Ученик тьмы

Tekst
2
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
  • Czytaj tylko na LitRes "Czytaj!"
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Ученик тьмы
Ученик тьмы
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 56,64  45,31 
Ученик тьмы
Audio
Ученик тьмы
Audiobook
Czyta Андрей Кузнецов
30,56 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 2

Дела у торговца-куривара Шеба Валаада шли неплохо, и даже очень. Он появился на станции «Оторов порт» – самом подходящем месте для торговли определенного рода – за стандартный год до того, как разразилась война. Пока другие решали, какую сторону выбрать, Шеб сумел стать «могущественным другом» для обеих. Всем нравились безделушки – украшения, картины, статуи, изящные кальяны из экзотических материалов инкрустированные драгоценными камнями с далеких планет. А если тех, кто создал столь изысканные предметы искусства, постигала печальная судьба – что ж, от этого их творения лишь становились еще ценнее. Как правило, Шеб ждал, когда эта самая печальная судьба постигнет их, а затем обращал случившееся себе на пользу. Иногда, однако, он применял и более… прямые методы.

Нет, разумеется, не он лично. Его руки были предназначены для того, чтобы работать с деньгами и поглаживать ценные вещи. Желающих получить от него кредиты за неприятную работу по увеличению стоимости некоторых предметов всегда было предостаточно. Откинувшись в кресле, он затянулся из кальяна, рассеянно ощупывая изящную резьбу на торчащем из его черепа роге.

«Рог куривара – его гордость», – говорил ему отец. Рог сообщал миру обо всем, что требовалось знать о носившем его индивидууме. У Шеба рог был большой, извилистый и богато украшенный. Его покрыли резьбой великие – и ныне покойные – художники, а драгоценные камни поблескивали в тусклом свете наполненной дымом задней комнаты «магазина» Шеба.

Насладившись изысканным пирожным – фирменным блюдом его личного шеф-повара, – Шеб махнул рукой синему протокольному дроиду, стоявшему навытяжку у двери. Рядом с ним занимал свой пост дородный и неизменно надежный в делах гаморреанец Тург.

– Пригласи нашего гостя, Синий, – сказал Шеб.

– Сию минуту, мой достославный господин.

Шеб позволил себе раскошелиться на доработанную версию протокольного дроида, снабженного двумя специализированными программами: «Подхалимаж» и «Унижение». Первая успокаивала Шебу нервы, а вторая в немалой степени его развлекала.

Синий прошел через занавешенную дверь в находившуюся за ней приемную, пока Тург, позевывая, ковырялся в больших желтоватых зубах. Шеб понадеялся, что Синий его за это отчитает – выволочка, которую дроид мог бы устроить Тургу, наверняка смотрелась бы весьма неплохо. Хотя, вероятно, дроиду стоило благодарить судьбу за то, что гаморреанец ковырялся только в зубах, а не в своих поросячьих ноздрях.

– Мастер Тэл? – хорошо поставленным голосом произнес дроид. – Достопочтенный, всеми уважаемый и крайне честный торговец высококачественными ценностями и артефактами, Шеб Валаад, милостиво согласился принять вашу просьбу об аудиенции.

– Да ладно тебе, – послышался веселый голос Тэла. Улыбнувшись, Шеб взял еще одно пирожное и налил чаю посетителю. За последние несколько месяцев Тэл стал его постоянным клиентом, и торговцу было интересно, что на этот раз припас его острый язык для несчастного Синего. – Вижу, тебя настроили на чрезмерное красноречие, Синий. И я уже просил – не называй меня мастером.

– Боюсь, сегодняшние программные настройки не позволят мне отказаться от надлежащего обращения, мастер Тэл. – Дроид прошел через занавеску, вежливо придерживая ее для посетителя.

Тэл Хар, высокий мускулистый представитель расы киффаров, двигался с легкой грацией. Его глаза, как обычно, добродушно поблескивали над шедшей поперек лица желтой татуировкой. Тург, ворча, преградил ему путь и выжидающе остановился.

Тэл закатил глаза.

– Шеб, отзови своего банту. Я ни разу не приносил сюда оружие.

Гаморреанец поколебался, в замешательстве глядя на хозяина.

