Ученик тьмы

Tekst
2
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
  • Czytaj tylko na LitRes "Czytaj!"
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Ученик тьмы
Ученик тьмы
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 56,64  45,31 
Ученик тьмы
Audio
Ученик тьмы
Audiobook
Czyta Андрей Кузнецов
30,56 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 8

Вос думал, что Вентресс просто над ним насмехается, требуя от него «быстрее бегать», «лучше драться» и «больше тренироваться», так что когда меньше чем через час их нового партнерства она протянула ему список с требуемыми результатами в беге и поднятии тяжестей, а также настояла на ежедневных тренировочных боях с ней самой, он попросту рассмеялся.

– Похоже, твои шутки зашли чересчур далеко, – сказал он, бросая ей планшет. Она подхватила устройство и бросила его обратно.

– Я редко шучу.

Вос уставился на нее.

– Я думал, мое «испытание» с Морегаем прошло более чем успешно.

– Так и есть. Собственно, потому я и согласилась взять тебя к себе. Но прежде чем ты будешь готов играть свою роль, ты должен кое-чему научиться.

Ему не слишком понравились выбранные ею слова – слишком уж близки они оказались к правде. Вос преднамеренно не пользовался Силой в ее присутствии, но тренировался с тех пор, как научился ходить. Пыталась ли Вентресс доказать ему свое превосходство, как и предупреждал Кеноби, или она в самом деле не понимала, на что он способен?

Или она уже заподозрила, что он – джедай?

– Спасибо, как-нибудь обойдусь, – буркнул он.

Вентресс скрестила на груди изящные руки.

– Сделаем так – если сумеешь отправить меня в нокаут, сможешь избежать дополнительных тренировок.

«Добром это точно не кончится», – подумал Вос.

– Мне не хотелось бы бить женщину.

– В таком случае каждая женщина, с которой тебе придется драться, окажется победительницей. Враг есть враг, Вос, независимо от роста, расы – или пола.

Стало ясно, что отвертеться никак не удастся. Пока «Банши» несла их сквозь гиперпространство, они спустились в трюм. Вос размялся, покрутил шеей, и пока он становился в стойку, Вентресс прыгнула. Он метнулся вправо, сомкнув пальцы на ее лодыжке, но она ловко извернулась в воздухе, и Вос попытался увернуться от ее второй ноги целившей ему в лицо, но тут же напомнил себе, что пользоваться Силой ему нельзя. Однако все же он успел отвернуть голову, и удар пришелся в скулу, а не в нос. Киффар слегка наигранно отшатнулся, издав при этом совершенно неподдельный стон.

Вентресс позволила ему перевести дыхание, и они начали кружить по трюму.

– Быстрая у тебя реакция – не думала, что успеешь ухватить меня за ногу, – нехотя проговорила она. Вос поморщился при мысли, что этот факт не ускользнул от ее внимания. Кеноби был прав, говоря о ее проницательности. Джедай усмехнулся, стараясь выглядеть как можно увереннее.

– Вот видишь? Я куда лучше, чем ты ду… – Он отразил ее молниеносный удар, но атаковать не спешил. Похоже, поединок требовал несколько большего труда, чем он предполагал. Насколько сильно он мог ее ударить? И стоило ли действительно попытаться отправить ее в нокаут? Пока Вос размышлял, занося кулак для очередного удара, Вентресс схватила его за другую руку и дернула. Решив, что пора заканчивать, Вос позволил швырнуть себя на пол. Если честно, приземление оказалось не столь уж жестким – Вентресс незаметно использовала Силу, чего обычный противник никогда бы не заметил.

Он лежал на твердом металлическом полу трюма, ощущая ее колено у себя на горле. Вентресс закатила глаза и протянула руку, помогая ему подняться.

– Похоже, без дополнительных тренировок мне не обойтись, – сказал Вос, потирая шею.

– Ты выступил куда лучше, чем я ожидала, – ответила Вентресс. Она подобрала с пола планшет с инструкциями и бросила ему. – Но ты способен и на большее.

