Лиза мне в паспорт

Tekst
Z serii: Отличные #7
2
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Лиза мне в паспорт
Лиза мне в паспорт
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 37,58  30,06 
Лиза мне в паспорт
Audio
Лиза мне в паспорт
Audiobook
Czyta Ульяна Галич
25,08 
Szczegóły
Лиза мне в паспорт
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Часть 1
Холостой или одинокий?

Глава 1. Не хочу жениться

Тогда же:

Понедельник, 28 января 2019 года

21:10

Лиза

– С чего ты решила, что я на тебе женюсь?!

Никогда не видела Великана таким. В этот самый момент мне кажется, что он готов взорваться от возмущения.

– Ну… я… – пытаюсь объясниться, но ничегошеньки у меня не выходит, что, впрочем, не удивительно. Когда он на меня орет, мне вообще хочется уменьшиться до размеров микроба и спрятаться под каким-нибудь камнем – можно прямо под тем, что блестит дождевой влагой в луче уличного фонаря.

– Не мямли, Лиза! – чеканит он, сверкая глазами. – Объясни, откуда такая идея?

С трудом отдираю язык от нёба и тихо шепчу:

– Ну, как же… ты же меня забрал из дома…

– А как тот факт, что я тебя забрал, связан с женитьбой? – продолжает возмущаться он.

В буквальном смысле столбенею от его резких слов, чувствую, как в горле растет огромный ком, а я не могу его сглотнуть.

– Но мы же с тобой живем вместе… спим… – выдаю свои последние аргументы.

Влад лишь пожимает плечами.

– И что? Миллионы людей живут вместе и спят, но это не значит, что они поголовно женятся!

Он так громко это говорит, что начинают коситься прохожие, хотя они достаточно далеко.

Влад замечает, что на нас оборачиваются, хватает меня под локоть и ведет домой. Едва оказываемся в лифте, он продолжает на меня рычать:

– Что за идея такая вообще…

Я не осмеливаюсь ничего сказать. Лишь когда заходим в квартиру, собираю в кулак остатки воли и задаю очень важный для меня вопрос:

– Как же мы будем строить отношения, если не жениться?

– Отлично будем строить! – Он сверкает глазами и идет на кухню.

Наливает полный стакан воды и залпом выпивает.

Смотрю ему в спину и как будто слышу себя со стороны:

– Но зачем я тебе тогда?

– В смысле?

Он оборачивается ко мне, хмурит брови.

– Если ты не хочешь на мне жениться, зачем я тебе тогда нужна?

Великан громко хмыкает:

– С ходу могу назвать десяток вещей, для которых ты мне пригодишься! И женитьба в этот список не входит!

В этот момент меня начинает мучить другой вопрос, он как рыбная кость в горле, давит и душит, пока не решаюсь его высказать:

– Получается, мы вместе не навсегда? Мне нужно будет уйти?

– Только попробуй! – рычит Влад. – Уходить она собралась… Ты ничего не забыла? Ты мне вообще-то не просто так досталась… Как минимум на год ты со мной, и это не обсуждается!

Как только он ставит нашим отношениям срок, мое сердце замирает от резкой боли.

«Разве можно любить человека год, а потом с ним расстаться? Это же всё равно, что руку отрезать или ногу… Может быть, даже больнее! Видно, не любит… Совсем не любит!»

Громко сглатываю, изо всех сил стараюсь не разрыдаться, а Влад тем временем продолжает:

– Придумала тоже… Жениться! Мы с тобой и знакомы-то всего месяц, причем первые десять дней из этого месяца ты игнорила меня наглым образом! Не рановато ли для таких разговоров? Я бы еще понял, начни ты эту беседу через несколько месяцев… Если уж на то пошло, мне вообще еще рано жениться, я в этом году только заканчиваю универ!

Как только он это произносит, мне становится легче дышать.

А ведь он прав! Это в нашей семье девчонки выскакивают замуж, как только задувают восемнадцать свечей на торте, но для всего остального мира это скорее отклонение, а не правило. Многие люди сначала встречаются, какое-то время живут вместе и только потом решают пожениться.

