Когда остыли следы

Tekst
14
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Когда Райан снял трубку, Райли сразу же перешла к делу.

– Ты встречаешься ещё с кем-то, Райан? – спросила она.

– С чего ты взяла?

– Тебя спрашивала какая-то женщина.

Райан помедлил секунду, а затем ответил:

– Ты узнала её имя?

– Нет. Я повесила трубку.

– Жаль, она могла оказаться клиентом.

– Она была пьяна, Райан. И это было личное. Я поняла это по её голосу.

Райан молчал.

Райли повторила свой вопрос:

– Ты встречаешься ещё с кем-то?

– П-прости… – пробормотал Райан. – Я не знаю, откуда она взяла твой номер. Это какая-то ошибка.

«О, так это была ошибка, ну конечно же», – зло подумала Райли.

– Ты не ответил на мой вопрос, – сказала она.

Райан начинал сердиться:

– Что с того, что я встречаюсь ещё с кем-то? Райли, у нас не было договора вести моногамные отношения!

Райли была в шоке. Нет, она не помнила такого договора. Но даже и так…

– Я всего лишь думала… – начала она.

– Может быть, ты слишком много думаешь, – перебил её Райан.

Райли пыталась унять собственную ярость.

– Как её имя? – спросила она.

– Лина.

– Это серьёзно?

– Я не знаю.

Телефон задрожал у Райли в руке.

Она сказала:

– Тебе не кажется, что пора определиться?

Повисла тишина.

Наконец, Райан сказал:

– Райли, я как раз собирался поговорить об этом с тобой. Мне нужно больше свободы. Все эти семейные дела – я думал, что готов к ним, но выходит, что нет. Я хочу наслаждаться жизнью. Тебе тоже стоит начать наслаждаться жизнью.

Райли его тон был слишком хорошо знаком.

«Он снова включил плейбоя», – подумала она.

Он упивался своей новой связью, отталкивая Райли и свою семью. Совсем недавно он казался изменившимся человеком, увлечённым и ответственным. Ей стоило раньше понять, что это продлится недолго. В душе он остался прежним.

– Что ты собираешься делать теперь? – спросила она.

Райан был рад наконец высказаться:

– Послушай, вся эта жизнь на два дома, твой и мой, для меня не работает. Всё это кажется таким недолговечным. Думаю, мне лучше уйти.

– Эприл расстроится, – сказала Райли.

– Я знаю. Но мы что-нибудь придумаем. Я буду продолжать проводить с ней время. И она согласится с нами. Она переживала и кое-что похуже.

Бойкость Райана с каждой секундой всё сильнее злила Райли. Она вот-вот готова была взорваться.

– А как же Джилли? – спросила Райли. – Она к тебе очень привязалась. Она стала рассчитывать на тебя. Ты очень помогаешь ей, например, с домашней работой. Ты нужен ей. У неё в жизни и так столько перемен, ей тяжело.

Возникла очередная пауза. Райли знала, что сейчас Райан скажет нечто такое, что ей совсем не понравится.

– Райли, Джилли была твоим решением. Я восхищаюсь тобой за это. Но я на это никогда не подписывался. Чей-то чужой проблемный ребёнок – это для меня чересчур. Это несправедливо.

Какое-то время Райли ничего не могла выговорить от ярости.

Райан снова думал только о себе.

Всё это безнадёжно.

– Приезжай и забери свои вещи, – сквозь стиснутые зубы проговорила она. – И потрудись сделать это, пока девочки в школе. Я хочу, чтобы здесь и следа твоего не было как можно скорей.

После этих слов она повесила трубку.

Райли встала из-за стола и стала ходить по комнате, кипя от злости.

Ей хотелось найти своей злости какой-нибудь выход, но сейчас она ничего не могла сделать. Её ждала бессонная ночь.

Но завтра она сможет выпустить пар.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Райли знала, что скоро последует удар, и он будет резким и неожиданным. И он мог исходить откуда угодно в этом лабиринте. Она осторожно пробиралась по узкому коридору заброшенного здания.