* * *

Квинлан Вос, мастер-джедай, не думал, что ему придется снова тренироваться. После первых нескольких занятий он вдруг обнаружил, что даже рад этому. Вентресс дралась грязно и безжалостно, но на высшем уровне. Он многое успел повидать во время их первой совместной охоты, но это оказалось лишь верхушкой айсберга. Вос полагал, что подобного можно ожидать лишь от того, кого обучал сам граф Дуку. Ему всегда было интересно, как вышло, что и Кеноби, превосходный боец, и Энакин, который был ничем не хуже его, несмотря на некоторое свое безрассудство, так и не сумели с ней справиться. Теперь он понял.

Вос старался использовать приемы, которым его обучила Вентресс, во время нескольких последующих охот, чтобы она увидела, сколь многому он «научился». Работа сама по себе не представляла особого интереса – обычная рутина, когда один грязный представитель преступного подполья предлагал награду за голову другого такого же. И тем не менее Вос обнаружил, что совместные охоты с Вентресс вкупе с демонстрацией своих «новых умений» доставляют ему немало удовольствия.

Лишь однажды он едва не раскрыл себя. Преследуя добычу по темным, опасным и донельзя загаженным улицам уровня 1313 на Корусанте, они угодили в засаду. Во всяком случае, так утверждала Вентресс – Восу же показалось, что кому-то из обитателей подземного мира попросту стало скучно той ночью.

Напавшие на них не были особо выдающимися бойцами, но слишком уж много их высыпало из всевозможных темных уголков. Вос и Вентресс с трудом от них отбивались, и в какой-то момент Вос заметил, что виквай с кожистой физиономией, с которым, как казалось Вентресс, она уже разделалась, очнулся и целится в нее из бластера.

У Воса не оставалось выбора. Призвав Силу, он выбил оружие из руки виквая, одновременно прыгнув вперед, а когда Вентресс развернулась кругом, джедай оказался уже достаточно близко, чтобы потом заявить, будто он вышиб бластер пинком. Вентресс, прищурившись, взглянула на него, но на этот раз постаралась, чтобы виквай действительно сдох, и не стала задавать Восу никаких вопросов. С тех пор она не раз отплатила ему той же монетой.

Вос стоял вниз головой, попеременно то отжимаясь от пола, то балансируя на одной руке, и сосредоточившись на том, чтобы не использовать Силу. Тут он услышал звук выдвигающегося трапа. Не прекращая упражнений, джедай крикнул:

– Эй, есть что-нибудь новенькое?

Перед ним возникла Вентресс – с его точки зрения вверх ногами – и окинула его критическим взглядом.

– Возможно, – ответила она. – Давай-ка попробуем нагрузку чуть побольше. – Схватив его за ступни, она начала переносить вес на руки, согнув колени и наклонившись вперед. Он застонал, чувствуя, как дрожат его ноги. – Да брось, я не столь уж и сильно тебя нагружаю. Продолжай.

– Ухххх, – тяжело выдохнул он, но подчинился, по-прежнему не используя Силу.

Вентресс шаловливо улыбнулась, и прядь коротких светлых волос упала ей на лицо.

– Будем работать с пиратами, – сказала она.

– С кем? – простонал Вос, с трудом отжимаясь в очередной раз. – Разумно ли это?

– Я уже работала с их капитаном. У нее есть свой кодекс чести – и никто во всей Галактике не спасет тебя, если ты его нарушишь.

Вентресс сильнее навалилась на его ноги. Будь у Воса возможность воспользоваться Силой, ему было бы все равно, даже если бы она сама делала стойку на его ступнях, но, естественно, приходилось полагаться лишь на собственные мышцы. Он отжался еще раз, чувствуя, как горят огнем руки.

– У нее?

– Только не говори, будто никогда не слышал про Лассу Рейм.

– Не-а.

– «Орден кровавой кости»?

– А… про них слышал. Так это команда Рейм?

– Именно. У них царит полное равноправие. Ее выбрали на пост капитана и могут в любое время сместить – впрочем, пока никто не пытался и даже не собирается. – Вентресс внезапно навалилась на его ноги всем своим весом, и Вос сдавленно застонал. – Продолжай, – велела она, но слегка ослабила давление, хоть и ненадолго. – Она делит всю добычу поровну. Никто в команде никого не обманывает, никаких драк на корабле. Они готовы следовать за ней куда угодно.

