Bestseler

Нелюдь. Цена власти

Tekst
Z serii: Нелюдь #7
10
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Нелюдь. Цена власти
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

ПРОЛОГ

Празднование свадьбы было прервано самым бессовестным образом. В воздухе витало ощутимое напряжение, вызванное появлением мага на гигантском пауке, впечатлившим приглашенных гостей и жителей города. Одно дело – дух ягуара, который уже примелькался в Росварте и кроме внушительного вида и принадлежности к хищникам ничем от обычных зверей не отличался. И совсем другое – паук размером с приличного теленка. Они и мелкие-то у большинства людей вызывают крайне неприятные эмоции, а тут такой здоровяк!

Бодро отрапортовав мне о своем назначении на должность наставника, Старик на пауке шутливо поклонился присутствующим, подмигнул стоявшему неподалеку Люку и, пообещав прибыть к замку завтра утром, был таков.

– Первый раз таких жутких духов вижу. – Юлию аж передернуло от отвращения. – Мало того что здоровенный, так еще и членистоногий.

– Да еще и паук! Ненавижу их! – воскликнула Шейла, со злостью глядя вслед уезжающему магу. – Этот урод испортил нам свадьбу! Зачем было являться в столь неподходящий момент? Забыл, где его место?! Завтра же утром надеру его тощий зад!

– Защитный амулет убийц гексагона при тебе? – забеспокоилась Кристин, переводя взгляд на подругу. – Без него не справиться. Не забудь надеть!

– Ты знаешь этого нахала? – тут же отреагировала вспыльчивая варда.

– Лично – нет, но недавно по столице стали ходить слухи про отморозка на здоровенном пауке, что укокошил несколько банд, парочку отрядов наемников и двух влиятельных посредников, – ответила Кристин. – Думала, что это очередная городская легенда, которую состряпали для передела сфер влияния, а оно вон как оказалось…

– Кто бы мог подумать, что паук – это дух? – пожала плечами Юлия. – Я такого в первый раз вижу. Так что соглашусь: усиленные амулеты лишними не будут.

– У меня для вас две плохие новости, – усмехнулся я и, жестом пригласив гостей следовать за нами, пояснил. – Во-первых, паук – это не дух, а настоящее гигантское членистоногое.

Заметив недоверие на лицах женщин, я добавил:

– Мне это доподлинно известно. Просто поверьте на слово. А во-вторых, именно этот маг сделал те усиленные защитные амулеты, о которых вы вспомнили. Так что он еще опаснее, чем кажется.

– Пленники сказали, что они приобрели амулеты у перекупщика из империи, – произнесла Шейла, а затем, бросив взгляд на настороженных баронов Экрорка, добавила: – Судя по всему, твои друзья его тоже хорошо знают. Значит, он приехал оттуда? Еще один путешественник из Амилевиля? Как-то вас многовато стало в последнее время.

– И малышка Мия со своим мужиком, как я погляжу, совсем не рада его видеть, – заметила Кристин.

– Я тоже не рад, – признался им, глядя в ту сторону, где скрылся паук. – Это мой бывший наставник.

– Кто?! – хором воскликнули удивленные варды.

– Наставник, – ухмыльнувшись, повторил я и чуть тише добавил: – Давайте мою прошлую жизнь обсудим позже. Наедине.

– Мы вроде когда-то договаривались говорить друг другу правду, – заметила Кристин. – А оказалось, что в день нашего знакомства ты многое от нас скрыл.

– Так было нужно, – ответил я. – Уверен, вы тоже кое-что утаили. И я это понимаю, ведь тогда мы были лишь временными союзниками. Сейчас же все изменилось.

– Ну-ну. Посмотрим на твою откровенность, – угрожающе произнесла Шейла. – Вечером поговорим.

В замке нашу небольшую процессию встречали слуги, уже накрывшие ломящийся от деликатесов стол.

Мия с Люком расположились с правой стороны от нашей четверки, а Саша с Адамом – с левой.