– Тург, ты знаешь правила.

– Давай, – улыбнулся Тэл. – Но ты и так знаешь, что у меня нет оружия.

– Я знаю, что у тебя нет оружия, – проговорил на гортанном общегалактическом Тург, ощупывая Тэла, а затем отошел назад. – Он безоружен.

– Теперь можете предстать перед очами моего благородного господина, – произнес Синий, подкрепляя свои слова взмахом руки.

– Эй, Синий, а сколько существует синонимов для твоего имени? – спросил Тэл.

– В общегалактическом языке есть…

– Нет-нет, – махнул рукой Тэл, – на всех языках, какими ты владеешь. Можешь их назвать?

Дроид издал слегка сдавленный звук и заметно обмяк.

– В моих базах данных зарегистрировано сорок миллиардов одиннадцать миллионов семьсот сорок две тысячи девятьсот восемьдесят три синонима для синего цвета. Начиная с общегалактического, в алфавитном порядке: аквамарин, бирюза…

– Ты не обязан подчиняться подобным приказам, Синий, – сказал Шеб.

– О, спасибо, мой чудесный господин, я благодарен вам сверх меры!

Шеб указал на блюдо с пирожными.

– Тэл, Тэл, – вздохнул он. – Ты что, пытаешься закоротить моего дроида?

– Почему бы и нет? – ответил киффар с набитым ртом.

– Что ж, если тебе это когда-либо удастся, рассчитываю на компенсацию за ремонт, – сказал торговец. – А теперь вытри руки – у меня для тебя сегодня есть кое-что выдающееся.

Тэл подчинился с энтузиазмом ждущего подарка ребенка, нетерпеливо глядя на Шеба. Куривар махнул одной из своих помощниц, тви’леке, и она принесла поднос, на котором стояло нечто накрытое тканью. Широко улыбаясь. Шеб открыл свое последнее сокровище.

Тэл судорожно вздохнул, что нисколько не удивило торговца. Предмету на подносе было несколько тысяч лет, но выглядел он так, словно всего несколько мгновений назад покинул мастерскую художника. Маленькая статуэтка изображала водное существо давно забытой расы, некогда весело плескавшейся – если верить запечатленной в камне игривой позе – в океанах столь же давно затерявшейся во времени планеты. Глазами ей служили маленькие драгоценные камни, а изгибавшийся под телом, снабженным четырьмя ластами, хвост сливался с похожим на вздыбившуюся волну основанием.

Тэл потянулся было к статуэтке, но помедлил, вопросительно подняв брови. Чувствуя себя благосклонным божеством, Шеб кивнул, разрешая взять драгоценный артефакт, что киффар со всей осторожностью и сделал.

– Босс? Этот поганец говорит, что хочет тебя видеть, – через занавеску ввалился Тург. Громадные лапы гаморреанца сжимали покрытые мехом руки марана, который нисколько не сопротивлялся, оценивающе озираясь вокруг.

– Неплохо, очень даже неплохо, – проговорил он. Взгляд его упал на Тэла, который уставился на него, а затем тяжело вздохнул.

– Деш? А ты что тут делаешь?

– Пришел за тобой.

– Ну, я занят.

Маран – который, судя по всему, знал Тэла, и которого, судя по всему, звали Деш – сумел пожать плечами, хоть его и удерживал громадный гаморреанец.

– Извини.

– Что… – Шеб не мог найти подходящих слов, пытаясь разобраться в абсурдной ситуации. – Тэл, ты что, знаешь этого… этого…

– Знаю, и давно. Однако здесь он появился рановато. Что ж, полагаю, что сделано – то сделано. – Встряхнув длинными, заплетенными в дреды черными волосами, Тэл аккуратно поставил статуэтку на стол, слегка отодвинув ее от себя, и встал. – Жаль. Мне так понравились пирожные.

Вытянув руку в сторону Шеба, он резко дернул ею вверх. Торговец изумленно пискнул, осознав, что болтается в воздухе. В то же мгновение маран извернулся и выбросил вверх руки, с легкостью высвободившись из объятий Турга, а затем схватил гаморреанца за руку и повалил его на пол.