– Дезертирство, как я понимаю, запрещено?

– Напротив – любой может свободно уйти, но большинство предпочитает довольствоваться тем, что есть. Тот, за кем нам предстоит охотиться, скажем так, ушел по-плохому.

Она снова сильнее навалилась на него.

– Гм… Вентресс…

– Ее первый помощник – а заодно и любовник – сбежал три дня назад.

– С добычей?

– С добычей и богатенькой девчонкой, которую они как раз и собирались ограбить.

– Понятно. Вентресс…

– Капитан Рейм воспринимает случившееся весьма близко к сердцу. Настолько, что назначила за его голову довольно-таки крупную награду.

Казалось, Вентресс, не обращала внимания на то, что еще немного, и Вос рухнет на пол.

– Что… уххх… с ним будет?

– Даже мне не особо хочется это выяснять. Представь себе пиратское правосудие в сочетании с обманутыми чувствами.

– Представляю. Вентресс, тебе все же стоило бы…

Она отпустила его, но сперва дернула за ногу. Вскрикнув, Вос рухнул бесформенной грудой.

– Ох, – выдохнул он.

– Лучше тренируйся побольше.

– Тебе просто нравится за мной наблюдать, – заметил он, поднимаясь с пола.

– А я никогда и не утверждала обратного, – ответила она.

– Могла бы и не только смотреть, – подмигнул он. Какое-то ужасное мгновение Вентресс молчала, и ему показалось, что охотница примет его вызов, но она лишь закатила глаза.

– Раз уж ты завел об этом разговор… пора ввести тебя в курс новой стратегии. Все просто. Этот бывший любовник Рейм неравнодушен к женщинам. Так что поймаем его на живца.

Вос не сразу сообразил, что она имеет в виду.

– В смысле… на тебя?

Едва сказав это, он понял, что слова его могут прозвучать как оскорбление, чего он вовсе не хотел. К счастью, Вентресс, похоже, пропустила их мимо ушей.

– На такой случай у меня есть два подхода, – продолжала она. – Первый я называю «кивни и подмигни» – для более утонченных натур, или тех, кто предпочитает осторожность. Второй – игра в открытую, с явным приглашением. Мне всегда удавалось справляться в одиночку, но с таким подходом и при наличии партнера будет даже проще.

– Ясно, – кивнул он.

Вентресс задумчиво окинула его взглядом.

 

– Ты ведь понятия не имеешь, о чем я?

– Естественно, имею, – фыркнул Вос. – Могу поспорить, у меня отлично все получится, – с наигранной небрежностью заявил он.

На полных губах Вентресс появилась легкая улыбка.

– Ты так думаешь?

– Само собой.

– Ладно, давай тогда попробуем.

«Ого», – подумал Вос, ощущая растущую панику. Одно дело – флиртовать на словах, но Вентресс, похоже, предлагала нечто совсем иное.

– Сперва – «кивни и подмигни». – Вентресс перенесла вес на одну ногу, так что одно ее бедро оказалось чуть выше другого. Небрежно проведя ладонью по талии и бедру, она взглянула на него из-под пряди светлых волос. Изогнув губы в улыбке, она едва заметно кивнула и подмигнула голубым глазом. – Теперь попробуй ты, – сказала она, сбрасывая соблазнительную позу словно плащ. Перед Восом снова стояла хорошо знакомая ему Вентресс.

– Сдаюсь, – ответил он, поднимая руки. Щеки его пылали – он предпочел бы общение с пыточным дроидом тому, что с такой легкостью продемонстрировала она. – Мне тебя не превзойти.

– Ты еще не видел игру в открытую.

– Обойдусь.

Рассмеявшись, она погладила его по щеке, одарив искренней улыбкой.

– Со мной за свою честь можешь не опасаться. Собственно, твоя робость лишь прибавляет тебе обаяния – но я уверена, ты преодолеешь свой страх.

Не зная, что ответить на ее первое замечание, он лишь сказал:

– Если в самом деле считаешь, что без этого не обойтись – наверняка прекрасно справишься и сама.