– Ну как тебе представление? – спросил я у бывшего наставника.

– Он действительно тот, о ком я думаю? – уточнил Люк, уже успевший взять себя в руки. – Это Старик?

– Он, – согласно кивнул я. – Но ты ведь и сам уже это понял. Кто еще мог заявиться на огромном пауке, да еще и на мою свадьбу?

– Но как ему удалось стать таким молодым?! – удивленно произнесла Мия. – Он был настолько стар, что никакое магическое воздействие целителей не помогло бы! Я пробовала! Или это просто иллюзия?

– Подробностей не знаю, – обманул я ее. – Но, судя по оговоркам деда Димитрия, мой бывший учитель очень стар и владеет многими утерянными знаниями. Так что возможно все. Не удивлюсь, если он действительно помолодел.

– Ты знал, что он объявится, когда приглашал нас сюда? – глядя мне в глаза, спросил Люк.

– Совсем обнаглел?! – возмутился я. – Да я сам век бы его не видел! Надеялся, что он навсегда исчез из моей жизни, а оно вот как обернулось…

– Как-то вы не слишком рады встрече с ним, – заметила Шейла, прищурившись. – В чем причина? Вроде не такой уж и страшный мужик…

– Вся беда в том, что Старик совершенно непредсказуем, – ответил Люк. – Он очень сильный маг, которому точно более трех сотен лет, и легко может тебя убить даже за один косой взгляд. Кроме того, у него есть собственный бестиарий. Огромная подземная лаборатория, в которой он экспериментирует с различными существами. Тот паук – результат одного из тысячи экспериментов Старика. Паук быстрый, ловкий, сильный, прочный, умеет сражаться в трансе и самое поганое… – Мой бывший наставник посмотрел на вард. – Что он разумен! И никто не знает, чье несчастное сознание заперто в его теле.

– Если Старик настолько опасен и непредсказуем, почему вы его не убили? – спросила Кристин. – Пусть не сами, а с помощью наемных убийц или других магов?

Мия рассмеялась:

– Те, которые рискнули пойти на такое, исчезли навсегда. Возможно, пополнили бестиарий Старика.

– Мы ушли из города, – добавил Люк. – И, как я думал, избавились от него.

– А он взял да явился в Росварт и зачем-то снова набивается в наставники к Нелу, – заметила Кристин. – Для чего ему это?

Все посмотрели на меня.

– Не знаю, – покачал я головой. – Но его появление здесь точно не сулит ничего хорошего. Так что сегодня мне нужно будет решить, как с ним быть дальше…

Глава 1

В малую столовую с самодовольным выражением лица вошел Старик. Оглядевшись по сторонам и внимательно осмотрев светлое помещение со следами недавнего ремонта, он презрительно усмехнулся и, закрыв за собой дверь, тут же нанес магический удар. Я успел выставить «щит» и перекатом назад ушел от следующей атаки.

Я предполагал нечто подобное, поэтому был одет в удобную одежду, не сковывающую движений, а также подготовил несколько козырей, необходимых для серьезной драки с бывшим учителем.

– Что ты творишь! – рявкнул я. – Здесь только недавно закончили ремонт!

– Тебя нужно избавить от всей этой роскоши! Она расслабляет! Делает тебя дряблым и мягким! Это недопустимо! – крикнул он в ответ и запустил еще парочку заклинаний.

«Ну уж нет! Я не позволю тебе заявляться в мой дом и хозяйничать! Ты зря решил, что я остался тем же наивным и невежественным мальчишкой», – зло подумал я и, отбив все атаки, мгновенно вошел в транс, чтобы на максимальной скорости рвануть к Старику.

Стоит признать, что путешествие по степи, обучение в академии и проживание в Вольных баронствах серьезно меня изменили. Было ли это последствием таинственного ритуала наставника, или же я просто стал лучше понимать свои возможности, но маг попросту за мной не успевал. На лице Старика мелькнуло удивление, а я уже сносил его щиты своими копьями огня и наконец достиг тела, которое отлично защищал знакомый мне амулет, что поглотил силу атак, полыхнув зеленым светом.

