот иду я домой, после экзамена. Автобусы уже не ходят. От корпуса универа до общаги идти пару остановок. Решил через парк срезать. А потом, – он потыкал пепел носком кроссовка, – потом я лежу на травке. В лесу.

– Хорошая история, – коротко заметил программист.

– Угу. А какой-то мужик кричит мне – побежали, побежали. Надо короля найти, – Валера поморщился, глянул на него, – надо домой вернуться.

– Ха, – насмешливо отозвался тот, – бывает такое. Сам знаю.

– Вот и вся моя история. Особо рассказывать нечего, – Валера развел руками, – а у тебя, значит, дочь есть?

– Хм, – программист задумчиво глянул на парня, – есть.

– И сколько ей?

– Чуть постарше тебя будет.

– А. Я-то подумал, что ещё маленькая. Значит, с ней что-то случилось?

– Да. Было дело. Не хочу рассказывать, – сурово ответил тот, – вряд ли бы ты стал кому-то рассказывать об…. Сам понимаешь, – он поглядел на Валеру, – просто, если хочешь что-то соврать – всегда добавляй чуть-чуть правды. И настоящих эмоций. А там уже ври, – программист отвел взгляд, – так экзамены успел досдать?

– Нет, – покачал парень, – только начал. Так что вернусь назад – а меня уже отчислили. И пойду я в армию…

– После такого, – лихо заявил Чизман, – тебя в армию надо брать сразу полковником спецназа.

– Угу. Если только вернусь назад.

– Вернемся, – уверенно кивнул головой тот, – обязательно вернемся. А потом я тебя устрою к нам.

– Куда?

– В «ArkEnergy Tech».

– А что у вас там такое?

– Ну, есть одна глобальная корпорация. Занимается всем подряд. Куча подразделений. Вот это одно из них. Разработка источников энергии будущего. Такая крутая тема.

– Ого. А что там тоже нужны программисты?

– Они сейчас везде нужны. Ну, только я тебя на программиста не устрою просто так. А вот в службу безопасности вполне.

– Куда? Охранником? – возмутился парень, – да ну тебя!

– Охранник это в супермаркете! А это серьёзная работа. Ты не на вахте будешь сидеть и кнопку жать, чтоб люди проходили, а заниматься проблемами безопасности. В том числе и в информационной сфере. Понял?

– А, ну если так…

– Подумай сам – новые разработки ведутся. Если конкуренты украдут что-нибудь, а? Даже банальный список закупаемых предметов – уже пойдёт для выводов о том, что внутри лабораторий творится. А если чертежи? Если формулы? – он сразу как-то приосанился, – вон, на одной из презентаций – пара хитрых ублюдков подключились к внутренним сетям и выкрали файлов на пару терабайт. Я уж не говорю о простых вещах, когда в бухгалтерии открыли письмо с подставного почтового сервера, а там вирус. Который зашифровал все файлы на сотне компьютеров, а потом требовал выкуп в биткоинах.

– Ничего себе. И что сделала ваша служба безопасности? Как-то это всё расшифровали или платили?

– Расшифровали, – с довольной улыбкой кивнул Чизман, – ну не сами. Отследили этих ребят, выслали туда группу и те добровольно выдали нам все коды.

– Группу? – изумился Валера, – какую группу?

– Во, – продолжал тот, перебив его, – ещё тогда было дело одно, – он глянул в сторону, – устроили на одну из наших лабораторий самый настоящий налёт. Ворвались с оружием, всех повязали. Еще тогда с биотехнологиями работали. А там столько всего, что запускать федералов, – его лицо немного скривилось, – мягко говоря, не самый лучший выход. Пришлось самим решать. Но, это такие вещи, о которых совсем не рассказывают.

– Слушай, – вдруг вяло отмахнулся Валера, – это уже какая-то фантастика. Киношный боевичок.

– Всё в мире бывает. Службы безопасности разные бывают. Где-то это охранник Вася, который по камерам смотрит, в носу ковыряясь. А где-то это военизированные спецподразделения. Ну, или суровые программисты, – как-то спешно добавил он, – которые с хакерами и вирусами борются.

– Ага. Скорее поверю, что у вас там служба безопасности прикрывает всякие гадкие секретики.

– Да и такое бывает, – вздохнул Чизман, – но всё равно, работа крутая. Будешь гонять на большом черном джипе. Лучше, чем за компом сидеть. Я тоже с такого начинал!

– Ладно, – засмеялся парень, – сначала выбраться надо.

– Угу. План пока такой. У этого Деррика были друзья. Они сейчас где-то в этом лесу. Возвращаются назад, – голос у программиста-безопасника сразу стал серьёзным, – проблема в том, что нас они тоже ищут. И друга своего. Поэтому придётся их пустить в расход. Оставлять врагов позади…

– Погоди, это те самые, что…. – у Валеры сразу перехватило дыхание. Он только забыл обо всём этом. Отвлекся. А тут раз и снова. Эти охотники…. Вспомнил их выстрелы…. Как падает Лиландель, схватившись за грудь…

– Да. Они.