– С этой работой? Однозначно. Хороший охотник за головами использует те средства, которые подходят лучше всего. Иногда это световой меч, иногда удар в челюсть, а иногда достаточно кивнуть и подмигнуть. Суть в том, чтобы поймать добычу надежно, быстро и без лишних сложностей. Поверь, в данном случае это идеальная стратегия.

Вопрос решился ровно за пятнадцать минут.

Вентресс даже не потребовалось прибегать к «игре в открытую».

* * *

Устроившись в кабине вместе с сидевшим позади Восом, Вентресс невольно улыбнулась. Их операция завершилась явным успехом. Награда была весьма щедрой, и благодарность от Лассы Рейм тоже многое значила. Вос перестал переигрывать, что стало для нее настоящим благословением – собственно, его естественной привлекательности вполне хватало. Вентресс была рада, что он добился от нее партнерских отношений, ни разу не дав ей повода пожалеть о своем решении.

Их отношения полностью отличались от всех, что были у нее раньше. Прежде роли обеих сторон четко определялись как господин и слуга. Иногда, как было с ее наставником-джедаем Каем Нареком и с графом Дуку, слугой или ученицей являлась она сама. В юности она почти в буквальном смысле была рабыней. Но когда забрак Саваж Опресс, ночной брат, которого Вентресс сформировала по своему усмотрению, воспользовался темной магией сестер ночи, чтобы уничтожить Дуку, она занимала неоспоримое положение госпожи. И все подобные взаимоотношения основывались на дисциплине и серьезности.

Возможно, Вос был самым несерьезным из всех, кого она встречала. Он смешил ее, и она не помнила, чтобы смеялась с тех пор, как рядом с ней был Кай Нарек. В обществе Воса она ощущала странную легкость, какой не бывало у нее ни с кем прежде, даже с сестрами ночи – и она вдруг осознала, что ей это нравится.

Но так не могло продолжаться вечно – как и со всеми ее отношениями. Однако Вентресс решила, что стоит наслаждаться жизнью, пока есть возможность.

– Эй, – сказал сидевший позади Вос. – До меня тут кое-что дошло.

– И что же? – Вентресс проложила курс и ввела координаты. Секунду спустя звезды превратились в длинные яркие полосы, и они оказались в голубовато-белой пустоте гиперпространства.

– Сегодня наш юбилей!

Повернувшись, она уставилась на него.

– Чего?

– Ну… пожалуй, не юбилей, – продолжал он, – поскольку мы празднуем не прошествие определенного времени. Но мы только что успешно – даже невероятно успешно – завершили нашу пятую совместную операцию. Так что… это своего рода юбилей. Или как оно там называется?

– Не знаю, да меня это и не волнует, – ответила Вентресс. – Нужно подготовиться к следующему заданию.

Откинувшись в кресле, она занялась делом, выведя на небольшой экран текущий список разыскиваемых.

– Ты что, не можешь не думать о работе постоянно? Хотя бы ненадолго расслабиться?

– Знаешь, как я называю тех, кто расслабляется.

– Нет. И как же?

Она выделила на экране несколько строчек.

– Трупы.

– С тобой не соскучишься, – заметил Вос.

– Знаю.

– Да брось. – Вос подошел к ее креслу и облокотился на спинку. – Твоя подружка Рейм подарила нам бутылку выдержанного тевракийского виски. Давай откроем ее. Нам все равно не к чему готовиться по крайней мере до завтра, и мы в гиперпространстве.

– Хочешь – действуй, – вздохнула Вентресс.

– Не пойдет. Мы партнеры, так что должны делить все поровну.

– Я и забыла, насколько ты настойчив. – Она встала. – Ладно.

«Банши» не могла похвастаться избытком свободного пространства – всего две маленькие каюты, общий туалет, крошечный камбуз и трюм. Усевшись на жесткий металлический пол в трюме, они открыли бутылку, и Вос налил обоим по стаканчику.

– За следующую охоту, – сказала Вентресс.

– За партнерство, – ответил Вос, и они выпили. Спиртное обожгло Вентресс подобно сладкому огню, окутав язык и распространяя тепло по всему телу. Пить было чересчур легко, и ночная сестра знала, что следует быть осторожнее. Она никогда не пила, чтобы напиться.