В следующую секунду мощный удар в голову снес Старика с ног, а второй – в живот – отправил в непродолжительный полет к стене. Полыхнувший менее насыщенным светом амулет подсказал, что я все делаю правильно.

Маг поднял руки, показывая, что сдается, однако я не хотел останавливаться. Он слишком непредсказуем. Вел бы себя порядочно, и мы бы могли сотрудничать, однако право на это он уже потерял. Не надо было атаковать меня здесь.

Сейчас от смерти Старика спасал лишь его защитный амулет. Признаться, я и сам был удивлен той легкости, с которой одерживал верх над казалось бы непобедимым старым магом. Однако, несмотря на удивление, срывать атаку и мешкать я не желал – слишком уж накачал себя этой ночью. Понимал, что если Старик решит поработить меня с помощью своей силы, его придется убрать. Нормально жить он мне все равно не даст, а я совершенно не хотел подчиняться кому-либо и подвергать опасности своих жен и еще не рожденных детей. Так что непредсказуемый Старик, который уже однажды использовал меня в своем ритуале омоложения, являлся крайне нежелательным гостем в Росварте. Неизвестно, что еще могло прийти ему в голову.

Отметив, что хваленая концентрация не позволяет магу своевременно создавать заклинания, я продолжил рушить его защиту с помощью быстрых ударов и «сфер огня». Старик был обескуражен. Он явно не ожидал, что я с такой легкостью буду его бить. Видимо, ему уже давно не попадались достойные противники и, получив отпор, он попросту растерялся.

«Хотел поиграть со мной?! Да?! – зло думал я, нанося удар за ударом. – Решил, что пришел ко мне в дом и можешь здесь распоряжаться?! Ублюдок!»

Несмотря на столь яростные мысли, бил я все так же стремительно, не давая магу даже мгновения на то, чтобы прийти в себя. Иначе – я был уверен – он размажет меня по полу.

Дождавшись разрядки амулета до нужного мне уровня, я собирался сделать порез, чтобы усилить заклинания с помощью магии крови и раз и навсегда решить вопрос с нежданным гостем, однако маг как-то справился с потрясением, и воздух вокруг меня значительно увеличил плотность. Скорость моих движений снизилась, и маг рявкнул:

– Стой! Иначе умрешь!

Понимая, что опоздал, и теперь Старик готов отразить мою атаку, я решил дождаться подходящего момента. Как бы там ни было, а его амулет разрядился почти до минимума. Осталось лишь нанести несколько точных ударов.

– Так-то лучше, – заметив, что я не предпринимаю новых попыток напасть, произнес маг.

 

– Что лучше? – зло откликнулся я. – Явился ко мне и сразу напал. Ни «здравствуй», ни «как твои дела, бывший ученик?» Посмотри, во что из-за тебя превратилась моя столовая!

– Не пытайся сбить меня с мысли! – вспылил Старик. – Что это сейчас было?! Ты хотел меня убить?! Отвечай!

– Проучить! – Я тоже не стал сдерживать эмоции. – Или полагаешь, меня радует внезапное появление сумасбродного идиота с сомнительными целями и явно враждебными намерениями? Можно подумать, я сидел в своем замке и размышлял: а не устроить ли тут погром? А твое появление на моей свадьбе? Да еще и на пауке! Тебе хотелось перед кем-то покрасоваться? Себя показать? Или как?! Зачем ты снова набиваешься мне в наставники?! Опять хочешь использовать мои силы, чтобы стать моложе? Это мой замок! Мое баронство! Моя земля! Все это принадлежит мне! И я уже не тот слабый ребенок, каким был раньше! Говори, что тебе от меня нужно, или выметайся отсюда!

– Думаешь, можешь разговаривать со мной подобным тоном?! – прошипел маг.

– Это ты пришел ко мне! Не наоборот! – зло произнес я и, напитав тело магической энергией, обвел руками зал: – Посмотри, что ты наделал! Разве я просил об этом? Зачем ты на меня напал?