– Убьём их, – процедил он, сжав зубы, – отомстим.

 

– Ух, ладно, – хмыкнул Чизман, – я думал, ты опять будешь за мораль выступать. А дальше…. Дальше небольшая проблема.

– Что такое? – парень глянул на него.

– Нам надо найти этого Затворника. Он делает слишком хорошее для этого мира оружие. А значит, как-то связан с нашим. Поэтому отправимся в тот город. Тризард или как там. Карту надо будет глянуть, – он кивнул в сторону смотанной кожи, – найдём его магазин. Зададим пару вопросов. Кстати, вот ещё. Придется переодеться, чтобы сойти за местных….

– Угу, – рассудительно кивнул парень, потирая руки, – одежду я так понимаю – у охотников заберем?

– Ага. Как терминаторы, – программист как-то занервничал, – а дальше вот загвоздка. Есть у нас нечего. Денег мало. А ещё надо бы комнату снять, чтобы не ночевать на улице. И так придется платить. Давать на лапу стражникам, подкупать всяких работников. Ведь просто так к Затворнику не попадёшь….

– Чего ты тянешь?

– В общем, думаю, что нам придется…. Сдать голову.

– Сдать?

– Получить за неё награду. Знаю, это мерзко, но чего ещё делать-то? Не грабить же простых людей? А ей вроде как уже всё равно….

– Так, – Валера опустил голову. Сжал кулаки. Глубоко вдохнул. Так-то его спутник прав. Такая возможность получить кучу денег. Хоть жить на что будет. Вот только как бы не стать такими же, как эти охотники. Чтобы ходить и головы срезать всем. А то ведь ещё дойдут и до такого. Он посмотрел в сторону леса. На серой пустоши его тёмно-зеленая кромка была очень хорошо видна.

– Ладно. Думаю, это вынужденный поступок.

– Хорошо, – кивнул Чизман, – рад, что ты понимаешь.

– Да чего уж там, – парень с досадой махнул рукой, – только вот откуда нам знать, что этот Затворник не очередная пустышка?

– Вот, – программист подхватил одно из ружей, – кремниевый замок, видишь? – подёргал штуку на прикладе, – здесь в стволе нарезы. Смотри, – наставил на него дуло. В темноте мало что было видно. Едва удалось разглядеть, что чернеющее отверстие не было ровным и гладким. Были в нём прорези, такие, что дуло в форме звезды, – и ещё пара таких вещей. В общем, для такого средневековья – это оружие из будущего. Здесь рыцари в доспехах. Луки, арбалеты. Это где-то от десятого до шестнадцатого века. А такая вещь, – он потряс ружьем, – это минимум восемнадцатый. Наполеоновские войны, Бородино, война за независимость. Наверняка, знаешь, что рыцарей с мечами и латами тогда уже не было.

– Ну, если Наполеон, – Валера задумался, – тогда всякие мундиры уже были. Шапки эти высокие.

– Ага. Вот видишь! – довольно воскликнул Чизман, – уже другое всё. Пушки везде были. И бастионы в виде звезд. Вон, Высокий Замок этот – обычная средневековая крепость.

– Блин, погоди, – парень поморщился, потер лоб, – а какая разница? Может, здесь они ружья изобрели раньше, чем пушки и мундиры?

– Студент, – программист искоса глянул на него, – ты меня так не пугай. Если они могут делать ружья, то почему пушки не делают? А если есть пушки – то обычную крепостную стену они легко разнесут. И латы рыцарские тогда не нужны – потому, что толку от них мало. Одно за другим тянется, – он развел руками, – понимаешь?

– Значит, Затворник сильно опережает свое время, – задумался Валера, вновь поморщил лоб, – то есть, он тоже попаданец?

– Очень может быть. Я бы тоже, скорее всего, производство таких штук наладил.

– Хм. Я б автомат сделал. Или гаубицу.

– Не. Автомат – там детали сложные. Нужно производство серьезное и точное. Пружинная сталь и прочее. Тонкая работа слишком. Другое дело такие штуцеры. Сделал ствол, пропилил нарезы, собрал кремниевый замок – он простой, как два пальца и всё. Оружие готово. Вон, даже патроны не надо делать. Там ведь тоже с гильзами мороки, – он залез в сумку Деррика. Вытащил что-то круглое. Покрутил в руках, – странно только. До пули Минье он не додумался.

– Чего? – парень слегка обалдел от такого экскурса в историю. Откуда его спутник вообще всё это знает? Ах, да. Ответит, мол, выживальщик. Читал много.

– Пуля такая есть. У неё выемка в задней части. Поэтому когда стреляешь – она под давлением упирается в нарезы и закручивается. Вот эту, – он показал круглый шарик, – надо руками вбивать, чтоб надежно сидела. А ту просто запихнул и когда выстрелишь – она сама расширится и упрётся.