Вос широко раскрыл глаза.

– У твоих друзей хороший вкус, – с легким восхищением проговорил он. – Передай, пожалуйста, капитану Рейм, что, если она захочет когда-нибудь снова нанять нас, мы готовы.

Слегка усмехнувшись, Вентресс сделала еще глоток, пока Вос наливал себе очередную порцию. Обычно они детально разбирали прошедшую охоту, обсуждая, что получилось, а что нет, и что, возможно, стоило бы сделать по-другому. На этот раз, однако, все прошло столь гладко, что критиковать было просто нечего, и вместо этого Вос спросил напарницу об оружии, которое они подумывали купить, и о некоторых ее действиях во время операции. Вентресс слегка напряглась, когда он спросил про световой меч. К этому времени ее партнер уже успел несколько набраться и, как она подозревала, утратил осторожность. Раньше он никогда об этом не спрашивал.

– Я думал, световыми мечами пользуются только джедаи, – сказал он.

– Ошибаешься. Их достаточно легко найти на черном рынке. Я думала, ты знаешь.

– Черный рынок мне как-то ни к чему. – Он обвел рукой суровое нутро корабля. – Наша жизнь простая, и ничего нам больше не надо, – проговорил он, слегка растягивая слова. Осушив стакан, он потянулся к бутылке.

– Прольешь хоть каплю – вычту из твоей доли, – предупредила Вентресс. Вос рассмеялся.

– Ладно, – продолжал он, сосредоточенно наливая виски, – значит, ты купила его на черном рынке. А кто тебя учил?

– Это всего лишь меч, а мечом я вполне владею, – ответила она, что было не совсем ложью. Вос растянулся на полу, подложив одну руку под голову и поддерживая другой стоящий на груди стакан. Взгляд его слегка блуждал.

– А ты, Вос? – спросила она, меняясь с ним ролями. – Что расскажешь о себе? Какова твоя история?

Она ожидала очередной остроты, но Вос, похоже, словно понятия не имел, что ответить. Он повернул голову, уставившись в пространство.

– Знаешь, – слегка запинаясь, удивленно проговорил он, – пожалуй, никакой истории у меня нет.

– У каждого есть своя история, – настаивала Вентресс. Ей в самом деле стало любопытно.

Подняв голову, он осушил стакан и снова его поставил.

– Только не у меня. В смысле… я кое-что делал, кое-что повидал. Кое-что со мной случалось. Но… вряд ли мне есть что рассказать. – Казалось, он никогда прежде об этом не задумывался, и ее вопрос стал для него настоящим откровением. – А ты? – спросил он. – Есть у тебя история? Или тоже нет?

– Есть, конечно, – усмехнулась Вентресс. – Собственно, их у меня предостаточно. – «О девушке, которую отдали в рабство». «О падаване джедая». «Об ученице темного владыки». «О сестре ночи». – Вот только ничем хорошим они не кончаются. – Она хмуро уставилась в стакан. Возможно, восхитительный на вкус напиток подействовал и на нее. Она редко напивалась, и ей это не нравилось.

– Интересно, – пробормотал Вос, снова поворачиваясь к ней, – что хуже – история с несчастливым концом или вообще никакой?

– Сегодня история кончается тем, что мы идем спать. – Вентресс почувствовала, что с нее хватит, и поднялась. Вос, однако, за ней не последовал. – Вос? Встать можешь?

– Угу, – заверил он ее.

– Не врешь?

– Ну… может быть…

* * *

Вос позволил Вентресс проводить его до двери своей каюты, после чего она предупредила, что будет лучше, если назавтра он обойдется без похмелья. Он заверил ее, что ничего такого не будет – что было правдой, поскольку он вовсе не напился.

Работа под прикрытием вынужденно требовала выработки устойчивости к алкоголю, чтобы слиться с окружением. Изысканный напиток, которым их столь щедро одарила капитан пиратов, был крепким, но Восу случалось пить и не такое. Он несколько преувеличил степень своего опьянения, надеясь выпытать у Вентресс некоторые подробности о ней самой, но все вышло не совсем так, как он рассчитывал.

