3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Вооруженный нейтралитет. Том 1

Tekst
Oznacz jako przeczytane
Вооруженный нейтралитет. Том 1
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

(время чтения ≈ 3 минуты)

По пустому коридору шли двое студентов. Они шагали в такт друг другу. Из-за этого звук шагов порождал в коридоре громкое эхо.

Ритм был настолько монотонный, что действовал на нервы и один из студентов, не в силах больше терпеть, решил завязать разговор.

– Ну так… как провёл летние каникулы?

– Хорошо. Очень хорошо. Ездили на море всей семьей.

Задавший вопрос остановился, оборвав монотонный ритм что действовал ему на нервы. Настолько его поразил ответ собеседника.

– Погоди-ка, всей семьей?

– Ага.

Как только один из них оправился от шока, то оба продолжили движение. Но ритм их шагов более не был гармоничным.

– Стало быть… даже с отцом?

– Да. Даже с отцом. Это была его идея.

Вопрошающий студент посмотрел на своего однокурсника, а тот улыбнулся ему в ответ. Печальной и неловкой улыбкой.

– Он… извинился. Перед матерью. Потом передо мной. Помню я тогда подумал о том, что слова «извинился» и «изменился» очень похожи. Наверное, это не просто так.

Парень что начал диалог усмехнулся и произнёс:

– Невероятно. По правде говоря, мне даже не верится.

– И не говори. Я сам ещё не конца верю в то что он решился на это.

– А? Да нет, ты не понял. Я верю в то что он решил извиниться. Не верю в то что ты решил простить его.

На этот раз остановился тот кто отвечал на вопросы. Они со своим собеседником посмотрели друг другу в глаза.

«Мы слишком хорошо друг друга знаем. Наверное, где-то в глубине души я действительно всё ещё злюсь. В конце концов, между решением простить кого-то и реальным прощением лежит целая пропасть. И пока я её не преодолел».

– Ну… может я действительно не простил его полностью. Но я вижу, что он решил измениться. Меня это впечатлило.

– Почему?

– Потому что это тяжело. Но он нашёл в себе силы. Увидев это, я подумал, что тоже должен попытаться. Как бы сказать…

Один из собеседников явно не мог подобрать слова, но второй не стал торопить его, вместо этого решив внимательно выслушать.

– Я ведь давно понимал, что моя ненависть и обида ничего не стоят. Гнев – это порождение бессилия. Мы злимся только тогда, когда не можем чего-то изменить.

– Вот как?

– Да. Я решил, что от этих чувств не будет пользы, и мне тоже нужно меняться в лучшую сторону. В конце концов, сам мир постоянно меняется и либо мы меняемся вместе с ним, либо остаёмся позади.

– С этим не поспоришь.

Они продолжили путь и их шаги снова начали попадать в ритм друг друга. Но это больше не вызывало дискомфорта.

К тому же, вскоре они подошли к лестнице и встали на площадке друг напротив друга.

– Подождём здесь.

– Ага.

Они принялись ждать человека с которым должны были поговорить в виду своих обязанностей. Но сейчас этот человек мало занимал их мысли. Каждый из них думал о чём-то своём и один из них решил поделиться этими мыслями:

– Знаешь, я думаю ты поступил правильно. Умение прощать – это хорошее качество.

– Хех. Спасибо. Мне бы хотелось этому научиться.

– Мы все когда-то умели. Когда были слишком малы чтобы предавать избыточное значение другим людям и их поступкам. Проблема в том, что рано или поздно каждый из нас терял это умение.

– Вот как…

– Рано или поздно мы все утрачиваем эту способность, частично или полностью. Но мне хочется думать, что это происходит для того чтобы потом научиться заново. Как мне кажется, умение прощать – это то что приходит по мере взросления, как и умение брать на себя ответственность.

Собеседник согласно кивнул, и они оба слегка улыбнулись. В то же время на лестнице раздались шаги, и они увидели, как сверху к ним спускается человек в спортивном костюме с очень странной причёской.

– О, второгодки! Привет ребята! Ах, простите, с сегодняшнего дня вы ведь уже на третьем курсе, верно?

Подошедший человек улыбнулся, явно обрадованный внезапной встречей.

– Здравствуйте мистер Гилберт.

Оба студента встали у лестницы, перегородив учителю путь вперед.