Но воспоминания вчерашней ночи не оставляли её…

«Мне нужно больше свободы», – говорил Райан.

«Все эти семейные дела – я думал, что готов к ним, но выходит, что нет».

«Я хочу наслаждаться жизнью».

Райли была зла – не столько на Райана, сколько на себя за то, что позволяет таким мыслям отвлекать её.

«Не расслабляйся, – сказала она себе. – Тебе нужно выследить преступника».

Обстановка была напряжённая. Молодую коллегу Райли, Люси Варгас, уже ранили. Старый партнёр Райли Билл Джеффрис остался с ней. Они оба были сзади Райли за углом, задерживая подходящих автоматчиков. Райли слышала очередь из трёх выстрелов из ружья Билла.

Впереди была опасность, поэтому она не могла вернуться, чтобы узнать, что произошло.

– Как вы там, Билл? – крикнула она.

Она услышала ещё одну серию выстрелов из полуавтоматической винтовки.

– Одного положили, осталось ещё двое, – ответил Билл. – Я возьму их на себя. И я прикрыл Люси, она в порядке. Смотри вперёд. Там крутой парень. Очень крутой.

Билл был прав. Райли не видела стреляющего впереди, но он уже попал в Люси, которая сама была очень метким стрелком. Если Райли не вырубит его, он положит их всех троих.

Она подняла свой автомат М4, держа его наготове. Она давно не держала в руках боевого оружия, поэтому до сих пор пыталась привыкнуть к его тяжести и величине.

Перед ней лежал коридор, все двери в нём были открыты. Стрелок мог прятаться за любой из них. Она была полна решимости найти его и убить прежде, чем он успеет ранить ещё кого-нибудь.

Райли стала красться вдоль стены, подойдя к первому дверному проёму. В надежде застать преступника там, она достала оружие и вслепую сделала внутрь три выстрела. Автомат затрясся в её руках. Затем она подошла к проёму и сделала ещё три выстрела. На этот раз она упёрла ствол в плечо, так что оно поглотило отдачу.

Она опустила автомат и увидела, что комната пуста. Она обернулась, чтобы убедиться, что коридор всё ещё пуст, затем застыла на месте, обдумывая следующий шаг. Мало того, что было опасно проверять комнаты по одной, это также стоило драгоценной амуниции. Но прямо сейчас у неё не было иного выбора: если стрелок скрывается в одной из комнат, он убьёт любого, кто пройдёт мимо открытого дверного проёма.

Она помедлила, чтобы оценить свою физическую реакцию.

Она была взволнована, нервничала.

Пульс был повышен.

Она тяжело и быстро дышала.

Но что это – адреналин или злость со вчерашнего вечера?

Она снова вспомнила…

«Что с того, что я встречаюсь ещё с кем-то? – сказал Райан. – Райли, у нас не было договора вести моногамные отношения!»

Он сказал, что женщину звали Лина.

Интересно, сколько ей лет?

Скорей всего, совсем молодая.

Любовницы Райана всегда были очень молоды.

«Чёрт, да перестань уже думать о нём!» – она вела себя как глупый новичок.

Ей пришлось напомнить себе, кто она. Она – Райли Пейдж, её уважают и ею восхищаются.

За плечами у неё годы тренировок и полевой работы.

Она много раз была в аду и возвращалась оттуда. Она забирала жизни и спасала жизни. Она всегда была хладнокровна перед лицом опасности.

Так почему она позволяет Райану так поступить с ней?

Она встряхнулась, стараясь стряхнуть рассеянность.

Она пошла к следующей комнате, выпустила очередь в дверной проём, затем зашла прямо в комнату и снова взвела курок.

Но его заело.

– Чёрт! – громко выругалась Райли.

Ей повезло, что стрелка не было и в этой комнате. Но она знала, что удача может отвернуться от неё в любой момент. Она убрала М4 и достала свой пистолет Glock.