Ее небрежный вопрос «Что расскажешь о себе?» полностью застиг его врасплох. Естественно, он не мог сказать ей правду, но услышав от нее слово «история», он понял, что на самом деле никакой истории у него нет. В его жизни случалось немало событий, о которых он мог бы рассказать, но все это никак не касалось его лично, и он не мог бы назвать своей историей всего лишь те поступки, которые он совершал. Различие было столь тонким, что он даже никогда не задумывался о нем. Возможно, дело было в алкоголе, а может, во времени, которое он провел в обществе Вентресс, работая с ней в одной команде – но осознание, что никакой истории у него на самом деле нет, потрясло его до глубины души.

И Вос сказал ей в точности то, что пришло ему в голову, а потом попытался переключить внимание на нее саму. В тот момент он испытал второе потрясение за вечер: он готов был поставить миллион кредитов на то, что Вентресс тоже ответила ему честно, и ответ удивил и потряс ее точно так же, как и самого Воса.

Он устало потер глаза. Возможно, он пытался найти в сегодняшнем разговоре чересчур много скрытых смыслов. В желудке все еще ощущалось приятное тепло от спиртного, но мысли его пребывали в полном беспорядке. Вос вытянулся на койке, но сон не шел. В голове раз за разом проносились его собственные слова: «Что хуже – история с несчастливым концом или вообще никакой?»

Ответа на этот вопрос Вос не знал.

Глава 9

– Опаздываешь, – сказал мужчина, сидевший в обветшалом, плохо освещенном баре на уровне 1313. На нем были отороченная мехом жилетка и бежевая куртка, а снаряжение выдавало в нем охотника за головами. Из-под капюшона смотрели проницательные глаза. Приятный вежливый голос полностью противоречил неряшливой внешности.

– Просто ты нетерпелив, – ответил Вос. Махнув бармену, он указал на напиток, который держал в грязной руке его собеседник. Мгновение спустя дроидесса BD-3000 с гладким бледным металлическим лицом и выкрашенным в ярко-красный цвет туловищем поставила перед Восом стакан. Подвижное веко опустилось на пустой глаз, изображая подмигивание, и официантка удалилась.

Вос сделал глоток. Как и следовало ожидать, напиток оказался не слишком крепким. Оби-Ван Кеноби всегда воздерживался от крепкой выпивки, находясь на задании.

– Да, пожалуй, – кивнул Кеноби, – и не только я. На меня давит Совет. Как идут дела с Вентресс? Есть успехи?

– Что ж, теперь я ее «партнер», – ответил Вос и, осушив стакан, жестом заказал еще один. – Мы работаем вместе… и, должен сказать, неплохо зарабатываем. Кстати, – невозмутимо добавил он, – могу я после задания оставить деньги себе?

Кеноби потер глаза и страдальчески вздохнул.

– Не можешь же ты вечно играть в охотника за головами.

Притворно надув губы, Вос подмигнул BD-3000, которая поставила перед ним очередной стакан с почти безалкогольным напитком.

– Раз у вас уже установилось взаимопонимание, – продолжал Кеноби, – ты должен найти способ настроить ее против графа Дуку.

От веселости Воса не осталось и следа.

– Она и так уже настроена, – тихо ответил он.

Оби-Ван сделал вид, что не обратил внимания на внезапную серьезность Воса.

– Что ж, тогда подтолкни ее к действиям. И поскорее.

– Найду способ.

– Не сомневаюсь.

Не допив, Кеноби бросил на стол несколько кредитов и встал. Рука его на мгновение задержалась на плече Воса, а затем он ушел. Киффар остался один в забитом народом баре, уставившись в стакан.

 

Заказав еще стакан, он осушил его и повертел в пальцах. Многих джедаев удивила бы сама мысль о медитации в баре, но Восу уже приходилось заниматься этим и раньше. Главное, чтобы часть разума оставалась начеку, в то время как другая предавалась размышлениям. Честно говоря, джедаю иногда становилось интересно, не пробуют ли другие клиенты, сгорбившиеся над выпивкой и уставившиеся в стаканы, проделать нечто подобное.

Замедлив дыхание и сердцебиение, он глядел на последние голубые капли на дне стакана.