«Я бы еще понял, начни ты эту беседу через несколько месяцев», – эти слова прочно оседают в моем сознании.

Между прочим, я никуда не спешу. Я буду очень хорошо себя вести, он оценит мои старания и обязательно передумает. А еще он со временем обязательно меня полюбит и тогда уж точно женится!

Глава 2. Курица по-царски

Через неделю:

Воскресенье, 3 февраля 2019 года

17:00

Влад

– Пап, я всё сделал, все подписи собрал!

Кладу на стол папку с файлами, отец с одобрением перебирает содержимое.

– Пожалуйста, больше не давай мне поручения, с которыми вполне справится секретарь! – решаю поставить все точки над i.

– Ишь ты, как заговорил… Ты сначала научись всему, что знает мой секретарь, а потом умничай!

Вот вечно он так, никогда не ценит мои старания. Молча проглатываю его упрек.

– Ладно, я поехал…

Однако исчезнуть из родительского дома по-тихому не получается. Тут в кабинет входит мама:

– Сыночек, пойдем, поужинаешь!

«Я сегодня сделаю твою любимую курицу по-царски!» – вспоминаю сегодняшнее Лизино обещание.

– Дела, мам, не могу…

– Не говори глупости, сегодня у повара получилась отменная говядина с грибами. Пойдем-пойдем…

«Дамы и господа, на одной чаше весов вкуснейшая говядина с грибами, а на другой… Лиза, с умильным видом наблюдающая за тем, как я ем приготовленный ею ужин!»

Последняя картинка побеждает, снова принимаюсь отказываться:

– Я не голоден, спасибо!

– Всегда голоден, а тут вдруг нет? Ты разлюбил говядину? – хмурит брови она.

– Нет, просто сейчас дела, извини, мам!

Пытаюсь обойти ее стороной, но та тут же встает у меня на пути, прикрывает собой единственный путь к отступлению.

– Хватит скрытничать, сыночек! – вдруг восклицает она.

– Мария! – отец мерит ее строгим взглядом.

– А что Мария? Мы долго ждали! Уже хватит… Витя, поддержи меня немедленно!

Тут-то я и смекаю, что дело не чисто, но слишком поздно.

– Сын, мы знаем, что ты живешь с девушкой! И очень хотим с ней познакомиться! – огорошивает меня отец.

Глава 3. Наличие мозгов

Тогда же:

Влад

«Ядрен багет…»

Замираю перед матерью с вытянутым лицом и решительно не знаю, что ответить. Зато ей явно есть что сказать:

– А что? Мы родители, имеем право. Кроме того, ты мог бы гораздо раньше представить нам свою…

– Мария! – Отец спешит к нам и мерит мамулю грозным взглядом.

– Свою девушку… Я хотела сказать – свою девушку! – она зачем-то делает упор на последнее слово.

Тут вспоминаю, что у меня все-таки есть голос:

– Дорогие предки, объясните популярно, с чего вдруг я должен знакомить вас со своей девушкой?

– Ну как же… – Мама делает большие глаза.

– Мария! – отец снова спешит ее перебить.

– А я что? Я ничего! – заявляет она бате, потом снова поворачивается ко мне. – Но ты же с ней живешь? Значит, она для тебя важна, а я хочу знать, с кем проводит время мой сын…

– Мам, я много с кем время провожу, мне всех с тобой знакомить?

Она картинно разводит руками:

– Я не в этом смысле! Но у вас же отношения…

– И что? – пожимаю плечами.

– Мы вот с отцом думали, раз у тебя завелась девушка, может, карту тебе вернуть… – Она оборачивается к бате в поисках поддержки. – Правда, Вить?

Он мгновенно делается мрачнее тучи, буравит взглядом сначала жену, потом меня, а я аж замираю в ожидании ответа. Жесть как надоело копейки считать!

– Сынок, – начинает он медленно, – это мать бежит впереди паровоза…

– Ну понятно, – громко хмыкаю.

