Пятёрка

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– Ага, з-з-з-зайдет сейчас сюд-д-д-д-да! – покачал головой ему в ответ Эдик, – с рюкзаком и оружием.

– Ха! На самом деле, – тот вскочил на ноги, – сюда бы спецназовца какого-нибудь! В камуфляжке и с калашом. Вот с ним бы мы легко весь мир спасли!

– Угу, – отозвалась Яночка, всё ещё утирая слезы, – только не будет такого!

Дверь вдруг распахнулась. Все четверо резко обернулись, уставившись на их надежду. На того, кто поведёт их вперёд, спасать этот мир…

 Яночка сразу же рухнула обратно на стойку, тяжело стукнувшись лбом об доски. Вован недоуменно цыкнул зубом, а Ольга печально вздохнула. Лишь Эдик промолчал, да и то только потому, что у него просто не было слов…

Глава 5. Ульта-нагибатор

– Але, Саня, куда пропал? – Макс подкинул теннисный мяч в воздух. Тот врезался в потолок и отскочил обратно в его руки.

– Я на парах сижу, – прошептал ему в ответ друг по телефону, – чего хотел-то? Срочное что-то?

– Ага. Не поверишь, – восторженно отозвался он, – я тут такое придумал…

– Давай потом. Препод уже палит, – прошипел Саня и отключился.

Но Макса так просто было не остановить. Несмотря на то, что на улице был полдень, в его квартире царил полумрак. Солнце едва могло пробиться в щёлочку между плотными шторами. И в его лучах летали клубы густого дыма от кальяна, что надёжно укрепился на столешнице. Вокруг поднимались горы сваленных коробок из-под пиццы и нагеттсов. Подпирала эту баррикаду целая батарея из пивных бутылок. Парень бросил телефон на коробки и сделал смачную затяжку, а затем потянулся к светящейся всеми цветами радуги клавиатуре.

Его пальцы ударили по клавишам, отыскивая друга среди контактов в мессенджере.

– В общем, приколяй! – начал строчить Макс, сопровождая каждое второе слово клавишей «enter». Должно быть сейчас, у Сани телефон пиликает каждую секунду, ведь писал парень быстро, – есть два баффа. Каждый апает крит на сто процентов. И есть третий. Он фиговый. Но! С ним первые два стакаются! И уже двести крита. Плюс ещё один бафчик со старых зон. Тот овощ из тёмного леса! Всё это вместе висит минут десять! Но за это время у тебя в триста раз больше урона! И ты король пвп!

– Чувак, надоел! Хватит! – промелькнуло среди этого потока мыслей сообщение от друга, – сейчас мут дам!

– Давай! А я тебе напишу в другое место! – тут же ответил Макс, – ты смотри! Берём бафы! И мчим валить всех! ТРИСТА УРОНА! Это же УЛЬТРА-НАГИБАТОР!

– Ты задрал!

– Кароч, идём и будем всех бить. Баг только я знаю. А патч будет через неделю. Всю неделю будем ганкать сервак!

Саня не ответил и вывалился из сети. Похоже, отключил телефон на совсем. Макс скривился и почесал затылок. Делиться радостью было больше не с кем. Секреты ведь просто так нельзя раздавать. Но разносить других игроков в одиночку было просто скучно. Они же все разбегутся по сторонам, и придётся ловить их. Надо ж вдвоём загонять, как овечек.

Чтобы убить время, Макс решил поиграть во что-нибудь сингловое. Хотя у него уже всё было пройдено на десять раз.

Он бы самым настоящим манчкином. Да не просто манчкином, а безумным, таким, что везде искал эксплойты. Какое-то время держал рекорд по скоростному прохождению Скайрима. Ну, тому, где надо загонять коня под текстуры.

Честно играть ему никогда не нравилось, а с читами было слишком скучно. Гораздо веселей было найти какой-нибудь баг. Что-то чего разработчики не заметили, не успели отловить на тестировании. И тогда, тогда можно было развернуться на полную. Даже если для этого требовалось совершать совсем безумные действия. Если в костюме пингвина игрок спамя какую-нибудь эмоцию мог избегать урона – Макс был в первых рядах. Если можно было запрыгнуть на какой-нибудь камешек, где вражеский урон тебя не доставал – там обязательно сидел он.