– Ой, – в панике пропищал Синий, засеменив к двери с поднятыми руками. – Помогите! На помощь!

В помещение ворвались четверо вооруженных телохранителей. Родианец, взгляд черных глаз которого был устремлен на Тэла, врезался в несчастного дроида. Синий с лязгом отлетел в угол, а родианец начал стрелять по непрошеным гостям.

– Нет, никаких бластеров! – закричал Шеб, опасаясь за судьбу украшавших комнату уникальных экспонатов, но на него никто не обращал внимания. Красные лазерные разряды с визгом рассекли комнату, и Шеб тоже завизжал – сперва при виде того, как уничтожают его прекрасный товар, а потом когда разряд опалил его развевающуюся одежду в опасной близости от тела.

Вспыхнули еще два луча – длиной около метра, один зеленый, другой синий, которыми размахивали подобно мечам Тэл и незваный гость. Световые мечи! А значит…

Тэл продолжал одной рукой удерживать Шеба в воздухе, а другой с почти небрежной легкостью отражал красные бластерные разряды и, как будто, еще и… напевал себе под нос?

– Аай! – завопил куривар, когда разряд обжег ему бедро.

– Извини, – поморщившись, застенчиво улыбнулся Тэл, одновременно перекувырнувшись назад и с размаху пнув Турга в живот. Гаморреанец споткнулся, а затем, получив рукоятью светового меча в висок, рухнул. – Я еще не закончил, – продолжал Тэл, переключая свое внимание на Деша. Не столь рослый и более гибкий джедай – теперь-то Шеб понял, кто они – вскочил на стол. Растопырив четырехпалую руку, он поднял родианца в воздух. Какую-то безумную секунду тот висел напротив своего работодателя, протестующе дергая трубчатым носом, а затем зеленокожего телохранителя отшвырнуло к стене.

– Что ж, не стоит винить гонца, – сказал маран, который даже не запыхался. – Мне сказали, что для тебя есть новое задание.

– Еще две недели, и я довел бы эту операцию до конца! – проворчал Тэл. Голос его звучал столь спокойно, будто они просто выпивали в дружеской компании у него дома. – Совет не мог подождать?

– Похоже, нет. – Деш спрыгнул со стола, подхватив два кресла и швырнув их в четырехглазого аквалиша, который все еще стрелял в Тэла, хотя и тщетно. Мебель попала точно в телохранителя, и тот растянулся на полу, запутавшись конечностями в спинке и ножках кресла. Бластер вылетел из его рук.

Маран с легкостью подхватил оружие и присвистнул.

– Неплохо.

– Нет, даже не думай, Синий, – сказал Тэл. Поспешно подбежав к одному из лежащих на полу телохранителей, протокольный дроид выхватил у него комлинк. Продолжая одной рукой удерживать в воздухе Шеба, джедай подскочил к дроиду и отсек ему руку в запястье. Дроид издал пронзительный вопль. – Ничего страшного, ее можно починить. Не будь ребенком.

 

– Так что, я завалил тебе всю операцию? – спросил Деш. Он нажал кнопку на световом мече, и лезвие с негромким шипением исчезло.

– Не всю, а лишь ее завершающую часть, от которой больше всего удовольствия. – Каким-то чудом статуэтка океанского существа сумела уцелеть. Тэл, улыбаясь, поднял ее с пола. – Но и так вполне сойдет. Я получил от этого деятеля кучу полезной информации касательно многих неприятных личностей.

– Твое умение видеть суть вещей на ощупь и впрямь тебе пригодилось.

– Спасибо большое. Это называется психометрия.

Слушая их, Шеб понял, почему Тэл – которого, естественно, на самом деле звали совсем по-другому – постоянно стремился все потрогать, прежде чем купить. Если подумать, купил он не так уж и много, но наверняка сумел… Шеб застонал.

– Так ты все знаешь, – напряженно проговорил он.

– Ну, не все, – ответил Тэл – то есть не Тэл. – Например, я не знаю всех синонимов для синего цвета. Синий, как насчет этого?

– О небеса, – проскулил дроид.