– Почему это впереди паровоза? – тут же возмущается мамуля. – Вить, а ты не думаешь, что девушке может вдруг что-то понадобиться? К врачу, например…

В этот самый момент отец некоторым образом преображается. Он у меня частенько ярко-красный. Видимо, пошаливает давление, краснеет на раз-два, а сейчас щеки как будто начинают бледнеть.

– О враче-то я и не подумал… – вдруг заявляет он.

– За каким фигом тебе думать о враче? Моя Лиза очень даже здорова…

– Твоя Лиза… – тянет мама с мечтательным выражением лица.

– Сын, а давай я тебе всё же верну карту… – вдруг машет рукой отец. – Только с недельным лимитом в пятьдесят тысяч…

«Да мне уже пофиг, с лимитом так с лимитом!»

– Виктор! – прерывает его мать на его же манер.

– Ладно, в семьдесят… – кряхтит глава семейства Чаадаевых.

Я прямо слышу, как шарики с роликами в его голове крутятся в ускоренном режиме.

– Спасибо, батя! – тут же кидаюсь к нему, чтобы пожать руку.

Он у меня человек привычек – если руку пожал, считай, сделка состоялась. Понимаю – сейчас важно успеть…

– Владик, мне так не терпится встретиться с твоей девушкой…

Торможу на месте.

– Стоп, а я что, согласился вас познакомить?

Отец вдруг начинает улыбаться:

– Или так, или…

Смотрю на этих двоих и не верю.

– Вы собираетесь шантажировать меня деньгами?!

– Что ты! – Мать скрещивает руки на груди. – Да как ты мог подумать… Папа имел в виду, что нам бы на нее взглянуть одним глазком…

«Они шантажируют меня деньгами! Совсем обалдели… И я поведусь?! Как последний лох…»

– Одним глазком? – спрашиваю прищурившись.

Мать с отцом тут же кивают в такт друг другу.

«Ну а что, с меня убудет, что ли, им Лизку показать…»

– Приводи ее на обед в следующее воскресенье! – Мать выставляет вверх указательный палец. – Я прикажу сделать утку по-пекински!

– Та-а-ак… Мама, воскресный ужин – это не одним глазком!

– А что? Мы ее не съедим, заберешь домой в целости и сохранности!

Через полтора часа:

Влад

Слежу за тем, как Лиза порхает вокруг сотейника, где булькает ее хваленый сливочный соус, и гадаю, как же так вышло, что повелся на провокации родителей.

Должно быть, отец всё же заметил ее вещи, когда приносил продукты. Для этого не нужно быть супервнимательным, достаточно просто зайти в ванную – там в стаканчике стоят две зубные щетки: моя синяя и Лизина розовая. А еще эти ее банки-склянки на всю полку в прихожей, розовое кухонное полотенце. В общем, не надо быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что я живу с девушкой.

 

«Эх, теперь и правда придется знакомить, но вдруг она им не понравится?»

Вполне может быть, что в компании двух взрослых образованных людей Лиза и пары слов связать не сможет.

Раньше меня в ней интересовало исключительно содержимое трусиков… Ладно, еще бюстгальтера! О наличии в ее голове мозгов я как-то не сильно задумывался. И за те недели, что мы прожили вместе, никаких высокоинтеллектуальных диалогов с ней не вел. Общались в основном по бытовым вопросам, смотрели фильмы, решали, куда сходить. С моим ограниченным бюджетом это опять-таки было максимум кино.

Да, у Лизы много талантов, но все они, так сказать, прикладного характера. А как у нее с интеллектуальным развитием – сие мне не ведомо.

– Лизонька, скажи-ка мне, какой у тебя любимый писатель?

– Шарлотта Бронте, – почти не задумываясь отвечает она.

– Кто? – Чешу затылок.

– Бронте! – она уточняет с такой уверенностью, словно я непременно должен знать эту фамилию. – Точнее, ее книга «Джейн Эйр»…

Из глубин подсознания всплывает нечто серо-коричневое… Кажется, я когда-то смотрел такой фильм. Актриса там страшная… Ни за что бы с такой спать не стал.

– И чем она тебе понравилась?

– Там сирота находит свое счастье… Это же мировая классика!