– Нас просили передать, что президент студсовета хочет поговорить с вами.

– А? Ну… кхем… я сейчас не могу, мне нужно пойти поприветствовать первокурсников. В этом году мне впервые доверили подобную честь, так что…

Гилберт попытался пройти между двух студентов, но…

*Кх!*

Он получил удар потдых и упал на пол. В следующую секунду его отшвырнули в угол так, чтобы он не смог сбежать.

– Мистер Гилберт. Мы пытаемся быть с вами вежливы…

Двое третьегодок нависли над учителем так, будто в любой момент могли раздавить его как муравья.

– Знаете, до того как вы пришли, мы с моим коллегой говорили на тему прощения. И пришли к выводу, что концепция прощения очень важна…

Гилберт судорожно пытался вдохнуть и попробовал встать на ноги, но был остановлен резким пинком в живот.

Один из студентов бросил взгляд на камеру наблюдения, которая фиксировала всё происходящее.

– …но… вы должны понимать, что тот на кого мы работаем, не знаком с такой концепцией как прощение. А значит ни у вас, ни у нас, по большому счёту нет выбора. И вам придётся пойти с нами.

Двое студентов подняли преподавателя на ноги, но сделали это так чтобы уронить его обратно в случае необходимости.

– Что касается первокурсников, можете не беспокоится. О них хорошо позаботятся.

Глава 1. Приветствие.

– Документы в порядке, возьмите ваш смартфон.

Проверив мои документы и убедившись что всё в порядке, девушка из приёмной комиссии протянула мне специальный смартфон который должен быть у каждого ученика академии.

– Там сейчас стандартная блокировка, пароль 8888. Сегодня в десять часов, когда вы официально станете студентом, функционал обновится и вы сможете поменять способ блокировки. Советую этим воспользоваться.

– Спасибо. – Я вежливо кивнул и вышел из приёмной.

«Пока всё идёт хорошо».

Не то чтобы я ожидал каких-либо сложностей в первый же день, но когда находишься на вражеской территории лучше готовиться к худшему. Всегда существовала вероятность того что меня раскроют или кто-то из персонала будет относиться ко мне с подозрением.

«Вести себя как обычный студент-первогодка». На первый взгляд это была тривиальная и простая задача, но, как и всегда, здесь были свои сложности.

Из того что мне удалось узнать об академии, это было очень необычное место. Студенты здесь соревновались друг с другом буквально во всём. Как сказал один из кураторов, в этом месте царит закон джунглей и каждый кто проявит слабость очень скоро об этом пожалеет.

Интересно, что другой куратор говорил нечто противоположное.

С его слов эта академия была местом где одиночки не могли выжить как бы сильны они ни были. Каждому приходилось искать связи, заключать союзы и договариваться с теми, кто в любой момент мог совершить предательство.

Немного подумав, я пришел к выводу что между словами этих двоих все-же не так много противоречий.

Ученики в этой академии преследовали одну и ту же цель – стать лучше остальных. При этом они были ограничены одним и тем же набором правил – местным уставом. Любую группу людей, объединённую общими правилами и общей целью уже можно было назвать обществом. В свою очередь закон джунглей, в том или ином виде, был присущ любому человеческому обществу.

«Сильные всегда будут побеждать слабых, хитрые будут этим пользоваться, а умные… что-ж… умные будут стараться извлекать выгоду, не вмешиваясь в конфликты напрямую».

Я относил себя именно к последней категории и не собирался вступать в глупую грызню местных студентов за сомнительное право считаться «способным» или «особенным».

«Мои цели гораздо проще». Я непроизвольно улыбнулся, но тут же осёкся, вспомнив об одном из правил, которые мне пришлось усвоить вместе с горьким опытом:

«Всегда контролируй лицо. Даже малейшее движение твоих зрачков может дать врагу информацию».

Я медленно вздохнул, привёл мысли в порядок и на лице появилась гримаса которая сопровождала меня большую часть жизни:

Лицо усталого и безразличного человека, который хочет только того чтоб от него отстали.

Так получилось, что большую часть жизни я наблюдал на лицах людей именно это выражение и мне очень хорошо удавалось его имитировать.

«Хотя… наверное это уже не имитация. После нескольких лет притворства я действительно иногда чувствую усталость и желание обособиться от других людей». На секунду я подумал о том каким было бы моё лицо если б я вдруг перестал придерживаться правил, но тут же отогнал эти мысли поняв, что толку от них никакого, а вот расслабляться мне по-прежнему нельзя.