– А что касается тебя, Шеб – мне было очень приятно вести с тобой дела. Без обид, но я уверен – джедаи, которые будут здесь с минуты на минуту, позаботятся о тебе должным образом.

Тэл поднял руку. Услышав, как несчастный протокольный дроид начал перечислять миллиарды синонимов собственного имени, Шеб вдруг осознал, что с радостью ждет блаженного бесчувствия, в которое ему предстояло провалиться. Тэл с извиняющимся видом взмахнул рукой, и торговца с черного рынка швырнуло о стену.

Глава 3

Хотя Квинлан Вос родился и не в Храме джедаев, вырос он именно там. Он бегал по коридорам Храма, прячась за его массивными колоннами, находил успокоение в его залах для медитации, разнимал чужие драки, а порой ввязывался в них сам и урывками дремал в библиотеке. В какой-то момент своей жизни сюда приходил каждый джедай, и Квинлану, когда он легко взбегал по лестнице и входил в огромное здание, всегда казалось, что он возвращается домой. Так было и сейчас.

Операция по прекращению незаконной деятельности Шеба, которую он завершил вместе со старым другом, доставила ему немалое удовольствие, но радость его омрачилась почти сразу же, едва они вернулись на корабль Деша. На обратном пути к Корусанту Деш, чье полное имя было Акар-Дешу, коротко рассказал ему о разрушительной атаке Дуку на Марани. У Воса не нашлось подходящих слов утешения. Планета теперь находилась под контролем сепаратистов, которые ясно дали понять, что всех маранов следует считать врагами и уничтожать на месте. Планета и ее народ пали в течение нескольких часов.

Когда Вос и Деш доложили о возвращении, в обычно спокойном голосе Оби-Вана Кеноби послышались тревожные нотки, и скорее они, а не загадочные слова Кеноби заставили Воса отказаться от формальной одежды или хотя бы чего-то ее напоминающего. После потасовки, в которой ему довелось участвовать, и он сам, и его одежда нуждались в серьезных водных процедурах, но Вос решил, что привести себя в порядок можно и позже, – после того как он найдет Оби-Вана и выяснит, в чем все-таки дело.

Воса тут знали все – даже теперь, когда он часто отсутствовал по нескольку месяцев, а иной раз пропадал даже на целый год. Радостно улыбаясь при виде знакомых лиц, он обменялся таким множеством рукопожатий, объятий и похлопываний по спине, что уже начал опасаться, что…

– Вечно ты опаздываешь, – как всегда неодобрительно заметил Кеноби.

Подняв взгляд и самодовольно ухмыльнувшись, Вос с помощью Силы перескочил десяток ступеней, изящно приземлившись перед мастером-джедаем.

– И я рад тебя видеть, Оби-Ван! Уверен, тебе меня очень не хватало.

– Не особо, – ответил Кеноби, но тут же улыбнулся. – У меня не осталось слишком уж теплых воспоминаний о нашем последнем приключении. Увы, сомневаюсь, что следующая операция окажется столь же приятной, хотя, надеюсь, она будет более успешной.

В прошлый раз двое мастеров-джедаев вместе выслеживали сбежавшего хатта по имени Зиро. К несчастью, их кто-то опередил, что закончилось для несчастного хатта фатальным образом.

Оби-Ван, как и подобало джедаю, умел скрывать свои чувства с помощью Силы, когда этого хотел. Но сейчас даже не владевший Силой мог заметить тревогу во взгляде его серо-голубых глаз.

– Что, ничего хорошего? – спокойно спросил Вос.

– Да, друг мой, – вздохнул Кеноби. – На самом деле – совсем ничего.

– Слушаю.

– Нет, – покачал головой Кеноби. – Думаю, пусть лучше Совет сам все объяснит.

Поведение Кеноби и выбранные им слова говорили о многом, так что охваченный дурным предчувствием Вос не стал настаивать.

* * *

Понимая, что второй раз смотреть голограмму ничуть не легче, Кеноби сосредоточился на реакции Воса. Тот редко скрывал свои эмоции, хотя вполне это умел, и в его темно-карих глазах застыла боль при виде разворачивающейся трагедии. Как и в прошлый раз, когда голозапись закончилась, наступила тишина.