«Эксперимент удался, – довольно подумал, ощущая, как свободно двигаются руки несмотря на давление неизвестного заклинания Старика. – Скорость я восстановил, теперь дождемся удобного момента».

– Я пришел проверить своего ученика! – не менее зло рявкнул Старик. – Посмотреть, чего он достиг! Чего он стоит! А он окружил себя роскошью и расслабился вместо того чтобы продолжить обучение в академии магии!

– Для проверок есть полигон! – отрезал я. – Специально для таких целей! По-ли-гон! А не замок! Да, и… – Я позволил себе ухмылку и более спокойным голосом добавил: – Разве похоже, что я расслабился? Судя по твоим потрепанным волосам – не очень.

– Тебя нужно проучить. Не позволю своему ученику так с собой общаться! – с угрозой в голосе произнес Старик, а затем, неприятно усмехнувшись, добавил: – Ничего. Скоро ты об этом сильно пожалеешь.

– Ты перестал быть моим наставником после того как отправил меня порталом в Великую степь! Старый урод! – отрезал я, пропуская мимо ушей его слова о скорой расплате.

– Пускай тебе и удалось каким-то образом избавиться от моей метки, – произнес маг с ухмылкой. – Но я все еще твой наставник. Меня направила сюда академия магии.

– В таком случае я в одностороннем порядке разрываю договор с академией и освобождаю тебя от наставничества. Можешь быть свободен! – произнес я, и оскорбленный этими словами маг отправил в меня небольшую молнию, которую отразил его же амулет, отнятый у наемных убийц.

– Откуда это у тебя?! – удивился Старик. – Он не из тех, что я дарил на свадьбу.

– У убийц отобрал, – ответил ему. – А что?

– Так вот куда они делись, – довольно произнес маг. – Я тут недавно в Силирии порезвился немного, выискивая, куда же пропали мои работы. Часть из них так и не нашел. А они, оказывается, тут. У тебя. Надо же, как удачно получилось.

В следующую секунду Старик использовал «водяной кулак», и меня отбросило назад.

– Как тебе мое новое изобретение? – самодовольно произнес он, постучав по своей груди, и продемонстрировал неизвестный амулет. – Впечатляет, не правда ли? Печатей получилось так много, что воспроизвести их одновременно даже мне тяжело, поэтому я решил воспользоваться заготовкой. Очень эффективное средство против таких быстрых молодых людей, как ты. Самое интересное, что оно еще и работает на значительном радиусе от меня. Даже не надо прицеливаться.

– Рад за тебя, – процедил я. – Но ты так и не сказал, зачем явился! Говори, что тебе нужно!

Несмотря на самодовольство Старика и его уверенность в себе я чувствовал, что могу вырваться из ловушки и атаковать. Объевшийся сегов Хоном готов, а лезвие в рукаве уже оцарапало кожу. Пара удачных ударов – и маг больше не будет превращать мою жизнь в лотерею. Оставалось только ждать подходящего момента.

– Не нужно злиться, Нел, – произнес Старик, наблюдая, как я медленно поднимаюсь на ноги. – Хочешь поговорить? Так я разве против? Только для начала объясни, почему твои люди не вламываются к нам, чтобы узнать, как тут дела? И где, кстати, твои очаровательные жены? Я думал, ты встретишь меня в их компании.

– Я подозревал, что у тебя не все в порядке с головой, и отослал их подальше из города. Мои люди тоже извещены о том, что им не следует сюда входить, пока я не дам такого распоряжения. Твоя непредсказуемость меня пугает, и я не хочу никем рисковать, – ответил я медленно.