*Цок-Цок-Цок*

В коридоре раздался отчётливый звук каблуков, ступающих на каменный пол.

Взглянув под ноги и увидев там каменную плитку, я понял, что тот кто издаёт звук тоже движется по коридору.

«Но куда, откуда, и как близко он ко мне?»

Раньше я уже оказывался в ситуации, когда враг пользовался особенностями местной акустики для получения преимущества. Это был очень кровавый и неприятный опыт, но благодаря ему я научился быстро прикидывать в голове план местности и точно определять направление откуда исходит звук.

В этот раз он исходил из коридора за поворотом, в двадцати шагах передо мной.

*Цок-Цок-Цок*

«Вряд ли обычные ученицы будут расхаживать здесь в такое время, ещё и на каблуках. Стало быть, это кто-то из персонала». Я приближался к месту где пересекались два коридора и звук каблуков становился всё более отчётливым.

«Возможно это учитель. Стоит ли с ним поздороваться? Но я ведь ещё не знаю никого из учителей… подождите-ка…». Я подавил желание улыбнуться, вызванное осознанием того что передо мной появилась уникальна возможность.

 

«Если я случайно столкнусь с ней, извинюсь и проявлю манеры, то это может сыграть мне на руку. Человек из персонала станет хорошим источником информации».

До пересечения коридоров осталось каких-то пара метров.

«Была-нибыла».

Я резко вышел на пересечение и ожидаемо столкнулся с девушкой что шла по другому коридору.

– Ай!

– Ох…

Кажется, я не рассчитал импульс. Из-за нашего столкновения девушка на каблуках упала прямо на каменный пол.

– Ох… простите! Вы в порядке? – Я спешно наклонился к ней и даже встал на одно колено чтобы помочь подняться если она не будет против.

Однако…

«Она не из персонала». Передо мной была девушка лет 17 на вид, с длинными белыми волосами и глазами настолько синими что их яркий цвет показался мне неестественным.

Кроме того, на ней была ровно та же форма что и на мне, так что было вполне очевидно, что она не была частью персонала.

«Понятно. Это всего лишь студентка. Для меня она будет бесполезна».

Извиняться перед ней или помогать вставать уже было бессмысленно. Тем не менее, мне пришлось придерживаться заданной линии поведения и делать эти бессмысленные вещи. Как и много раз до этого.

– Смотреть надо куда прешь! – Она оттолкнула мою руку и встала сама, одновременно посмотрев на меня так будто мы только что стали непримиримыми врагами.

После этого блондинка недовольно фыркнула и свернула в тот коридор из которого я вышел.

Мне же, оставалось лишь безразлично наблюдать за тем как она уходит.

«Хорошо. Не придется притворяться вежливым дольше чем необходимо».

Я двинулся дальше, попытавшись выкинуть из головы этот бесполезный инцидент, но…

«Странное чувство».

С каждым шагом я всё больше чувствовал, что что-то не так. Как будто появление этой девушки не было случайным. Как-будто что-то изменилось после того как мы столкнулись.

В какой-то момент мне показалось что это всего лишь паранойя, но с каждым новым шагом вперед я всё больше чувствовал, что упустил нечто важное.

Остановившись посреди коридора я сосредоточился на этом ощущении.

«Почему она повела себя так грубо? Почему так быстро ушла? Почему она вообще шла по этому коридору в одно время со мной?»

Сомнения и подозрения всплывали у меня в сознании одно за другим. Совершенно машинально я потянул руку к внутреннему карману чтобы убедиться, что полученный смартфон всё ещё там, но…

«Его нет».

Я развернулся на 180 градусов и спешно вернулся к пересечению коридоров где мы столкнулись. Не смотря на то что прошло не больше минуты, блондинка уже успела пройти половину пути до конца коридора.

– Эй!

Она повела головой чтобы обернуться, но тут же осеклась и, как мне показалось, сосредоточилась на чем-то что держала в руках.

– Я к тебе обращаюсь!

Быстрым шагом я направился прямо к ней, но блондинка продолжила меня игнорировать. Она обернулась лишь тогда, когда между нами осталась всего пара метров.

– Что ещё?

– Телефон.

– Какой телефон?