Вос выдохнул сквозь зубы.

– Деш рассказывал мне про атаку на их планету, но я понятия не имел, что вы пригласили меня сюда именно поэтому. Какова же воля Совета?

– Хотим, чтобы ты предпринял меры, которые мы признали необходимыми, хоть и с неохотой, – ответил Мейс. Вос бросил взгляд на Йоду, удивившись, почему вместо грандмастера говорит Винду. – Буду полностью откровенен – мастер Вос, Совет хочет, чтобы ты убил графа Дуку.

Возможно, впервые за все время знакомства Кеноби с Восом, тот полностью лишился дара речи. Он посмотрел сперва на Винду, потом на Йоду, наконец, на Кеноби, и открыл было рот, вероятно, собираясь возразить или потребовать объяснений, но, помедлив, спокойно сказал:

– Кажется, я понимаю. Но… как вы предлагаете это сделать?

– Близко подобраться к нему должен ты, – сказал Йода.

– Достаточно близко, чтобы убить? Каким образом? Не могу же я просто явиться в его дворец.

– Ты хорошо послужил Республике во время прошлых тайных операций, – заметил Винду.

– Ну да, я прекратил ряд незаконных поставок и приструнил нескольких контрабандистов, но это… это работа не для одного.

– Верно мастер Вос говорит.

Кеноби удивленно приподнял темно-рыжие брови. По плану предполагалось действовать в одиночку, но Йода выглядел абсолютно спокойным, словно подразумевал обратное с самого начала.

– Не пойдет он один. Больше одного нужно, чтобы Дуку убить.

– Мастер Йода, я добровольно вызываюсь помочь мастеру Восу, – тут же заявил Энакин. Прежде чем Кеноби успел возразить, прекрасно понимая, что, если отправить Энакина вместе с Квинланом, проблем точно не оберешься, Йода покачал головой.

– Есть та, кто пробовала уже, но не удалось ей это, – сказал старый мастер-джедай. – Но ближе других подошла она к тому, чтобы графа Дуку убить.

Теперь уже Кеноби уставился на дряхлого грандмастера.

– Вы же не про Вентресс?

– Вентресс? – переспросил Вос. – Это не та, которая ученица Дуку? И которая несколько лет доставляла нам неприятности?

Йода безмятежно кивнул.

Асажж Вентресс действительно была когда-то ученицей графа Дуку, убивавшей по его поручению. Кеноби и Энакину не раз приходилось скрещивать с ней световые мечи. Высокая и гибкая, великолепно владевшая Силой сестра ночи была опасным противником. Но если кто и ненавидел Дуку по-настоящему, то именно она – бывший наставник попытался ее убить. Ходили слухи, что она неоднократно пыталась отплатить ему тем же.

– Погодите, погодите, – сказал Вос. – Я не ослышался – Совет джедаев предлагает мне работать вместе с ситхом?

Оби-Ван беспокойно заерзал в кресле. Сколь бы нелепой ни выглядела подобная идея, на самом деле она была вполне разумной, если отбросить сам факт ее неожиданности.

– Неудавшимся ситхом, – поправил Кеноби. – Не стану утверждать, будто ей можно доверять, но… по крайней мере в одном наши желания совпадают. И никто не знает Дуку лучше, чем она. Вынужден согласиться с мастером Йодой. Асажж Вентресс – крайне ценный для нас ресурс, который может оказаться жизненно важным для успеха этой операции.

– Интересное слово – «неудавшимся». Особенно если учесть, что Вентресс не удалось не только стать идеальным ситхом, – бросил Винду, похоже, удивленный словами Кеноби. – Она неоднократно пыталась убить Дуку, но, очевидно, безуспешно.

– Прежде она действовала в одиночку, – ответил Кеноби, поворачиваясь к Восу. – На этот раз с ней будешь ты.

Морщины на лбу Воса разгладились, и в его темных глазах над пересекавшей лицо желтой татуировкой сверкнул привычный шаловливый огонек.

– Не знал, что ты такой романтик, Кеноби. Уверен, что не станешь ревновать? – Он посерьезнел. – Насколько она сможет помочь? Она уже довольно давно не общалась с Дуку. Да и какой ей смысл работать с нами? Вряд ли она так уж рвется помогать джедаям.