В этот момент она краем глаза уловила движение. Он был там, в дверном проёме прямо перед ней, наставив на неё ружьё. Райли инстинктивно прыгнула на пол и сделала кувырок через голову, уходя от выстрелов. После этого она встала на колено и сделала три выстрела, каждый раз напрягаясь во время отдачи. Все три выстрела попали в стреляющего, который повалился на пол.

– Он готов! – крикнула она Биллу. Она внимательно осмотрела тело и не увидела признаков жизни. Всё было кончено.

Тогда Райли встала и сняла шлем виртуальной реальности с очками, наушниками и микрофоном. Упавший стрелок исчез, а вместе с ним и лабиринт коридоров. Она обнаружила, что стоит в комнате размером с баскетбольную площадку. Билл стоял неподалёку, а Люси поднималась на ноги. Билл и Люси снимали свои шлемы. Как и на Райли, на них было много другого снаряжения, включая ремни вокруг запястий, локтей, колен и лодыжек, которые отслеживали их движения в симуляции.

Райли была рада снова видеть своих напарников не в качестве марионеток, а живыми людьми. Рядом они выглядели странно: крепкий зрелый мужчина и молодая эмоциональная девушка.

Но оба они входили в число её самых любимых людей в этом мире.

Райли неоднократно работала с Люси в полевых условиях и знала, что на неё всегда можно положиться. Темнокожая и темноглазая молодая девушка-агент всегда будто искрилась изнутри, излучая энергию и энтузиазм.

Билл, напротив, был ровесником Райли, и хотя возраст уже начал сказываться на нём, он всё ещё был первоклассным полевым агентом.

«А ещё он очень привлекательный», – напомнила она себе.

На мгновение она задумалась: теперь, когда их отношения с Райаном с треском провалились, может быть, они с Биллом могли бы…?

Но нет, она знала, что это ужасная идея. В прошлом они с Биллом оба предпринимали неуклюжие попытки начать что-то серьёзное, но всё они заканчивались катастрофой. Билл был отличным партнёром и ещё более замечательным другом, было бы глупо это портить.

– Отличная работа, – сказал Билл Райли. Он широко улыбался.

– Да, вы спасли мне жизнь, агент Пейдж! – засмеявшись, сказала Люси. – До сих пор не могу поверить, что меня подстрелили. Я промахнулась, когда этот тип был прямо передо мной!

– Отчасти эта система именно для этого, – сказал Билл Люси, похлопав её по спине. – Даже самые опытные агенты промахиваются, когда стреляют с близкого расстояния, с трёх метров. Виртуальная реальность помогает справляться с такими проблемами.

 

Люси сказала:

– Да уж, нет лучшего учителя, чем виртуальная пуля в плечо, – она потёрла плечо, в которое получила лёгкий укол аппаратуры, обозначающий выстрел.

– Это лучше, чем реальная, – сказала Райли. – Так или иначе, желаю тебе скорейшего выздоровления!

– Спасибо! – сказала Люси, снова рассмеявшись. – Мне уже лучше.

Райли убрала модель пистолета в кобуру и вытащила свой бутафорский автомат. Она вспомнила сильную отдачу от выстрелов обоими видами оружия. Да и несуществующее заброшенное здание было детализированным и живым.

И всё же, Райли отчего-то чувствовала себя опустошённой и неудовлетворённой.

Но, конечно, в том не было вины ни Билла, ни Люси. И она была благодарна, что они потратили этим утром время, чтобы присоединиться к ней на этом упражнении.

– Спасибо, что согласились проделать это со мной, – сказала она. – Мне было просто необходимо выпустить пар.

– Так лучше? – спросила Люси.

– Намного, – ответила Райли.

Это не было правдой, но она решила, что это ложь во благо.

– Как насчёт того, чтобы выпить кофе втроём? – предложил Билл.

– Звучит неплохо! – воскликнула Люси.

Райли покачала головой:

– Не сегодня, спасибо. Как-нибудь в другой раз. Сходите вдвоём.