– Ладно, – спешно кивнул Валера, – может, он просто не знал таких деталей.

– Может быть. А ещё странно, что у каких-то ребят есть такие ружья, а местный король сидит с мечом. Хоть бы кремниевый пистолет ему продали. Или ручницу… – программист утёр нос, – в общем, этот Затворник очень подозрительный тип. Если нам выбраться не поможет, то хотя бы будем держаться с ним вместе, – он вдруг поднял голову, – так… Что это там?

– Где? – парень оглянулся. Прямо у кромки леса что-то светилось. Словно, кто-то развёл костёр.

– Хм, – доставая бинокль начал программист, – сейчас посмотрим.

Он привалился к бревну и начал вглядываться в сторону леса.

– Что там?

– Похоже, это наши знакомые ребята, – процедил Чизман, – устроили лагерь.

Валера сжал кулаки. Уставился на крохотный огонёк вдали. Там сидят эти ублюдки. Греются, пьют чай какой-нибудь. А они вдвоём тут. В темноте, в пепле. Но самое главное для него было то, что именно эти стрелки виновны в смерти Лиландель.

– Нападем на них, – заявил парень, – прямо сейчас. Или когда спать лягут.

– Ого, какой ты злой, – программист всё ещё разглядывал их в бинокль. Потом опомнился и протянул его парню, – на, посмотри.

– Давай уже без издевок, – бросил тот, схватил приборчик.

Валера думал, что у бинокля будет ночное видение, но его не было. Впрочем, света костра хватало, чтобы разглядеть охотников. Два толстых коренастых дворфа ходят кругами. Один что-то достает из своей сумки, кидает в котелок. Три молодых парня сидят рядом на бревне. Ружья чистят. Видимо, слуги или оруженосцы какие…

Он вновь глянул на бородачей. Жирные уроды. Кажется, спорят с друг другом о чём-то. Хм, кажется о еде. Вон, как второй ложкой махает. Ещё б – такие животы здоровые. Явно пожрать любят.

– Ну, насмотрелся? – тихо спросил Чизман, – только у меня глушителей нет. И гранат тоже. Как будем их брать?

– Не знаю, – Валера глянул на него, – пойдем и всех перестреляем.

– Ага. Они тоже будут стрелять. Ладно. Давай так, – тот полез в рюкзак, – бросим вещи тут. Возьмем пистолеты. Ножи. И вот это, – он вытянул какую-то смотанную проволоку.

– Что это? – парень бросил взгляд на серебристую нитку, – блин, да ты хитман какой-то!

– Вообще, это пила такая. Туристическая. Но для кое-чего этакого тоже пойдет, – мрачно усмехнулся программист. Смотал эту струну. Сунул пистолет за пояс, – действуем тихо. Кто-то отойдет – валим его. Потом ждём. Кто-то пошёл искать? С ним так же. Особо не рискуем. Если заметят, убежать не успеем.

– Ух, – Валера мотнул головой, – блин, я такого никогда не делал.

– Поверь мне, – шмыгнул носом Чизман, – я тоже.

Парень вытащил толстовку из свёрнутой карты. Натянул на себя. Проверил пистолет. Ага. Всё на месте. Патроны есть. Щёлкнул затвором.

– Эй! – программист махнул ему, – патроны просто так не тратим. Мало их.

– Угу, – он кивнул в ответ.

Они медленно двинули вниз. Спустились с холма будто бы две тени. Вокруг мрак. Даже луна на небе скрылась за облаками. Самое-то, чтобы отправиться на такую секретную операцию.

Пошли через горелый лес. Петляли между деревьями, будто призраки. В этот раз Валера совсем не думал о том, что их услышал или заметят. Упорно шёл вперед, сжав в руке пистолет.

В голове снова тысячи мыслей. Неужели сможет убить их? Отомстить за Лиландель? Хватит ли у него сил? Он ведь вообще никого не убивал. Только волколаков. Но там всё ясно было. Они монстры.

Но и эти – тоже. Твари. Ублюдки. Вспомнил, почему он так решил. Из-за неё. Конечно, она тоже не самая порядочная. Столько всего натворила. Но ведь у эльфов жизнь такая. Хотя и у этих тоже. Они же охотники за головами. Эх, вот нашли ж себе работу.

Так что Валера крался за Чизманом и всё думал, думал, думал.

Лагерь был уже почти рядом. Далёкий и едва заметный огонёк становился всё больше и больше. Уже видно, как полыхает костёр. Как летят искры в воздух, трещат дрова. Слышно голоса.

– Ну что там?! – долетел до них басистый выкрик одного из дворфов, заставив их замереть, – как там мое ружьё?

– Стараюсь, господин Харви, – отозвался один из молодых, – изо всех сил стараюсь.

– Стараешься, – проворчал тот в ответ, – надо сразу хорошо делать. Главное, затравочное прочисть! Если нагар дырку забьёт – никакого выстрела не будет. Только надымишь.