– Враг общий у нас, – сказал Йода. – Помочь нам может она – хотя знать не должна об этом. Личность его, образ мыслей, места, где скрывается он – все это знает Вентресс. – Он наклонился вперед, глядя на Воса большими глазами из-под покрытого глубокими морщинами лба. – Не должна ваша цель, конечно, знать, что преследуете вы ее. Но и Асажж Вентресс знать не должна, что нам помогает.

– Как-то все это слишком сложно, – заметил Вос. – Может, это все-таки задача для одного? Не хочу никого оскорбить, но если уж я этим займусь, то сделаю все сам, чисто и без лишнего шума. Вентресс только помешает мне.

Черты лица Йоды смягчились, но уступать он не собирался.

– Всегда знает Совет, что ты готов один пойти, – сказал он. – Но недооцениваешь Вентресс ты. Опытна она. Воспользоваться помощью ее должен ты, или не выйдет ничего у тебя.

При этих словах Йоды Кеноби слегка обдало холодом, но не от страха. Он понимал, что тот имеет в виду. Мало кто владел Силой в большей степени, чем Йода, и хотя маленький зеленокожий мастер всегда скромно предупреждал, что постоянно меняющееся будущее невозможно предсказать в точности, существовали вещи, в истинности которых он был полностью уверен. И это была одна из них.

По легкому возмущению Силы Кеноби понял, что его товарищи по Совету, знакомые с уникальной проницательностью Йоды, тоже это почувствовали.

– Ладно, – вздохнул Вос, уловив общую перемену настроения в зале. – Согласен. Я найду Вентресс и добьюсь ее сотрудничества… не важно как. И я убью графа Дуку. Но не могу обещать, что Вентресс останется в живых после того, как я с ним разделаюсь.

– Не можешь видеть ты, чем закончится все, юноша, – сказал Йода.

– Во всяком случае, я вижу, что заканчивается наше заседание, мастер Йода, – заметил Вос, – и для меня оно завершится тем, что я со всеми раскланяюсь, приму душ и поем, а потом, вероятно, узнаю больше подробностей – полагаю, от мастера Кеноби?

Некоторые нахмурились, услышав подобную дерзость, но зелено-золотистые глаза Йоды лишь весело блеснули.

– Прав во всех отношениях ты, – сказал он. – Даже порядок действий верно определил. – Он посерьезнел. – Дух чувство юмора поднимает даже в самые темные времена. Но тяжела задача твоя и опасностей полна. Да пребудет Сила с тобой, Квинлан Вос.

* * *

Душ доставил ему немалое удовольствие, а обед в общем зале – еще большее. Все джедаи-падаваны начинали свое обучение в юности, почти не помня собственных родных. Восу, который попал в Храм в еще более раннем возрасте, казалось, будто у него сотни братьев и сестер, и, входя в обеденный зал, он встречал как минимум половину из них.

Чудесное ощущение.

Популярность. Преклонение. Джедай, как сказал бы Йода, вовсе не этого желает. Не желал этого на самом деле и Вос. Но ему было приятно видеть своих товарищей, встречать не в меру серьезных падаванов и неугомонных малышей, и он отчасти жалел, что ему предстоит отправиться на очередное задание. Зачастую ему казалось, будто его способность радоваться в любых обстоятельствах и в любой компании помогала ему – возможно, по иронии судьбы, – добиваться успеха в работе, забрасывавшей его в самые худшие места и в самые худшие компании.

Но Квинлан Вос всегда проникал в захламленные тесные комнаты, темные переулки и на уединенные базы в одиночку. Не приходилось ни за кем следить, ни на кого-то оглядываться, ни о ком-то беспокоиться. Стоило осознать, что все, кто тебя окружает, потенциально готовы в буквальном смысле воткнуть нож тебе в спину, и все иллюзии тут же рассеивались. Просто. Чисто. И без лишних сложностей.

Судя по тому, что он слышал, с Асажж Вентресс сложностей более чем хватало. Оби-Вану, Энакину и Йоде приходилось иметь с ней дело, и в этой женщине явно было нечто такое, что заставляло их относиться к ней с определенным уважением.