Позади неё была стена поэтому я решил, что лучшим вариантом будет напугать её тем фактом что она останется без пути для отступления. Я ударил ладонью в стену в нескольких сантиметрах от её лица. Одновременно с этим я навис над ней, посмотрев в глаза сверху вниз.

– Лучше тебе меня не злить.

– Да что ты…

Я почувствовал, как холодный и острый металлический предмет уткнулся мне в подбородок.

«Нож?»

Давление увеличилось, так что мне пришлось приподнять голову чтобы лезвие не проткнуло кожу.

– Аккуратнее новичок. Иначе я сделаю тебе пирсинг нижней челюсти.

Она улыбнулась так, будто эта улыбка должна была стать последним что я увижу в жизни.

– Ты что, возомнил себя главным героем? Думаешь, что можешь просто так угрожать всем подряд не заботясь о последствиях?

«Тварь».

Взгляд её синих глаз стал более холодным. Если раньше они могли напоминать океан, то теперь стали похожи на два кристалла синего льда.

– Знаешь, те, кто считают себя лучше остальных, обычно не живут долго.

Давление увеличилось, и я почувствовал, как первая капля крови вытекла из небольшой раны и плавно потекла вниз по лезвию.

– На главных героях всегда сосредоточены ожидания множества людей. Но они не могут оправдать их все. Никто не может. Поэтому рано или поздно таким как ты приходиться врать для того чтобы не разочаровать окружающих.

– Кто ты, на хрен, такая?

– В конечном итоге привычка врать другим превращается в привычку врать самому себе. Пытаясь обмануть всех и сразу, ты непременно обманешь и себя самого. И это не приведет ни к чему хорошему.

Она проигнорировала мой вопрос и улыбнулась чуть шире чем до этого. В сочетании с холодным взглядом её глаз, эта улыбка выглядела так словно увидеть её могли лишь те, кто уже обречен на смерть от её руки.

– Что до меня…

Её лицо приблизилось настолько, что при желании мы смогли бы соприкоснуться кончиками носов. Она плавно склонила голову в бок и полушёпотом произнесла:

– Считай, что я твой благодетель.

В тот момент, когда она это сказала, я почувствовал как мой пиджак стал тяжелее. Похоже, свободной рукой она положила некий предмет во внутренний карман.

«Раз так….»

Я попытался схватить её за руки так чтобы обездвижить, одновременно с этим избавившись от угрозы ножа у неё в руке. Мне действительно удалось заставить её убрать лезвие, но до того как я схватил её, блондинка упёрла один из каблуков мне в живот. Приложив усилие и оттолкнувшись от стены она смогла заставить меня сделать шаг назад.

Посмотрев вперёд я увидел, как она опускает ногу после удара элегантно придерживая юбку так чтобы я не увидел ничего лишнего. Похоже, она с самого начала собиралась поступить именно так, ведь теперь я не видел у неё в руках ножа или другого режущего предмета.

– Чёртова воровка. Что ты сделала?

– Воровка? Ха! Ты ведь сам захотел столкнуться со мной. Так может не стоит винить других за собственные неудачи?

Я, конечно, и раньше встречал наглых людей, но раньше у меня хотя бы была возможность убить их.

«Спокойно. Нельзя забывать, что я не знаю кто она и каковы её мотивы. В худшем случае…»

Я снова посмотрел в её холодные глаза и заметил, что наглая улыбка на лице стала только шире.

Тем временем блондинка достала из нагрудного кармана смартфон. В точности такой же как у меня, но в розовом чехле.

– Хм. Артур Флэйм, да? Ты похож на очередного доморощенного гения с уязвленным самолюбием. Видала я таких. Жалкое зрелище.

Не удержавшись, я сделал полшага вперёд. Теперь одна из её рук была занята смартфоном, и я знал что она вооружена. Поэтому она больше не могла застать меня врасплох.

– Кто. Ты. Такая. Отвечай.

– Хе-хе-хе… – Она лишь хихикнула, вновь проигнорировав мой вопрос.

– …а тебе разве не пора в актовый зал? Ты же знаешь, что если первогодка опоздает на собрание, то его сразу исключат? – Повернув телефон экраном ко мне она указала на часы которые показывали 9:28.

Все первогодки должны были собраться в актовом зале к 9:30. И, как она и сказала, опоздание в первый же день вполне могло закончиться исключением, ведь на этом собрании первогодки должны были получить общие знания об академии и пройти свой первый экзамен.