Билл и Люси вышли из огромного зала виртуальной реальности. На мгновение Райли задумалась, что, может быть, стоило пойти с ними.

«Нет, сегодня из меня никудышная компания», – решила она.

Слова Райана эхом отзывались в её голове.

«Райли, Джилли была твоим решением».

Надо же было Райану так обнаглеть, чтобы предать бедную Джилли.

Но теперь Райли не была зла. Нет, ей было мучительно грустно.

Но почему?

Постепенно она поняла…

Всё это нереально.

Вся моя жизнь – всего лишь имитация.

Её надежды на создание семьи с Райаном и детьми оказались всего лишь иллюзией.

Как эта чёртова симуляция.

Она упала на колени и расплакалась.

Через несколько минут Райли удалось взять себя в руки. Радуясь, что никто не заметил её краха, она встала на ноги и пошла обратно в свой кабинет. Как только она вошла внутрь, в кабинете зазвонил телефон.

Она знала, кто звонит.

Она ждала этот звонок.

И она знала, что эта беседа будет совсем непростой.

ГЛАВА ПЯТАЯ

– Привет, Райли, – произнёс женский голос, когда Райли подняла трубку.

Голос был приятным – чуть дребезжащим и слабым от возраста, но дружелюбным.

– Привет, Паула, – сказала Райли. – Как ты?

Звонящая вздохнула.

– Ты же знаешь, сегодня всегда тяжело.

Да, Райли знала об этом – дочь Паулы, Тильду, убили в этот день двадцать пять лет назад.

– Надеюсь, ты не против, что я звоню, – сказала Паула.

– Конечно, нет, Паула, – ободрила её Райли.

В конце концов, Райли сама много лет назад стала инициатором их довольно необычных отношений. Райли не работала сама над делом, в которое входило убийство Тильды, она стала общаться с матерью жертвы спустя долгое время после того, как дело стало висяком.

Этот ежегодный звонок стал для них обычным ритуалом.

Райли всё ещё казалось странным вести такие беседы с человеком, которого она никогда не видела. Она даже не знала, как выглядит Паула. Она знала, что сейчас ей шестьдесят восемь. Ей было сорок три, всего на три года больше, чем Райли, когда её дочь убили. Райли представляла её как добрую, седую бабушку.

– Как Джастин? – спросила Райли.

Райли пару раз разговаривала с мужем Паулы, но не была с ним близко знакома.

Паула снова вздохнула:

– Он умер прошлым летом.

– Мне очень жаль, – принесла соболезнования Райли. – Как это произошло?

– Очень неожиданно, как гром среди ясного неба. Врачи сказали, это аневризм, а может быть, сердечный приступ. Предложили провести вскрытие, чтобы узнать точно. А я сказала: «Зачем?» Это ведь всё равно не вернуло бы его.

Райли ужасно сочувствовала женщине. Она знала, что у неё была всего одна дочь. Потеря мужа вряд ли далась ей легко.

– Как ты справляешься? – спросила Райли.

– Потихоньку, помаленьку, – ответила Паула. – Теперь в доме так одиноко.

В её голосе прозвучала нотка такой невыносимой грусти, будто она уже была готова присоединиться к своему мужу на том свете.

Райли было трудно даже представить такое одиночество. Она была рада, что в её жизни есть заботливые люди: Эприл, Габриэлла, теперь ещё Джилли. Райли пережила страх потерять каждого из них. Эприл не единожды попадала в серьёзную опасность.

И конечно, у неё были чудесные старые друзья вроде Билла. На его долю тоже выпало немало опасностей.

«Я никогда не начну воспринимать их как само собой разумеющееся», – подумала она.

– А у тебя как дела, моя дорогая? – спросила Паула.

Может быть, поэтому Райли захотелось рассказать ей то, чем она не могла делиться с большей частью людей.

– Я сейчас в процессе удочерения тринадцатилетней девочки. Это целое приключение. О, и Райан возвращался на какое-то время, сейчас он снова ушёл – его перехватила очередная малолетка.