 

– Что ж, похоже, тебе хватило времени помыться и поесть, – сказал Деш, ставя на стол поднос и присаживаясь напротив Воса.

– Может, хватит даже поспать! – улыбнулся Вос, разрезая пурпурный в белую полоску плод джогана.

– Настоящая роскошь! – подмигнул Деш, вгрызаясь в солидных размеров кусок мяса. – Не привыкай.

– И не собираюсь.

– Может, расскажешь чуть побольше?

– Разве я обычно особо разговорчив?

Деш задумчиво пожевал, затем покачал головой.

– Обычно нет. Но тебя что-то явно тревожит.

– Чего не сделаешь ради старого друга, – вздохнул Вос. – Похоже, у меня появится напарница.

– Знаю, ты предпочитаешь работать один, но джедаи часто работают парами, – ответил Деш.

– В том-то и дело. Она вовсе не джедай, и ей даже не положено знать, что я им являюсь. К тому же, – добавил Вос, – та операция, в которой мы должны участвовать, слишком уж деликатна и опасна. И мне не нравится, что моя напарница может оказаться для меня большей угрозой, чем настоящая цель.

– Что ж, – заметил Деш, – Храм не может подготовить нас ко всему. Тем интереснее.

– И в чем же подвел тебя в данный момент Храм, мастер Вос? – приятно улыбнулся Кеноби, садясь рядом.

– Знаешь, я даже рад, что ты спросил, – ответил киффар.

– Ох, только не это, – вздохнул Кеноби.

– Я умею работать с собратьями-джедаями и с гражданскими, – сказал Вос. – Я знаю, как поступать со всякими отбросами из преступного мира и их приспешниками. Но и тебе, и мне известно, что эта «напарница» уникальна в своем роде, и мне нужно знать, чего от нее можно ждать.

– Ах вот оно что, – кивнул Кеноби. – Деш, извини, но Вос завтра рано утром отправляется на задание, и мы хотели бы… – он поколебался, – кое-что с ним обсудить.

– Конечно, мастер Кеноби, – ответил Деш. – Пока, Вос!

Забрав поднос, он ушел. Кеноби повернулся к Восу.

– Как и ты, Вентресс, похоже, работает в одиночку. Если честно, мы не знаем, как она станет реагировать, – сказал Кеноби. – Но мне удалось кое-что выяснить насчет ее личных качеств. Она целеустремленна, сосредоточенна и ненавидит Дуку. Как только ты завоюешь ее доверие и она поймет, что у нее появился реальный шанс убить своего бывшего наставника, думаю, ты сможешь полностью на нее положиться.

– Что ж, хорошо. Но как мне этого добиться?

– Асажж Вентресс очень умна и терпеть не может дураков. Ее впечатляют опыт и компетентность. – Кеноби поколебался. – Внешне она тоже весьма привлекательна. Так что она вполне может что-то заподозрить, если ты… хм… не уделишь ей должного внимания. И еще она… любит обмениваться колкостями.

Вос взял с тарелки Оби-Вана жареный корень каджаки и бросил в рот.

– Так ты одновременно сражался с ней и мило болтал?

– Да, – кивнул Кеноби, пытаясь подобрать подходящее слово. – Так… заигрывал.

– Ты что, флиртовал с ней?

– Слушай, Вос, только не говори, будто тебе удавалось незамеченным проникнуть во всякие подозрительные места, не прибегая к флирту. Для Вентресс это своего рода проба сил, попытка оказать давление. Так что тебе пойдет только на пользу, если попытаешься с ней сблизиться.

Вос постучал себя по груди.

– Я дже-дай, – подчеркнуто проговорил он. – Никаких привязанностей, забыл? Насколько далеко стоит заходить?

– Прояви немного нахальства. Попробуй покрасоваться перед ней. Она ясно даст понять, что ты ее не интересуешь, о чем с удовольствием заявит тебе, считая это своей победой.

– Похоже, – вздохнул Вос, взяв еще один жареный корень с тарелки Кеноби, – убийство Дуку в итоге окажется самой простой частью задания.

Кеноби возражать не стал.