– Намеки по поводу моего душевного состояния обидны, – нахмурился мужчина, на лице которого отчетливо проступили черты знакомого мне старика. – Неужели ты хочешь, чтобы я расстроился и оставил тебя здесь в столь жалком состоянии, а сам отправился развлекаться с твоими спутницами жизни? А ведь я могу, и им не понравятся мои игры… Три красивые женщины, да еще и варды… Где ты их, кстати, откопал? Я думал, такие только в эльфийском лесу остались! Сколько искал – никого найти так и не смог. А эти дамы еще и без рабского клейма… Странно!

– Где взял, там уже нет, – ответил я, рассматривая бывшего наставника, которого мысленно приговорил к смерти.

«Он действительно опасен. Не стоит сомневаться, что он превратит мою жизнь в ад или того хуже. Его нужно убить. Прямо сейчас. Без размышлений и колебаний!»

– Ну, запирайся – не запирайся, а я все равно получу все ответы, – внезапно расхохотался Старик и, заметив мой взгляд, добавил. – Не веришь? А зря.

– Давай перейдем ближе к делу, – произнес я. – Кажется, кто-то обещал рассказать, что ему от меня нужно? Однажды ты провел со мной опасный ритуал. Стал молодым и полным сил. Что еще? Зачем в наставники набиваешься? Еще кого-то омолодить желаешь?

Старик молча смотрел на меня некоторое время, а затем тихо произнес:

– Ты действительно хочешь услышать правду? Какой бы неприятной она ни была? – Увидев мой медленный кивок, он продолжил: – Кое в чем ты оказался прав. Три сотни лет в теле старика не прошли для меня даром. Я стал несколько… маразматичным. Да и вспыльчивым тоже. И после ритуала, как обнаружилось, эти симптомы лишь усугубились. Пусть и не сразу. Видишь, как спокойно я тебе все это рассказываю? А ведь это неправильно. Это моя слабость, а ты только что пытался меня убить. С другой стороны – это понятно…

– Что понятно? – спросил я, осознав, что у Старика действительно какие-то серьезные проблемы с головой.

Может, эта причина и являлась следствием моих успехов в бою? А не то, что я стал гораздо сильнее?

– Что тебе снова непонятно?! – встряхнув головой, прокричал маг. – Я рассказываю тебе все это лишь потому, что ты – одно из моих величайших творений! И очень скоро ты перестанешь существовать! Исчезнешь! Если быть точным, то тело твое останется, а разум растворится во мне! Я снова стану собой и решу все свои проблемы! Вечная жизнь! Вечная молодость! Я прошел слишком долгий путь, чтобы теперь поворачивать назад!

«Величайшее творение, значит? – мрачно пронеслось у меня в голове. – Думает, что может просто взять и забрать мое тело?! Ну-ну, посмотрим».

Старик расхохотался, а затем резко замолк и произнес:

– Ты готов! Можно начинать ритуал. Я не мог и мечтать, что это случится так быстро!

– Какой еще ритуал? – изобразив злость, крикнул я.

– О, это пока секрет, – лукаво улыбнувшись, погрозил пальцем Старик. – Однако в конце пути так хочется вспомнить о том, что было в начале. Хочу, чтобы ты понимал, какую огромную работу мне пришлось проделать. Никто другой не поймет.

«Да ему просто нравится звук собственного голоса!» – понял я, заметив, как воодушевленно маг принялся расхаживать по комнате.

Мой взгляд вдруг зацепился за зеленоватое марево, что исходило от защитного амулета, ощущавшего близость своего собрата, и я мысленно усмехнулся: «Что ж, давай. Рассказывай. Чем дольше ты болтаешь, тем больше у меня шансов тебя убить!»

– Говори, Старик, – произнес я. – Что именно начиналось? Может, в процессе я наконец пойму, для чего ты бросил свою хорошо оборудованную лабораторию в империи и решил заявиться сюда.

– Я же только что сказал тебе! – снова разозлился маг. – Мои мозги работают не так, как было задумано! Ритуал оказался далеко не идеальным, и теперь я ничего не могу с этим поделать! Чем больше времени проходит, тем хуже мне становится! Именно поэтому я решил расстаться со своим любимым телом и забрать твое.

– Что?! – закричал я – Ты охренел?! Оно мое!