– Ну да, ну да… Значит, ты у нас больше по классике?

– Нет, я больше по мелодрамам, – улыбается она.

– А ты читала Дэна Брауна, например? – вспоминаю любимого маминого писателя.

– Нет, – пожимает она плечами, – а что…

– Значит, сегодня будешь читать! Выберем тебе что-нибудь посвежее…

– Ты хочешь обсуждать со мной книги? – воодушевляется она.

– Нет, я хочу, чтобы тебе было о чем поговорить с моей матерью. В следующее воскресенье мы едем к моим предкам на обед!

И тут она роняет ложку, которой только что мешала сливочный соус. Белые капли разлетаются по идеально чистому полу, а Лиза этого как будто даже не замечает.

– Ты хочешь познакомить меня с родителями?

Не то чтобы я жаждал… Но встречи, похоже, не избежать.

– Надеюсь, ты им понравишься, но вот над поведением надо бы поработать…

– А что не так с моим поведением?

– По большей части ты ведешь себя как прислуга! Мне-то нормально, но им может показаться странным…

Глава 4. Моя девушка должна…

На следующий день:

Понедельник, 4 февраля 2019 года

7:00

Влад

– Владик, ты сам приготовил блинчики? – охает Лиза, когда вношу в спальню поднос с аккуратно сервированным завтраком.

– Конечно сам! – тут же нахожусь с ответом. – Сам проснулся пораньше, сам позвонил в доставку, и вуаля! Видишь, какой я самостоятельный…

Кареглазка понимает, что сморозила глупость, но это нисколько не портит ее настроение.

– Как красиво… – тянет она, когда ставлю на кровать поднос. – С чего это ты вдруг решил?

– Просто так! – пожимаю плечами.

На самом деле это мой способ наладить мосты и, кажется, действенный.

Вчера разговор как-то не задался. Наверное, я был резковат, и получилось то, что получилось. Лиза – не обычная девушка, я давно это понял. В сложной ситуации она словно забирается в ракушку, и никак ее потом оттуда не вытащить. У нас уже даже выработалась стандартная схема. Я что-то ляпаю, не подумав, а принимая во внимание мой характер, это происходит часто, и она от меня закрывается.

Лучше бы уже сцену устроила, честное слово… Например, объявила мне: «Влад, ты козел!» Мне бы так было проще, привычней. Я бы знал, как себя вести – приструнил, и всего-то. Но нет! Вместо этого моя красавица почти весь вечер молчала. Ненавижу, когда она так делает. Вроде бы отвечает, хоть и односложно, даже улыбается, а в глазах вселенская скорбь. Спрашиваю, что случилось, а мне в ответ «всё хорошо, Владик!» – и снова молчок. Хочу заняться с ней сексом, она будто даже согласна, но по итогу страсти ноль целых, ноль десятых.

Терпеть не могу, когда она забирается в свою ракушку. Пусть на своей работе в ракушке сидит, а со мной не надо. Когда мы вместе, я хочу, чтобы она уделяла мне максимум внимания. Она нужна мне вся!

– Тебе нравится? – вкладываю в улыбку всё свое очарование.

– Очень, спасибо!

В ее взгляде вновь появляются искорки обожания. Я знаю этот ее взгляд, я с ним великолепно знаком, она на меня так смотрит с тех самых пор, когда мы впервые столкнулись с ней на пороге гостиницы «Отличная».

«Кажется, оттаяла».

Устраиваюсь рядом, наблюдаю за тем, как она кладет в рот первый кусочек. Усиленно борюсь с желанием засунуть руку Лизе в лифчик. Жду, даю возможность съесть завтрак. Засуну позже, обязательно засуну…

Потом мой взгляд падает на часы.

«Ядрена кочерыжка…»

Ничего-то мне засунуть ей сегодня утром и не удастся! Поскольку уже пора собираться и бежать на семинар, а потом в офис к бате – сегодня он берет меня на важные переговоры. Если всё пойдет так и дальше, скоро он предложит мне должность, я в этом почти уверен.

Но перед уходом мне всё же нужно кое-что сделать.