Суть его задания можно было свести к двум словам: «Убить Дуку». Далее они расширялись до фразы: «Добиться в этом помощи Асажж Вентресс». А от нее, словно круг от брошенного в воду камня, расходилось дополнение: «Без ее ведома».

На мгновение у него перехватило дыхание. Именно в этом заключался конфликт. Он завоевал ее доверие, и она даже начала ему нравиться. Порой в его работе такое случалось и раньше, но Вентресс была в этом смысле уникальна. Даже Совет это знал – иначе они не попросили бы его работать с ней.

Чего стоил он сам? Чем он был обязан себе и другим? Ордену джедаев как таковому, Совету, своей «партнерше»? Он был джедаем, разве что не родившимся в Храме, и, естественно, был обязан беспрекословно подчиняться им. Ему поручили крайне ответственное задание – если кого-то во всей вселенной и следовало остановить, так это Дуку. Вос представил себе всех, кого убил темный владыка, собранных в одном месте, и картина эта столь потрясла джедая, что сердце его сжалось от невыносимой боли.

Но что насчет Вентресс? За время их совместных операций она не раз спасала ему жизнь. Он был в долгу перед ней. А что насчет него самого?

Эта мысль внезапно вырвала Воса из медитации. Джедаи не думали о себе – о своих собственных желаниях, нуждах, страстях. «Спокойно, – подумал он. – Да, ты ее используешь, но ты не делаешь ничего такого, чего она не хотела бы. И ты знаешь, что когда дело дойдет до этого, она захочет убить Дуку».

Но он все равно не мог избавиться от ощущения, будто делает что-то не так, и это не давало ему вернуться к прерванной медитации.

Он заказал новый стакан и просидел за столом еще очень долго.

* * *

Увидев Воса, Вентресс оторвалась от сварки. Ей требовалось несколько часов относительной безопасности, чтобы внести ряд изменений в конструкцию «Банши», и они решили совершить посадку здесь, на платформе, расположенной на краю массивного портала, что вел внутрь подземного города Корусанта. Вос воспользовался возможностью пополнить запасы, и Вентресс сама удивилась, что позволила кому-то другому взять столь тяжко заработанные ей кредиты и что ее нисколько не беспокоит, вернется ли тот вместе с припасами вообще. Она улыбнулась, подняв защитную маску.

– Похоже, ты в хорошем настроении, – заметил Вос.

– Пожалуй, – ответила она. – Почему бы и нет? Запасы пополнены, доработка корабля почти закончена… и мне удалось найти для нас новую работу.

Она выключила сварочный аппарат и сняла маску. Вместе с Восом они прошли по трапу внутрь «Банши».

– Вот как? – спросил ее напарник. – И куда направляемся?

– На Оба-Даю. К пайкам.

Вос поморщился, и Вентресс решила, что вряд ли стоит винить его за это. Он всегда чему-то радовался, что ее несколько – нет, даже не «несколько» – раздражало. Встреча же с пайками отнюдь не была поводом для веселья. Синдикат пайков любил называть себя семьей, но им двигала вовсе не семейная любовь. Главным занятием этого криминального синдиката являлась торговля всевозможными нелегальными веществами, от слабых до разрушающих разум.

– С тобой точно не соскучишься.

– Никто не предлагает тебе лезть туда, – заметила Вентресс.

– Но тебе же будет меня не хватать. Ты и сама это знаешь.

Она не ответила, лишь слегка приподняла бровь. Но если так подумать… он был прав.

* * *

– Похоже, нас встречает целая делегация, – заметил Вос.

Оба-Дая была столь же неприветлива, как и ее обитатели. Окутанный туманом главный город был вырублен в торчащих обсидиановых скалах посреди негостеприимной территории. Столетия назад пайки построили здания из материала, напоминавшего темно-зеленое дымчатое стекло. Из этих громадных, но зловеще-прекрасных сооружений богатые и могущественные сквозь светлые голубовато-зеленые окна смотрели на тех, кому не столь повезло. Опустив «Банши» на одну из множества посадочных платформ, возведенных на откосах, торчащих из главной цитадели пайков, Вентресс взглянула в иллюминатор.