– А вот тут ты неправ, – тихо засмеялся маг. – Оно мое! Мое! Я его создал! Я!

– Что ты сделал?! – удивленно воскликнул я.

– А ты еще не понял?! – снова расхохотался Старик. – Я! Именно я создал тебя таким, какой ты есть!

– Хочешь сказать, что ты как-то вырастил варда? Представителя той расы, которой никто не видел уже более полутысячи лет? Да еще и в Амилевиле? В империи?! Ты серьезно думаешь, что я поверю в этот бред?! – скептическим тоном произнес я, пытаясь вытрясти из мага как можно больше информации.

Судя по тому, как возмутился Старик, мне удалось его задеть.

– Я! Именно я создал тебя, неблагодарное ты создание! Именно я дал тебе жизнь! Ты же знаешь про мой бестиарий? Так? Тебе известно о проводимых мной экспериментах? Паука видел? Как он вообще мог появиться на свет?! А ты? Ты ведь намного опасней какого-то там мутанта.

– А вот действительно, – спросил я. – Как тебе это удалось? Как вообще можно создать представителя чужой расы?!

– Нужно просто хорошо знать историю, – самодовольно хмыкнул Старик. – Ну и не мешало бы иметь в руках частичку генетического материала настоящего варда.

– И где же ты его взял? – задал я следующий вопрос. – Вряд ли вард просто так расхаживал возле твоего дома!

Это было бы весьма удивительным совпадением.

– Удача была на моей стороне, – усмехнулся маг. – Материал мне передал один партнер из Великой степи. Он перехватил сбежавшего от эльфов раба и сделал то, что было нужно.

– Улук-Балук… – протянул я. – Значит вот что он получил за помощь! Ты обучил его магии печатей, приручению свободных духов?

– Старая жаба еще жива? – удивленно покачал головой маг. – Нужно будет обязательно навестить его. Удачливый орк. И от меня вовремя сбежал, и все же научился кое-как применять печати.

Маг на несколько секунд замер, а затем с интересом спросил:

– А астральные арки он уже сам вызывает? Не знаешь?

– Вызывает, – кивнул я. – Теперь вот пытается захватить власть в Степи.

– Вот же целеустремленный какой, а был таким тугодумом, – захихикал Старик и перевел внимание на меня. – Но разговор сейчас не о нем, а о тебе, мой бывший ученик. Имея генетический материал и несколько пленных эльфиек-изгнанниц, я сумел создать клонов того варда. Надолго остроухих не хватало: три ребенка – это все, что они могли мне дать, после чего мучительно умирали.

– В таком случае я – не чистый вард, – покачал я головой. – А полукровка.

– То, что тебя вынашивала эльфийка, не значит, что ты не вард, – раздраженно заметил маг. – Тебе ведь уже известно, что это два братских народа?

Я медленно кивнул.

– В таком случае ты должен понимать, что разница лишь в применении определенных сил. Варды, помимо всего прочего, еще и маги крови. Они намного сильнее эльфов! Это и послужило причиной войны. Но не в этом суть! Эльфийки выступали в качестве емкостей для клонов. И подходили они на эту роль отлично! Вот человеческие женщины – нет. Они были слишком слабы! И дохли одна за другой! А эльфийки – да… Хороши!

– Не сходится, – покачал я головой. – Насколько мне известно, вард сбежал из леса около сотни лет назад. Хочешь сказать, что создание клона потребовало столько времени?

– А ты как думаешь?! – возмущенно посмотрел на меня маг. – Это тебе не пиво производить! Тут и похитить эльфиек нужно, и разработать ритуал, что позволит создать клона из имеющегося материала! На одно только это ушло почти полсотни лет! И это при том, что работал я довольно активно! Затем началась разработка ритуала, который мог бы сделать новорожденного по-настоящему живым. А ведь младенцы тоже дохли один за другим. Понимаешь, как это было сложно?!

– Как это? Сделать по-настоящему живым? Дети что… не являлись такими после родов? – уточнил я непонятный момент.