– Лиз, – я кладу на прикроватную тумбу банковскую карту, – купи себе какое-нибудь платье, ботиночки и что там тебе еще нужно… Учти, лимит – пятьдесят тысяч… Тебе хватит?

– Мне очень хватит! – тут же заявляет она. – Спасибо!

Любуюсь тем, как блестят глаза моей девочки.

– Только возьми что-нибудь приличное!

– Что, например? – прищуривается она.

– Что-то, что подойдет для воскресного обеда. Моя девушка должна быть прилично одета!

– У меня выходной, погуляю по магазинам, выберу…

– Вот и молодец!

Лиза вдруг отодвигает поднос с завтраком.

– Владик, ты самый лучший!

Обнимает меня, прижимается своей обалденной грудью, а мне от ее благодарности вдруг становится некомфортно. Ведь фактически Лизе сейчас достался подарок не от меня, а от бати… Ладно, недолго мне безденежным ходить осталось, я еще успею урвать в этой жизни кусок пожирнее.

Через неделю:

Воскресенье, 10 февраля 2019 года

7:30

Лиза

– Мне не нравится, что ты сегодня идешь на работу…

Великан одаривает меня хмурым взглядом.

– Я всего на пару часиков… – пытаюсь оправдаться.

Он тянется ко мне, стискивает в медвежьих объятиях, звонко целует в щеку.

– К родителям в четыре, не опоздай! Адрес помнишь? Забрать точно не успею, из офиса уже сразу туда…

– Конечно, помню, езжай спокойно! Я вызову такси…

Влад недоверчиво на меня смотрит:

– Смотри Лизок, чтобы без косяков…

От его последних слов мне делается дурно. И без того боюсь буквально до икоты.

Едва он уходит, тут же бегу обратно в спальню, в очередной раз за эту неделю любуюсь на свое платье для сегодняшнего обеда. Наряд красивый и скромный одновременно, а еще жутко дорогой. Я бы себе такой ни за что не купила, но это единственная вещь, которую Влад одобрил по фото, которые я высылала ему из магазинов. Платье облегает меня, как вторая кожа, и открывает ноги, вместе с тем здесь длинный рукав и закрытое декольте.

Моя задача на сегодня – ненадолго подменить подругу в «Маркизе», потом в парикмахерскую и уже морально готовиться к обеду.

За эту неделю я услышала от Влада столько наставлений, что хватило бы не на один, а на дюжину обедов, завтраков и ужинов.

«Моя девушка должна быть скромной, милой, улыбчивой… Много не говори… и вообще, не вздумай ляпнуть, как мы с тобой познакомились! Ты должна произвести хорошее впечатление, а то отец мне потом на работе житья не даст!»

Смотрю на себя в зеркало и повторяю, как заклинание:

– Я им обязательно понравлюсь, и это будет еще одним шагом к свадьбе! Всё будет хорошо!

Ведь по сути это замечательно, что Влад решился познакомить меня с родителями. Большой шаг вперед, а значит, мой план действует.

Собираюсь на работу, тянусь к новенькому платью и тут же отдергиваю руку. В голове вспыхивает предостережение Великана: «Чтобы без косяков!»

Вдруг я на себя что-нибудь опрокину? В кафе такое вполне может случиться.

Вытаскиваю из шкафа родные джинсы и серую кофточку.

Тот же день:

11:30

Лиза

– Удачно получилось! – хвалит свою работу парикмахер.

– Правда? – Любуюсь в зеркало.

Мои волосы оформили в отдельные локоны, закололи часть сзади. Получилось аккуратно и не вычурно. Такая прическа идеально подойдет к платью.

Расплачиваюсь за наведенную красоту и бегу домой. Хочу сделать маску, а потом свежий макияж.

Однако когда подхожу к двери, меня ожидает большой сюрприз.

– Блин, блин, блин!

Я забыла ключи дома… Дверь у нас захлопывается, и я даже не вспомнила про них, когда выходила, слишком переживала по поводу вечера. Судорожно роюсь в сумке в поисках телефона.