Так что, если у одних была цель пройти игру или добить какое-то особое достижение, то у Макса была одна цель – сломать игру и как следует поиздеваться над всеми. И над самой игрой, и над NPC, и над другими игроками.

А когда багов уже не оставалось, то он просто старался выжать максимум из своего персонажа. Всеми доступными путями. Больше урона, больше здоровья и больше вообще всех параметров. Чтобы прийти и убить главного босса с одного удара.

При этом Макс с такой же лёгкостью вылетел с универа. Зато влез в тему с биткоинами. Потом перешёл на ставки. И вскоре денег стало столько, что можно было сытно жить и забыть о такой неприятной вещи, как работа. То есть, даже в реальности он нашёл небольшой хак.

Парень вновь затянулся и закинул ноги в тапках-зайцах на стол. Ему стало совсем скучно, и он полез рыться в интернете, надеясь, что пропустил какой-нибудь новый релиз. Свежие игры всегда полны интересных багов.

Но ему ничего не попалось. Макс яростно влупил теннисный мяч в потолок и тот отпрыгнул ему прямо в ладони. У его друга были пары до самого вечера, так что ждать ему было ещё долго. А делать совсем нечего.

– Эх! – выдохнул он, – вышло б что-нибудь новое! Прям вот сейчас! – и бросил мяч в потолок.

– Хочешь нового? – вдруг послышался чей-то голос. Разлетелся эхом по квартире.

– Хм, – лениво поморщился Макс, – я вроде бы табак забивал, – глупо ухмыльнулся, – видимо, перепутал.

– Я могу предложить тебе что-то новое. Мир, который нуждается в спасении.

– Ого, как накрыло то! – парень откинулся в кресле и распахнул свой халат.

– Скажи, что хочешь попасть в этот мир. И я перенесу тебя!

– Ух, в другой мир? А чё там?

– Что?

– Ну, что там такое?

– Эм, – голос замялся, – ну, фэнтези мир. Монстры, квесты. Выберешь себе класс, характеристики расставишь…

– О, выглядит интересно, – Макс прищурился и уставился в потолок, – я б зарубился….

– Так ты согласен?

– Ага. Поехали!

– Ладно, как заснёшь, я перенесу тебя, – отозвался голос.

– Засну? – парень глянул на часы, – слушай, тут два часа дня! Я только что проснулся!

– Эм, ну могу перенести так. Только это будет слегка опасно…

– Давай уже!

– Ты готов?

– Да! – Макс расхохотался, представляя, как он выглядит со стороны. Орёт какому-то голосу в пустой квартире. Хорошо, что жилье элитное – стены толстые и соседи дурку не вызовут. Хотя они уже должны были привыкнуть к постоянным ночным воплям и громкой музыке…

А потом кресло резко исчезло прямо под ним. Парень провалился в какую-то дыру и рухнул на каменную плиту, оказавшись среди заросших руин.

– Вау, – Макс слегка потёр затылок, – неплохой эффект.

– Приветствую тебя в этом мире, – воскликнул ангел, нависший над ним, – но, кажется, ты всё-таки был не готов! Тебе стоило лучше подготовиться, подобрать одежду…

– А чем тебе мой халат не нравится, а? – парень, прищурившись, взглянул в пустоту под капюшоном, – зырь какие тапки козырные! – он помахал ногой. Тапок был в виде пушистого зайца с выпученными глазами.

– Я думаю, что это не самое лучше одеяние для путешествия в подобном мире, – задумчиво добавила таинственная сущность, – впрочем, тебе решать, – ангел достал планшетку, – итак. Стой. Что ты делаешь?

Под его суровым взглядом Макс принялся прыгать по плитам, перескакивая с места на место.

– Как это что?! – пропыхтел он, – прокачиваю ловкость! Ты же говорил про характеристики! Как там, растёт у меня что-нибудь?!

– Сомневаюсь, что от пары прыжков у тебя что-то вырастет! – заявил ангел.