– Какой ужас! – воскликнула Паула. – Мне повезло с Джастином – он никогда не ходил налево. И, кажется, в конце концов и ему повезло. Он ушёл быстро, без боли и страданий. Надеюсь, когда придёт моё время…

Голос Паулы оборвался.

Райли вздрогнула.

Жизнь дочери Паулы забрал убийца, которого так и не привлекли к ответственности.

Райли тоже потеряла кое-кого из-за убийцы, которого так и не нашли.

Она медленно проговорила:

– Паула… у меня до сих пор есть флешбеки по этому поводу. И кошмары.

Паула ответила добрым, заботливым голосом:

– Неудивительно. Ты была тогда совсем малышкой. И всё это случилось на твоих глазах. Меня это обошло стороной.

Слова «обошло стороной» поразили Райли.

Ей совсем не казалось, что горе обошло Паулу стороной.

Да, Пауле не пришлось смотреть на смерть собственной дочери.

Но потеря единственного ребёнка ещё хуже того, что пришлось пережить Райли.

Способность к бескорыстному сочувствию Паулы всегда поражала Райли.

Паула продолжала говорить успокаивающим тоном:

– Скорбь никогда не проходит, я думаю. Может быть, нам и не стоит прогонять её. Кем бы мы стали, если бы я забыла Джастина, а ты бы забыла свою мать? Мне вовсе не хочется становиться такой чёрствой. Пока я скорблю и страдаю, я чувствую себя человеком… и я чувствую себя живой. Это часть нас обеих, Райли.

Райли моргнула, загоняя обратно слёзы.

Как всегда, Паула говорила то, что ей нужно было услышать.

Но как и всегда, это было непросто.

Паула продолжала:

– И посмотри, что ты сделала в своей жизни: ты защищала других людей, добивалась справедливости. Твоя потеря помогла тебе стать той, кто ты есть – заступником, хорошим и заботливым человеком.

Из горла Райли вырвалось рыданье:

– О, Паула. Как жаль, что всё было так, для нас обеих. Как бы мне хотелось…

Паула перебила её:

– Райли, мы говорим об этом каждый год. Убийцу моей дочери никогда не найдут. В этом нет ничьей вины, и я никого не виню. И меньше всего тебя. Начнём с того, что это никогда не было твоим делом. Не ты несёшь за него ответственность. И все остальные сделали всё, что было в их силах. Лучшее, что ты можешь сделать, это просто поговорить со мной. И это делает мою жизнь намного лучше.

– Мне жаль насчёт Джастина, – сказала Райли.

– Спасибо. Это много для меня значит.

Райли и Паула договорились поговорить на будущий год, а потом закончили разговор.

Райли молча сидела в одиночестве в своём кабинете.

Разговор с Паулой всегда был эмоционально тяжёлым, но чаще всего Райли чувствовала себя лучше после него.

Но сегодня Райли стало хуже.

Почему?

«Беда не приходит одна», – поняла Райли.

Сегодня все беды в её жизни как будто объединились.

И отчего-то она не могла не винить себя в своих потерях, в своей боли.

По крайней мере, ей больше не хотелось плакать. Слезами делу не поможешь. Кроме того, сегодня Райли ждала рутинная работа. Она села за стол и принялась за дело.

*

Позже тем вечером Райли из Квантико поехала прямиком в среднюю школу Броди. Джилли уже ждала её на тротуаре, когда Райли остановилась у бордюра.

Джилли прыгнула на пассажирское сиденье.

– Я жду уже пятнадцать минут! – воскликнула она. – Поехали скорей! Мы опоздаем на игру!

Райли рассмеялась.

– Мы не опоздаем, – сказала она. – Будем как раз вовремя.

Райли поехала к старшей школе Эприл.

По пути Райли снова одолели заботы.

Приехал ли сегодня Райан домой за вещами?

И когда и как ей объявить девочкам новость о его уходе?

– В чём дело? – спросила Джилли.