Влад будет в бешенстве, что отрываю его от суперважных дел. Он совсем помешался на отцовской фирме, проводит там почти всё свободное время, включая выходные. Интересно, что он мне сделает за то, что придется вернуться домой?

Ничего не сделает! Потому что я и телефон дома забыла!

– Мамочки, что же мне делать…

Идти обратно на работу и ждать? Только ведь там просто так не посидишь, обязательно заставят помочь, и тогда от моей прически останутся рожки да ножки. Конечно, можно было бы поехать к Владу, попросить ключи. Но я не знаю адреса его офиса, еще не доводилось там бывать.

«Может быть, поехать к его родителям?»

Честно объясню ситуацию, авось, приютят до нужного времени. Горько вздыхаю, вспоминая о прекрасном платье, которое осталось заложником в запертой квартире. Но ничего не поделаешь, придется ехать как есть.

Приняв решение, ловлю на улице такси.

Загородный дом Чаадаевых больше похож на дворец, такой он большой и красивый… Столбенею перед высоким каменным забором, робко нажимаю на звонок. Замок отворяется, а у дома меня встречает строгая женщина с высокой прической цвета хорошенько высохшего на солнце сена. Возраст примерно сорок пять – пятьдесят.

– Ты из «Маркиза»? – спрашивает она меня, не удостоившись представиться или хотя бы поздороваться.

– Да! Добрый день, я понимаю, что я немного не вовремя, но…

– Говори уж как есть! Опоздала! Я звонила в «Маркиз» два часа назад!

«Меня уже разыскивали? Может, планы изменились? Мамочки…»

Женщина мной явно недовольна. Да, не такое впечатление я хотела произвести на мать Влада.

– Извините, я забыла телефон, и…

– Тетёха! – перебивает она меня, не дослушав. – Наш повар сломал ногу, а нужно к четырем приготовить обед! Господи, я надеюсь, ты вообще умеешь готовить…

Ежусь под ее взглядом, но всё же киваю.

– Конечно, умею и рада помочь!

Глава 5. Повар Лиза

Тогда же:

Лиза

– Кстати, можешь звать меня Евдокией Петровной, – наконец представляется мать Влада.

– Хорошо, Евдокия Петровна, а я – Лиза!

Она почему-то ведет меня в дом через черный вход. Очень скоро мы оказываемся на кухне совершенно невероятных размеров. Здесь всё такое белоснежное, что аж глаза слепит. А на столе разложено море продуктов… Точнее, брошено.

– Вы будете готовить со мной? – спрашиваю с надеждой.

По-моему, замечательный способ узнать друг друга лучше, наладить отношения. Мне бы этого очень хотелось, однако Евдокия Петровна, кажется, со мной явно не согласна.

– Еще чего, у меня что, других дел нет? Тебе помогут Таня и Света!

В комнате как по мановению волшебной палочки появляются две невысокие пухленькие девушки.

– Они расскажут, что нужно приготовить, покажут, где что лежит. Чтобы к четырем часам всё было сделано!

С этими словами она уходит, оставив меня вместе с двумя пышечками.

Стою на месте, хлопаю глазами и не понимаю, что только что произошло. Как-то не очень похоже, что я ей хоть сколько-нибудь понравилась. Впрочем, есть категория людей, которые недовольны всем, всегда и везде, может быть, она из таких?

«Бедный Влад, тяжело ему пришлось с такой матерью…» – не понаслышке знаю, родителей не выбирают, а родные бывают хуже приемных.

Всё же не удерживаюсь, спрашиваю у помощниц:

– Она всегда такая резкая?

– Сейчас была настоящей душкой! – хихикают девчонки.

Повезло с будущей свекровью, нечего сказать.

– Вот здесь это и случилось… – сообщает мне рыженькая, вроде бы Таня.

Она указывает на перевернутый стул и до сих пор открытую верхнюю полку шкафа. Там стоит шеренга прозрачных банок с разными крупами.

– Ага! – кивает Света. – Повариха полезла наверх… и ка-а-ак навернется всей своей массой… Дом вздрогнул!

 

Оглядываю место происшествия, представляю, что могло случиться при таком падении. Я бы вряд ли что-то сломала, но если у человека лишний вес, то вполне можно получить серьезную травму.