– Ну, значит, от пары сотен вырастет, – чуть запыхавшись, ответил Макс, – что-то тяжко, – выдохнул он, – но ничего – всё ещё впереди!

– Может быть, ты сначала выберешь себе имя?!

– Имя?! – переспросил тот и, не задумываясь, выдал, – Нагибатор!

– Ох, – вздохнул ангел, – отнесись к этому серьёзно!

– Серьёзно?! – Макс остановился и принялся приседать, – тогда Нагибатор-ПятьТысяч! – а потом он замахал рукой, – ладно, ладно! Пиши Макс и всё.

– Хорошо, теперь характеристики…

– Дай сюда! – парень выдернул планшетку из золотых пальцев, – ой, да тут всё шаблонно! – он ткнул в листок пальцем, – даже удачи нет! Банальщина!

– Эта система была придумана такой, чтобы помогать чужакам, попавшим в этот мир! – воскликнул ангел, – она должна быть простой и понятной!

– Но не такой же глупой, – скривился Макс, – сила, интеллект, ловкость, выносливость – куда уж проще-то?! И где навыки?! Есть кузнечное дело и алхимия?!

– Так, погоди, – ангел уставился на него и попытался отобрать планшетку, – ты же не собираешься…

– Что?! – парень отскочил в сторону, прижав листок к себе, – делать пару тысяч кинжалов? – он ехидно улыбнулся, – ладно, вообще-то да. Ты меня раскусил.

– Погоди, а откуда ты собрался брать руду?!

– Ну, как откуда, – Макс снова ухмыльнулся, – сворую, – он вдруг помрачнел, – надо будет ещё и скрытность прокачать. Тут есть таверна?!

– Есть, там! – ангел ткнул рукой в сторону, – тут неподалёку деревня, чтобы добраться до неё, нужно пройти через лес. А в лесу тебя ждут волки! – он выхватил планшетку у парня и отдал ему листок, – это будет твоим первым испытанием. Иди по этой тропе!

– Угу, – кивнул Макс и подошёл к обрыву, над которым висело крылатое существо. Если приглядеться, то отсюда было видно крыши домов, – ха! – парень сразу просёк фишку. Волки, испытания – всё это не для него.

Он разбежался и ловко спрыгнул вниз.

– Куда ты?! – завопил ангел, – ты же разобьёшься!

– Я прокачаюсь! – долетело до него.

На секунду, у крылатого создания дёрнулись пальцы, до хруста сжав несчастную планшетку. Но потом он успокоился и постарался спокойно выдохнуть.

Макс же умудрился в полёте спланировать на песчаный склон и скатиться по нему вниз, вместе с песком и гравием. Долетев до земли, он кувыркнулся и сразу же вскочил на ноги. Теперь ему оставалось только выйти за деревья и пройти через поле.

– Буду я ещё через лес с волками тащиться, – фыркнул он, – нашёл тут нуба!

 

Добравшись до деревни, парень сразу же приметил таверну. Ведь у него был огромный игровой опыт. Стесняться он не стал и сразу же лихо высадил дверь ногой, эффектно появившись в проходе.

Весь всклокоченный, перемазанный в грязи и песке, в махровом банном халате и тапках-зайцах – таким его и увидели будущие соратники.

– Ну, что?! – нагло усмехнулся Макс и упёр руки в бока, – затащим эту катку?!

Однако остальные его совсем не оценили. Тут вообще собралась странная компания. Продавец телефонов, гопник, анимешница и какая-то солидная тётка из офиса. Парень оглядел их и хмыкнул. Похоже, ему придётся всё тащить на себе, но он и не таких вагонов тягал…

Глава 6. Волчья стая

В таверне, где собрались пятеро героев, воцарилась атмосфера уныния и отчаянья. Улыбался тут только усатый трактирщик. Да и то только потому, что у него, похоже, не было другого выбора.

– Знаете, что самое плохое?! – осторожно спросила Ольга, наблюдая, как их новый товарищ прыгает по полу, словно какой-то кенгуру, – мы тут все из разных слоёв общества, – она поправила очки, – а значит, что команда из нас не выйдет.