– Файф, – сказала она. – Мажордом Марга Крима. Я работала с ним раньше. Обычно он считает, что его одного вполне достаточно, чтобы справиться с чем угодно. Похоже, намечается нечто интересное. Пошли.

Важно шагающего Файфа окружали не меньше восьми тяжело вооруженных охранников. Вентресс шла впереди, Вос чуть позади нее, и оба остановились перед пайком. Сколь бы часто ни приходилось общаться с представителями этой расы, к их виду всегда приходилось привыкать заново. Пайки были выше и стройнее, чем люди, у них были длинные тонкие ноги и трехпалые руки. На больших гладких головах с вытянутым конусообразным черепом располагались непомерно маленькие, словно у детей, лица. От их внешности становилось несколько не по себе.

– Файф, – холодно поприветствовала мажордома Вентресс.

Тот не ответил. Взгляд его светящихся пурпурных глаз был обращен к Восу. Киффар хранил молчание – что и хорошо, подумала Вентресс – хотя руки его были скрещены на груди, и смотрел он Файфу прямо в глаза.

Несколько мгновений Вентресс не сводила взгляда с мажордома, а затем, надеясь, что пайк удовлетворил свое любопытство, бесстрастно произнесла:

– Вос, мой партнер.

Файф дернул головой назад – характерный жест, означавший у пайков удивление – и уставился на Вентресс.

– Партнер? Твой? Что-то новенькое. – Он окинул Воса взглядом с головы до ног, а затем обратился к нему: – А ты, видимо, не так уж плох, раз она тебе доверилась.

– Верно, – сухо ответил Вос.

Файф жестом пригласил их следовать за ним. Восемь охранников молча топали позади, пока мажордом вел их через залы дворца пайков.

Пройдя через мраморный вход, они зашагали по теплому каменному полу песочного цвета, между рядами массивных темных колонн, испускавших зеленоватое свечение. Хотя от красоты этого чуда архитектуры захватывало дух, Вентресс заметила какое-то ленивое шевеление в нишах по обеим сторонам и блеск остекленевших глаз. От тошнотворно-сладковатого запаха спайса першило в горле. Может, тут и было красиво, но вещи здесь творились весьма неприглядные.

– Мы знакомы уже какое-то время, – сказала она, переключив свое внимание на Файфа. – Может, просветишь, в чем дело, прежде чем мы выслушаем твоего босса?

Мажордом несколько мгновений смотрел на нее, затем тихо проговорил:

– Могу сказать одно: «Черное солнце» пытается наехать на Синдикат пайков. Марг Крим оказался в ужасной ситуации. Для него слишком многое поставлено на карту. «Черное солнце» хочет заполучить весь его бизнес. Он рискует как потерять лицо перед нашим Синдикатом, так и… впрочем, об остальном пусть расскажет сам.

Они приблизились к подножию трона. Марг Крим заморгал, дрожа всем телом. Призвав Силу, Вос ощутил его тревогу, злость и страх. Голову Крима украшал соответствующий его положению убор – закрепленная на его громадном черепе металлическая маска, напоминавшая лучи солнца или птичьи перья.

Файф низко поклонился, взмахнув длинными руками.

– О прославленный император Марг Крим, – произнес он, – я привел охотников за головами, о которых ты просил.

Крим столь долго не сводил взгляда с Воса и Вентресс, что охотнице показалось, будто «прославленный император» настолько накачан наркотиками, что не способен связно изъясняться. Но затем он заговорил, причем не тратя лишних слов:

– «Черное солнце» похитило мою супругу и двоих детей. Их забрали на Мустафар.

– Ничего себе, – пробормотал Вос.

– Вы должны найти их и вернуть живыми. – Голос его дрогнул, и он в очередной раз затянулся из кальяна, пытаясь успокоиться.

– Для начала, – сказала Вентресс, тщательно подбирая слова и излучая ощутимое в Силе спокойствие, – нам нужно кое-что узнать. Например…

– Почему бы вам не послать кого-то из своих? – вмешался Вос.

– Потому что тогда нам не заплатят! – яростно прошептала Вентресс, ткнув его локтем в бок.

К счастью, Марг Крим был слишком занят своими мыслями, чтобы заметить их обмен репликами.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?