Райли и не почувствовала, что на её лице написаны все её чувства.

– Ничего, – ответила она.

– Не ничего, – возразила Джилли. – Я же вижу.

Райли сдержала вздох. Как Эприл и как сама Райли, Джилли нельзя было назвать невнимательной.

«Сказать ей сейчас?» – задумалась Райли.

Нет, сейчас неподходящее время. Они едут смотреть, как Эприл играет в футбол – не стоит портить вечер плохими новостями.

– Правда, ничего, – сказала она.

Райли припарковалась возле школы Эприл за несколько минут до начала игры. Они с Джилли пошли на трибуны, где уже было полно людей. Райли поняла, что Джилли была права: им действительно стоило приехать пораньше.

– Где нам сесть? – задумалась Райли.

– Вон там! – сказала Джилли, указывая на верхний ярус, где ещё оставалось несколько свободных мест. – Я смогу встать у перил сзади и мне всё будет видно.

Они забрались наверх и сели на свои места. Всего через несколько минут началась игра. Эприл была в полузащите и явно наслаждалась игрой. Райли сразу же заметила, что её дочь – агрессивный игрок.

Они смотрели, а Джилли рассказывала:

– Эприл говорит, что хочет научиться хорошо играть в ближайшие пару лет. Это правда, что она может выбрать футбол своей специальностью в колледже?

– Если хорошо поработает в этом направлении, – подтвердила Райли.

– Ух ты. Это здорово! Может быть, и я смогу.

Райли улыбнулась. Было славно, что Джилли начала видеть будущее в позитивном ключе. В своей прошлой жизни Джилли ни на что не надеялась. Её будущее было мрачным. Скорей всего она никогда не закончила бы старшие классы, не говоря уже о колледже. Теперь для неё открылся целый мир возможностей.

«Хорошо, что я хоть что-то делаю правильно», – подумала Райли.

Райли наблюдала, как Эприл заняла свою позицию защитника и нанесла отличный угловой удар, загнав мяч в противоположные ворота мимо вратаря. Она принесла своей команде первый бал.

Райли вскочила на ноги, крича и хлопая в ладоши.

Аплодируя, Райли узнала в команде ещё одну девочку: то была подруга Эприл, Кристал Хилдрет. Райли давно не видела Кристал, и при виде девочки у неё возникли противоречивые эмоции.

Кристал и её отец, Блейн, раньше были соседями Райли и её семьи.

Блейн был очаровательным мужчиной. Райли заинтересовалась им в романтическом смысле, а он ей.

Но всё это закончилось несколько месяцев назад, когда произошли ужасные вещи. После этого Блейн переехал вместе с дочерью.

Райли совсем не хотелось вспоминать о тех ужасных событиях.

Она оглядела толпу. Раз Кристал играет, Блейн явно где-то здесь. Но пока она его не увидела.

Она надеялась, что они не пересекутся.

*

В перерыве между таймами Джилли убежала поболтать с подругами, которых увидела среди болельщиков.

Райли заметила, что ей пришло сообщение от Ширли Реддинг, агента по торговле недвижимостью, с которой она связалась по поводу продажи хижины её отца.

«Хорошие новости! Позвоните мне!»

Райли отошла от трибуны и набрала номер агента.

– Я изучила рынок, – сказала женщина. – Ваша собственность должна принести более ста тысяч долларов. А может быть, и в два раза больше.

Райли заволновалась. Эти деньги могли сильно помочь в реализации планов девочек на колледж.

Ширли продолжила:

– Нужно обсудить детали. Вы сейчас можете говорить?

Райли, конечно, не могла, так что они договорились обсудить всё завтра. Повесив трубку, она увидела, что сквозь толпу к ней пробирается человек.

Райли тут же узнала его. То был Блейн, их бывший сосед.

Она заметила у привлекательного, улыбающегося мужчины шрам на правой щеке.

У Райли оборвалось сердце.

Винит ли он Райли за этот шрам?

Потому что она не могла не винить себя.