– А в-д-д-д-руг это специально так?! – предположил Эдик.

– Ага, специально, – фыркнула Яночка, – чтобы мы облажались!

– Да ладно вам! – вклинился Вован и ткнул пальцем на новичка, – этот-то дурак, но мы-то нормальные, ага?!

– Вова! Нормальность это относительное понятие, – Ольга приосанилась и поправила очки, – но, признаю, что было бы лучше, если бы каждый из нас оказался среди своих товарищей. Так было бы гораздо проще найти общий язык…

– Но в-в-выбора-то у нас нет, – ответил ей Эдик, разведя руками, – придётся так.

– Придётся, – вздохнула она.

– Да дело вообще не в этом! – прогремел гром и посреди таверны появился ангел, освещая комнату своим сиянием, – вы никчёмные сами по себе! Никто из вас не смог выполнить даже первое испытание! А вы тут рассуждаете о спасении мира! – яростно воскликнул он.

– Кому они вообще нужны, эти испытания! – устало протянул Макс, продолжая скакать из угла в угол. Он на секунду остановился, чтобы заглянуть в листок, – так, что тут по моим характеристикам…

– Ничего! – прикрикнул на него ангел, сжав кулаки, – ничего не изменится от пары прыжков! Это так не работает!

– Откуда ты знаешь?! – хитро прищурился тот.

– Потому, что именно я придумал эту систему!

– Это ещё не показатель, – хмыкнул Макс, – разработчики игр тоже вон, придумывают всякое. А потом куча багов! – он снова принялся прыгать из стороны в сторону.

– Знаете, – ангел повернулся к остальным, – думаю, что у вас ничего не выйдет. Этот мир обречён! Посмотрите на себя: один чуть не погиб в драке с волком. Но он хотя бы пытался! Другая упросила меня переместить её, третья прокралась мимо, а четвёртый вообще воспользовался тем, что волки стояли в оцепенении! Про пятого я и говорить не буду, – он косо глянул в сторону Макса.

– Погодите! – Ольга подняла руку вверх, – но цель испытания была добраться до деревни. Значит, мы все выполнили его! Мы ведь здесь!

– Тогда скажи мне, о Лелиана, – воскликнул ангел, подняв руки к потолку, – как вы собираетесь дальше спасать мир, если даже простые волки для вас серьёзная угроза?!

– Секундочку, – слегка смутилась та, – давайте так, либо у нас у всех будут фэнтезийные имена, либо мы будем пользоваться обычными! Иначе это немного…

– Это не важно! – прикрикнуло на неё светящееся создание, – и вообще, сами с этим разбирайтесь, – ангел прошёлся из стороны в сторону, размахивая крыльями, – вот скажите, что с вами делать?!

– Понять и простить, – заржал вдруг Вован, но тут же затих под строгими взглядами остальных.

Положение у них действительно было неказистое. Казалось, они совершенно не были готовы к спасению этого мира. Пожалуй, это понимали все, кроме Макса. Тот по-прежнему прыгал по сторонам.

– Уймись! – бросил ангел в его сторону, – ничего у тебя не прокачается!

– Да? – слегка нахмурился тот, – но почему?!

– Потому, что ты не прошёл обучение!

– А-а-а, – с досадой воскликнул Макс, – ненавижу эти обучения. А ещё ролики, которые нельзя пропустить. Впрочем, есть одна идея, – он слегка ухмыльнулся, – тут есть конюшня? Мне нужен конь.

– Проклятье, – ангел отчаянно схватился за голову и воскликнул, – с меня хватит! – он ткнул пальцем в собравшихся, – вы всё равно пройдёте моё испытание! Только теперь вам нужно будет добраться отсюда до тех руин на холме. Я буду ждать вас там. И если вы придёте, то значит, у вашей компашки есть шанс на победу. А если сгинете, то и пускай! – он замолк, а потом вдруг добавил, – и ещё кое-что. С вас пять волчьих хвостов, иначе испытание вам не засчитаю!

Сказав это, крылатое создание испарилось прямо у них на глаза, оставив их одних в этой таверне.

– Итак, – выдохнула Ольга, – что будем делать?