– Если ты думаешь…

– Мне плевать на твои обиды и претензии. Как и всем в этой академии. Как и всем в этом мире.

Она вдруг развернулась и стала уходить в сторону, противоположную актовому залу. Я попытался схватить её за руку, но наглая блондинка уклонилась так что у меня не получилось этого сделать. Она выполнила оборот вокруг себя, сохраняя идеальное равновесие даже не смотря на то что была в обуви на каблуках.

– Тик-так, тик-так. Можешь идти за мной если хочешь, но тогда наше общение будет очень скоротечным.

Подавив ярость, я достал из внутреннего кармана смартфон, часы на котором показывали уже 9:29.

И там, на рабочем столе прямо под часами я увидел уведомление:

«Новый контракт заключен»

***

Когда я добрался до актового зала на часах было уже 9:31. Тем не менее, попав внутрь я увидел, что в зале не было и тридцати человек и это при том что общее количество первогодок было около шестидесяти.

«Так много опоздавших? Или нас решили собрать в разных залах? Или…», я прошёл в самый конец зала и занял место на задних рядах.

Похоже никто не обратил на меня внимания, так что я смог спокойно достать смартфон чтобы разобраться с тем что сделала та чёртова блондинка.

В главном меню оказалось несколько виджетов. Среди них были: рейтинг, успеваемость, команда, контракты и настройки. Я сразу нажал на кнопку «контракты», рядом с которой была маленькая цифра «1» красного цвета. Видимо, она сигнализировала о том, что в данном разделе появился один новый контракт.

«В доступе отказано»

«Так значит», я ещё раз нажал на иконку и даже попробовал перейти в раздел через уведомление о контракте на рабочем столе, но каждый раз получал одно и то же сообщение. Попытавшись зайти в рейтинг, успеваемость или команду я получал ровно такое же сообщение.

В итоге мне удалось зайти только в настройки, где не было ничего интересного. Этот раздел никак не отличался от настроек которые можно было найти в любом другом смартфоне.

«Хотя…»

Я нашел графу «Дата и время» и выставил галочку напротив пункта «Получать время со спутника автоматически». В тот же момент время на моём смартфоне сменилось с 9:35 на 9:19.

Я глубоко вдохнул, подавляя гнев.

«Вот же хитрая тварь. Не только успела перевести часы на моём смартфоне, но и заранее изменила на своём. Ловко». Против воли я снова вспомнил момент, когда наглая блондинка украла мой смартфон.

Сейчас, находясь в более спокойной обстановке, я решил получше проанализировать произошедшее.

«Она знала, что телефон будет во внутреннем кармане. Вероятно, видела как я выходил в коридор и заметила куда я его положил. После этого обогнала меня по другому коридору… хотя нет… что-то не сходится».

Вряд ли она могла обогнать меня в обуви на каблуках.

«Камеры видеонаблюдения? Как вариант. Но кто она такая, раз имеет доступ к наблюдению? Что за контракт и почему её целью стал именно я? Случайность?», конечно, мне хотелось верить, что это просто несчастливое стечение обстоятельств, но отталкиваться всегда нужно от худшего варианта.

«Может она меня раскрыла?»

«Пытаясь обмануть всех и сразу, ты непременно обманешь и себя самого. И это не приведет ни к чему хорошему».

Её последние слова всплыли в памяти и вызвали раздражение.

«Нет. Если бы меня раскрыли, то отнятием телефона дело бы не ограничилось. Вероятно, уже сейчас мне ломали бы пальцы специалисты из местной контрразведки».

Подумав о том, что пытки не грозят мне в ближайшем в будущем, я немного приободрился, но сразу после этого возник новый вопрос:

«Если это было не из-за того что я раскрыт, тогда почему? Что за цели преследует блондинка и кто она вообще такая?»

Я во всех деталях восстановил в памяти момент нашей встречи.

«Она носит ту же форму, хорошо знает здание и имеет какой-то способ наблюдения. Значит она студент 2-ого или 3-его курса. Кроме того…»

Я ещё раз попытался зайти в раздел «контракты» и получил уведомление об отказе в доступе.

«Она не только знала где находится смартфон. Она так же смогла каким-то образом им воспользоваться. Не смотря на то, что по словам девушки из приёмной комиссии, активация устройства произойдет только в 10 часов».