– Конечно! – Старик посмотрел на меня как на дилетанта, а затем с неприятной ухмылкой добавил: – Для того чтобы оживить пустую оболочку, необходимо было сознание взрослого человека.

– Так это все из-за тебя?! – вот здесь я действительно удивился.

Маг снова расхохотался:

– А ты думал, почему мои пауки такие умные?

– Ты кое-что упускаешь, – произнес я, ошарашенный полученной информацией, и продолжил тянуть время, стараясь узнать еще больше. – Если я настолько ценен, почему ты позволил мне жить в трущобах? И не жить, а… выживать! Да я со счету сбился, сколько раз был при смерти! Как?! Как ты упустил такую ценность?!

 

– Ты не поверишь! – искренне расхохотался маг. – Просто не поверишь! Это случайность! После проведения ритуала, когда очередной младенец умер, не выдержав вторжение взрослого сознания, я с досадой швырнул его тело в стену, после чего оно упало прямиком в подземные воды. Представляешь?! Я кинул тело в стену! Скорее всего, твое сердце запустилось после этого удара. Но как младенцу удалось выжить в такой обстановке, я не знаю. Честно. Думаю, в этом замешаны инстинкты вардов.

– Но у тебя после нашего знакомства была возможность поселить меня у себя! Почему ты этого не сделал? Это же нелогично! Ведь меня могли просто убить!

– Просто – не могли, – не согласился маг. – Тебя страховали Люк с его людьми, парочка моих зверят, а также отличный защитный амулет. А почему я тебя не задержал? Так на свободе ты развивался быстрее. Всего через два года ты уже был шестилетним мальчуганом, который точно понимал, что он не ребенок. Твое тело стремительно совершенствовалось в схватках, а пассивная магия крови позволяла быстро расти и становиться сильнее и взрослее. Юное тело стремилось стать более удобным для твоего взрослого сознания. Этим и были обусловлены скачки роста. Ты стал сильным как физически, так и магически, что в конечном итоге позволило мне использовать тебя в том ритуале. Тогда я выпил энергию, которую ты получил, съев сердце новорожденного дракона. Мне удалось снова сделаться молодым, но это тело все еще осталось слабым. К сожалению, его нужно менять.

– А для чего ты хотел снова стать моим наставником? – спросил я, наблюдая, как старик понемногу приближается ко мне.

– Я считал, что тебя надо усилить. Твое тело должно было приготовиться принять мой дух. Да и не хочется мне истязать себя тренировками, когда это можешь делать ты, – ответил маг. – Однако ты уже достаточно силен. Я чувствую, что мне хватит твоего потенциала.

– Уверен? – спросил, глядя ему в глаза. – Раньше ты был более разборчивым. Перед тем как что-то делать, обязательно проводил тщательные вычисления, заставляя меня подолгу сидеть в печати. А сейчас, значит, решил все решить быстро? Ты действительно сдаешь позиции.

– Я знаю, чем ты занимаешься, – с сомнением в голосе произнес маг. – Ты тянешь время. Думаешь, что я проведу проверку, и ты окажешься не готов. Это даст тебе некоторый шанс. Однако ты неправ. Я чувствую твою силу.

– Ой ли? – фыркнул я. – Предыдущий ритуал тоже должен был пройти как надо.

– Может ты и прав, – растерянно произнес Старик. – Сделать расчеты не помешает.

В следующую секунду он закрыл глаза и начал выстраивать вокруг меня мелкую и невероятно сложную диагностическую печать, а я, напитав тело магической энергией, вошел в транс и, глубоко порезав руку, вызвал духа защитника, накачанного дармовыми сегами.

Удар мы нанесли почти одновременно.

Хоном сумел окончательно разобраться с защитой Старика, а моя объятая огнем рука пробила его грудную клетку и вырвала сердце. После этого голову мага отделил от тела кроваво-красный «воздушный серп», пущенный с расстояния в несколько сантиметров.