– На-на-нас теперь м-но-но-ного! – заявил Эдик, – можно попытаться пройти через лес!

– Ага, вот это видел?! – Вован показал ему обмотанную тряпками руку, – это тебе не псины всякие, а настоящие волки! Я ему по башке дал, а он как вцепится, ёпт!

– Может быть, мы действительно ни на что не годны?! – воскликнула Яночка.

– Но мы же не можем вечно сидеть тут! – Ольга оглядела зал таверны, – надо что-то делать!

– А что мы сделаем?! – девочка развела руками и с некой надеждой уставилась на неё.

– Не знаю, – она сразу смутилась, – ладно бы, если бы он сказал, что нам нужно просто добраться до холма…. А тут ещё и хвосты собирать. Мне как-то не по себе резать несчастных животных. Они, конечно, дикие, но это всё равно какое-то живодёрство!

– Вот-вот! – поддержала её Яночка, – в играх-то щелкаешь мышкой и там сразу шкуру собираешь, а тут придётся руками всё делать!

– Да ладно вам, – хмыкнул Вован, – подумаешь, делов-то! Взял нож, хрясь и всё, – он махнул рукой, – только волка сначала надо завалить, а тут-та и проблема.

– Эх, жаль, что м-м-м-ы не в игре! – тоскливо протянул Эдик. И все четверо грустно вздохнули.

– Подождите! – Ольга вдруг встрепенулась, – так это, наоборот, хорошо! – она взглянула из-под очков на своих соратников, – в играх мы ограничены механиками. А тут нам ничего не мешает, – женщина вскочила на ноги и подхватила табуретку, – можно взять что-нибудь потяжелее и попытаться отбиться от волков. Или даже выкопать яму-ловушку!

– Ох, – скривилась Яночка, – как будто бы этот ангел станет ждать, пока в нашу яму свалится волк!

– Но по-попытаться-то можно! – заявил Эдик и повернулся к Вовану, – да?!

– Наверное, – поморщился тот, – может быть, впятером мы справимся… – он огляделся по сторонам, – а где этот пассажир?!

Они закрутили головами, но так и не увидели своего безумного товарища. Впрочем, горевать никто не стал.

– Ладно, – махнула рукой Ольга, – обойдёмся без него! Давайте, хватайте табуретки! – она принялась командовать, – ещё на улице есть штакетники! Можно взять их, чтобы отбиваться от этих зверей!

– Д-да-да! – подержал её Эдик, – вперёд!

– Ребят, – Яночка скептически оглядела их, – делайте что хотите, но я-то целитель. Я не буду сражаться.

– Ага и целить тоже не будешь, – расхохотался Вован и хлопнул её по плечу, – лады, держись позади меня! – он зашагал к выходу.

Следом потянулись и остальные. Их скромная компания прошла по деревне, попутно собирая всё, что плохо лежит. С колодца Вован снял большую деревянную крышку, чтобы закрываться ей. Эдик вытащил какую-то штакетину, надеясь отдубасить ей волка. Ольга несла перед собой табурет, а Яночка уныло тащила свой посох.

Вскоре они оказались перед лесом, что поднимался перед ними стеной. Ветерок шумел в кронах деревьев и трепал кустики. Где-то там, в чаще, прятались волки. И четверым героям следовало разобраться с ними.

– Готовы?! – спросила Ольга, выставляя перед собой табуретку. Остальные молча кивнули, – пошли!

И компания медленно поползла по тропе среди деревьев. Шаг за шагом они уходили всё дальше и дальше в лес. И когда им показалось, что волки ушли, один из этих серых зверей выскочил им прямо наперерез и зарычал.

– Ага! Вот он! – с азартом закричала Ольга, – Вова, давай вперёд! Эдик, готовь свою палку! – она выставила перед собой табурет, – сейчас мы его окружим…

Но волк не хотел, чтобы его окружали. Более того, он сам двинулся на них, словно пытаясь напасть. Его злобное рычание разлеталось вокруг и от этого бедным приключенцам стало немного не по себе.

– Надо уходить! Давайте оставим его! – воскликнула Яночка, отступая назад, – он сейчас кинется!