– Я сама вызывала скорую, как не вовремя получилось… – тараторит Таня. – Теперь нас подрядили помогать.

– Какое у нас меню? – спрашиваю у девчонок.

Мне выдают список блюд, и я почти сразу впадаю в шок: утка по-пекински!

У нас в «Отличной» ее в меню не было, но мы с девчонками готовили, всем было интересно. И я доподлинно знаю, что эту красотку нужно обихаживать минимум сутки, прежде чем зажарить и съесть. Бросаюсь к холодильнику и немного успокаиваюсь – тушка несчастной убиенной птицы уже замаринована и ждет своего часа. Но к ней еще столько всего нужно!

«Так, яичные блинчики на гарнир – это быстро… Потом салаты, картофельные шарики, на десерт яблочный пирог и печенье… Ну, это я запросто, вообще не сложно. А вот с самим запеканием и соусом придется повозиться…»

Но начну я с хлеба. Пусть в меню его нет, но какой без него обед? По-моему, разве что очень голодный! Влад сам в одиночку может прилично съесть, а я ведь готовлю в первую очередь для него. Что ему эти тонюсенькие блинчики…

Прошу девочек убрать со стола, а сама направляюсь прямиком к хлебопечке.

Примерно через час шинкования, жарения, парения и прочих кухонных шалостей к нам забегает нежданный гость. Почти такой же высокий, как Влад, только рыжий, как морковка, точнее, как мой будущий свекор, только худой.

«Великан же говорил, что у него есть брат!» – вспоминаю.

– Девчонки, есть что поесть? Я до обеда не доживу! – И этот рыжий детина направляется не куда-нибудь, а прямой наводкой к только что нарезанной мной для салата курице.

Цап тарелку, и мяса как не бывало.

– Ой, а ты кто такая? – наконец, замечает он меня.

Ни тебе «здравствуйте», ни «приятно познакомиться»…

«Кто ты такая? Кто?»

Мне вдруг становится не на шутку обидно:

– Просто повар… – развожу руками и готовлюсь варить новую порцию куриной грудки взамен только что съеденной. Наверное, пренебрежительное отношение к людям у них – семейная черта.

– Артём Викторович, вы бы не трогали ингредиенты, мы и так не успеваем, в холодильнике плов, суп с чечевицей. Давайте я накрою вам в столовой? – предлагает Таня.

Но Артём Викторович покидать кухню не спешит.

– Девчонки, а хотите, я вам помогу! – предлагает он неожиданно, при этом с подозрительным вниманием меня разглядывает.

– Вы, если червячка заморили, шли бы лучше уроки учить… – в один голос отвечают Таня и Света.

– А что уроки? – тут же начинает ершиться он. – Я, между прочим, в этом году выпускник, и мне уже есть восемнадцать, по всем параметрам взрослый!

К чему он сообщает данную информацию, мне искренне непонятно. Но его пристальное разглядывание напрягает изрядно.

– Что вы там режете, наверное, не слишком сложно… – он указывает на кучу нашинкованных для салата ингредиентов. – Я сейчас быстро…

– Артём Викторович, если с обедом мы к сроку еще управимся, то с вашим обучением точно нет! – качает головой Света.

– Хамишь, Светлана! – бурчит вредный парень.

– Хочешь помочь? – обращаюсь к нему.

Он тут же кивает.

– Вот! – Вручаю парню тазик с морковью и терку и приглашаю за соседний стол.

Он смотрит то на меня, то на овощи – и вдруг задает волшебный вопрос:

– Что с этим делать?

Девчонки начинают хихикать, а я просто показываю, как нужно тереть. Только я этим нехитрым делом овладела, наверное, лет в семь, а он, похоже, терку в руках не держал никогда.

Парень теряет энтузиазм на третьем счесанном пальце.

– Зачем столько морковки…

А нам, собственно, и не нужно столько, но ему это, к счастью, не известно.

– Ладно, у меня дела, вы тут сами…

С удовольствием наблюдаю, как он уходит из кухни.