– Сейчас мы е-е-его! – воскликнул Эдик и махнул палкой. Но волк отскочил в сторону и принялся рычать ещё сильнее. Вован выставил перед собой крышку колодца, готовясь поймать его атаку.

Ольга хотела выйти вперёд, чтобы ударить зверя табуретом, но тот дёрнулся, и женщина спешно отскочила назад.

– Кажется, надо отходить! Придётся поменять план! – с опаской заявила она.

– Угу, – Вован сделал пару шагов назад, прикрывая крышкой остальных. Но волк пошёл следом, продолжая рычать. Вся четвёрка теперь пятилась задом, с опаской глядя на лесного зверя.

– Надо бежать! – просипела Яночка, – бежать, пока он не бросился!

– Нет! – Ольга резко одёрнула её, – побежишь, и он сразу кинется! У собак это в крови! Надо идти медленно!

И тут кусты позади них зашуршали. Все четверо испуганно обернулись, боясь, что другой зверь обошёл их стороной.

Но к ним вывалился Макс, который что-то тащил в руках.

– Ага! Вот вы где, – криво усмехнулся он, – и пёсик тут! Лови пёсик!

Он что-то бросил в сторону волка и тот машинально поймал это прямо на лету. Щёлкнула зубастая пасть и тут же оглушительно грохнуло.

Волка порвало на куски, раскидав кровавые ошмётки по округе. И если Вован, Макс, Эдик и Ольга оказались укрыты за крышкой, то Яночка попала под самый удар. Девушку закидало кровью и волчьими внутренностями.

– А-а-а-а-а, – отчаянно завизжала она, подняв вверх дрожащие руки и зажмурив глаза.

– Тихо, тихо, – Ольга выскочила из-за укрытия и бросилась к бедняжке, чтобы успокоить её, – сейчас я тебе помогу, – она вытащила из кармана платок и принялась обтирать несчастную девушку.

– Отлично! – Макс прошёлся по тропинке к останкам волка и брезгливо поднял с земли кусок серого хвоста, – первый есть!

– Мог бы предупредить нас, – Ольга бросила в его сторону злобный взгляд, – что это вообще такое?!

– Да, небольшой секретик, – невозмутимо отмахнулся тот, – давайте, за мной! – он махнул рукой.

– Блин, а ты ниче тип, – хмыкнул Вован, откидывая крышку в сторону.

– Так, это нам ещё понадобиться! – ткнула в неё пальцем Ольга, – а вот табуретки и палка уже не нужны, – она приобняла бедную Яночку и повела вперёд, – пошли, пошли! Доберёмся до этого места, а там уже умоешься!

– Мерзость! – пискнула девушка, всё ещё не решаясь открыть глаза.

Вован поднял крышку от колодца, и они зашагали дальше. На тропу из кустов выскочили ещё два волка и бросились к ним.

– Ага, ловите! – Макс выудил из кармана халата кусок мяса и метко бросил в их сторону, – прячемся! – он ловко отбежал к Вовану.

Вся пятёрка укрылась за крышкой, а затем тут же грохнули два взрыва.

– Отлично, ещё два! – Макс покопался среди останков и протянул своим товарищам ещё два обрывка хвоста.

– У меня руки заняты, – брезгливо процедил Вован и покачал головой.

– Нам это тоже не нужно, – Ольга выставила ладонь вперёд, прикрывая Яночку, – Эдик!

– Ч-ч-то?! – отозвался тот, но потом вздохнул, – давай сюда!

Макс отдал ему хвосты, и бедняга потащил их, держа на вытянутой руке.

К счастью, волки не спешили выбегать на них целой стаей. Они почему-то выскакивали на тропу по одному и охотно вцеплялись в куски мяса, начинённые чем-то особенно ядрёным. Взрывы сшибали с деревьев листву, ошмётки разлетались по сторонам, а крышка от колодца вся окрасилась в красный цвет.

– Это последний, – с гордостью заявил Макс, протягивая Эдику последний хвост.

– Отлично, – Вован откинул крышку в сторону, и та укатилась куда-то в кусты, – пошлите теперь к крылатому! И пусть ток попробует сказать, что мы лохи! – парень погрозил вверх кулаком.

– Тихо! – вдруг шикнула Яночка, – вы слышите?! Ещё волк!

Позади них из кустов выбрался ещё один волчара. Он тряхнул головой, скидывая листья и уставился на них, злобно зарычав.

– Давай! Кидай! – Ольга махнула Максу рукой, а тот лишь пожал плечами.

– У меня всё! – невозмутимо заявил он.

– Валим! – крикнул Вован и бросился бежать наверх. Следом помчался и Эдик. Ольга схватила Яночку за руку и пустилась за ними.

К счастью, вершина холма была уже совсем близко. Уже маячили вдалеке эти руины, оставалось только подняться наверх и выскочить из леса к чистому небу.

 

Парни выскочили наверх первыми и, похватав палки, что валялись на земле, заняли позицию у камней. Ольга и Яночка добрались до них и укрылись за их спинами.

Последним из леса вышел Макс, а следом за ним шёл волк, вцепившись в полу его халата.

– А ну, отпусти! – ругался парень, пытаясь выдрать халат у него из зубов, – кому сказал!

Но зверь только рычал, дёргая ткань на себя и упираясь в землю лапами. Тогда Макс извернулся и врезал ему в нос пяткой. Волк взвизгнул и отскочил в сторону.

– Вот так! – крикнул ему вслед парень и зашагал к остальным, – вот вы трусы, а?! – насмешливо заметил он.

Но ответить ему они не успели.

– Итак, – над ними завис ангел, презрительно взирая с небес. Эдик вышел вперёд и протянул ему волчьи хвосты.

– В-вот! – заявил он, – мы собрали!

– Кажется, вы снова сжульничали! – сердито заявило крылатое создание, сложив руки на груди, – вам нужно было доказать собственную доблесть. Проявить себя, а вы…

– Вот не надо! – Ольга сделала шаг вперёд и ткнула в него пальцем, – вы сказали, чтобы мы добрались сюда. Мы добрались. Вы сказали принести пять волчьих хвостов. Мы принесли. О доблести и о проявлении себя ничего не было!

– Но я слышал взрывы бомб! – воскликнул ангел и развёл руками, – откуда вы вообще взяли бомбы?!

Четверо приключенцев уставились на Макса, а тот невозмутимо пожал плечами.

– Ну, я нашёл, – заявил он, – вообще-то я искал пасхалки и решил, что за закрытыми дверями что-нибудь есть.

– Какими ещё дверями?! – воскликнул ангел, сурово глядя на него.

– Теми, что в остальных домах, – ответил ему тот, – а что такого? Надо всегда проверять каждый угол! Иначе упустишь что-нибудь ценное!

– Там были бомбы?!

– Нет, там были какие-то склянки. Целая куча. Ну, я и набрал их, перемешал всё, – принялся рассказывать Макс, – подумал, что выйдет какой-нибудь яд. А вышла какая-то взрывчатка. Тогда я украл у трактирщика мясо и подмешал её туда. Вышло неплохо, – он сунул руки в карманы халата, – а что такого-то?

– Откуда там эти склянки, там же ничего не было, – задумчиво пробормотал ангел, приставив руку к невидимому лицу, – ладно! Будем считать, что вы справились. Может быть, у вас получится спасти мир. Хоть и не очень честно. Теперь…

– А награда?! – вдруг слегка истерично воскликнула Яночка, – мы ведь столько возились!

– Ладно, – ангел уставился на перемазанную кровью девушку и тяжело вздохнул, – чего вам нужно?!

– Мне нужна нормальная одежда! А лучше броня! – сразу же воскликнула Ольга, – я не могу путешествовать по миру вот в этом! – она одёрнула рукав своего пиджака.

– Хорошо, будет тебе броня! Дальше?

– А м-м-м-мне нужна лю-ютня-я-я! Или г-ги-и-итара! – заявил Эдик, – я же б-б-бард!

– Ясно, тебе чего?! – ангел перевёл взгляд на Вована.

– Нормальный чёткий меч или топор, а не та дурацкая дубина, – фыркнул тот, – и щит, как у викинга!

– А я хочу, – Яночка решительно выступила вперёд и сжала кулачки, – чтобы моя одежда стала чистой! – выкрикнула она, – и ещё плащ! Красивый, и с капюшоном!

– Понял, – покорно ответил ангел и повернулся к Максу, – а что хочешь ты?

– Я? – тот почесал затылок, а потом вытянул ногу вперёд, – тапки мне зачаруй!

– Не понял?!

– Тапки зачаруй! Чтобы не промокали, не горели, не рвались, – принялся перечислять Макс, – чтобы вентиляция была и ноги не потели. А и ещё халат зачаруй так же.

– Погоди, а ты не хочешь оружия или нормальной походной одежды? – с удивлением спросила у него Ольга, – думаю, что в халате и тапках будет неудобно путешествовать!

– Нет! – фыркнул тот, – мне и так удобно! Я же выгляжу, как волшебник! Шляпы только не хватает!

– Слушай, – возмущённо воскликнул ангел, уставившись на него, – а тебе не много ли будет?

– А чего тут такого?! – развёл руками тот, – я же не прошу себе стальную непробиваемую броню?! Просто обычный волшебный халат и тапки. Не хочу, чтобы он порвался, напоровшись на ветку, или загорелся от случайной искры. Так что давай, колдуй. Чтобы не горел, не рвался, не промокал…

– Ладно, ладно, – взвыл ангел, – вот тебе волшебный халат! – он махнул рукой, – доволен?!

– Это проверить ещё надо! – нагло заявил ему Макс.

– Проверишь! – фыркнул тот, – а теперь я снова перенесу вас обратно в таверну. Оттуда вы и начнёте свой путь!

Секунда и вся пятёрка уже стояла посреди знакомой таверны, с удивлением оглядываясь вокруг.

На стойке трактирщика уже лежали запрошенные ими награды: оружие, одежда, броня. Только для Макса там ничего не было. Парень же тем временем подскочил к горящей свече и занёс над пламенем рукав. Огонь полизал ткань, но так и не смог ничего сделать.

– Круть, – прошипел Макс и довольно улыбнулся.

Ольга собрала свои доспехи и торопливо убежала в комнату, Яночка накинула на себя роскошный плащ, отделанный мехом. Вся грязь с неё уже исчезла. Эдик с удивлением рассматривал свою новую гитару, а Вован нацепил на предплечье здоровый деревянный щит.

Так что, когда их напарница вышла из комнаты, они уже были готовы выступать в путь.

– Ну, как?! – спросила у них Ольга, разводя руки в стороны. На ней было то, что любой просвещённый человек назвал бы доспехом убийцы. Тёмная плотная ткань местами закрывалась кольчужными вставками, а на локтях и коленях были кожаные вставки.

– Н-но-ормально! – ответил за всех Эдик.

– Вот и отлично, – кивнула та и спросила у своих соратников, – ну, готовы спасать мир?!

– Ага! – отозвались те.

– Молодцы, – насмешливо фыркнул ангел и влетел внутрь, – но если вы думаете, что это было самое сложное, то вы ошибаетесь! – он погрозил им пальцем, – впереди вас ждут гораздо более опасные места и по-настоящему серьёзные противники!

– Слышь, – нетерпеливо воскликнул Вован, – харэ пугать уже. Чё с этим миром-то?

– А вот об этом, – заявил ему тот, – вы узнаете сами! Скажу только, что вам нужно идти по большой дороге на запад… – он ткнул в сторону и растворился в воздухе.

– Ох, – вздохнула Ольга, – зря ты, Вова, на него наехал, – сердито заметила она, – может быть, он бы сказал что-нибудь полезное.

– Ага, полезное! – фыркнул парень, – да он только и делает, что гонит на нас! Нашёлся тут крылатый учитель, – он нервно дёрнул плечами, – пошлите уже! Чего тут торчать, а?

Остальные бегло переглянулись между собой и молча согласились с ним. Вся пятёрка потихоньку вышла из таверны и оказалась перед дорогой, что убегала вдаль. Их путь только начинался.