Я огляделся по сторонам и заметил, что другие первогодки так же изучают собственные устройства, но никто из них не выглядел так будто был удовлетворен увиденным. Похоже, каждый из них так же смог зайти только в настройки.

«Скрытый функционал? Хакерская уязвимость? Или же… права администратора?»

Я ещё раз восстановил в памяти все детали нашей встречи. На этот раз я сосредоточился на её внешности и попытался найти в ней что-то, что могло дать подсказку.

«Розовый чехол для смартфона. Модель точно такая же. Никаких отличий. Форма одежды такая же. Никаких отличий. Глаза синие. Настолько, что цвет кажется неестественным. Возможно это были линзы».

Вспоминая и анализируя, я всё уверенней приходил к выводу что большая часть моих наблюдений совершенно бесполезна. Пока у меня не было никакого способа понять её личность или мотивы.

Зато, вспомнив о том, как она ударила меня каблуком, я заметил одну деталь:

«Хм… да. Они были высокие настолько, что любой бы подумал что это колготки, но это были чулки. Это определённо были чулки».

***

– Вижу, большая часть первогодок уже прибыла!

Как только часы показали 9:30 в актовый зал зашел молодой парень с белыми волосами и серёжкой в ухе. Его появление вызвало волну шёпота среди первогодок, ведь все думали что к нам придёт учитель, тогда как на блондине была та же самая форма, что и на любом из нас.

 

– Знаю, вы, наверное, ожидали увидеть преподавателя или кого-то вроде. Что-ж, считайте, что это первый урок который вы должны усвоить. Эта академия никогда не даст вам того что вы ждёте.

Он медленно обвёл взглядом весь актовый зал. На долю секунды даже я попал в его поля зрения и наши взгляды пересеклись.

– Это касается и тех, кто учится и преподает здесь. Если вы думаете, что есть какие-то правила или эфемерный «устав» по которому кто-то вам должен что-то обеспечить, то забудьте. Соблюдение ваших прав и свобод – это не тот вопрос которому академия будет уделять хотя бы минимальное внимание.

– Ну, насчёт свобод ты загнул, всё-таки мы все тут предоставлены сами себе.

На входе в зал появились ещё двое людей, в той же форме и явно знакомые с блондином что зашёл первым. Это были девушка и парень, во внешности которых не было ничего запоминающегося.

– Свобода, знаешь ли, это не просто возможность делать всё что хочется. Пример Блая и бронзовой команды хорошо это показывает.

– Хм… не могу не согласиться.

Вошедшие студенты перекинулись парой фраз и направились к сцене.

Блондин встал по центру за трибуной с установленным микрофоном, а двое его товарищей встали по бокам.

– Меня зовут Арчибальд Самаан Ричардс третий. Для краткости можете звать меня Рич. Я студент 2-ого года обучения и капитан золотой команды. Очень приятно с вами познакомиться.

Блондин представился, но ожидаемо, первогодки не знали как на это реагировать. Какой-то парень вроде хотел похлопать, но увидев, что никто больше не разделяет его намерений, не стал этого делать.

– Сегодня в 10:00, буквально через полчаса, все вы станете полноценными студентами этой академии. Не могу сказать, что это большая честь. Я так же не могу сказать, что это уникальная возможность которая изменит вашу жизнь. Знаете, честно говоря иногда мне хочется пособолезновать каждому кто попал в это заведение.

После его слов по залу прошла волна шёпота.

– Одно лишь я могу сказать наверняка – ваше пребывание здесь будет очень ценным опытом. Таким, который вы не сможете получить больше нигде в мире. Это может быть очень горький, тяжелый и болезненный опыт. Но я верю, что любой опыт в конечном итоге идёт людям на пользу.

Парень стоящий слева от Рича одобрительно кивнул.

– И я стою сегодня здесь для того, чтобы направить вас по этому тернистому пути. Позвольте немного ввести вас в курс дела… – Рич достал из кармана пиджака смартфон в точности такой же как был у меня в кармане.

– Думаю вы все уже знаете что это такое и даже пробовали использовать некоторые функции. Пока что это не представляется возможным, поскольку вы не активированы в системе. Активация ваших устройств произойдет в 10:00. До этого момента советую просто осмотреть пункты в меню и сменить способ блокировки в разделе настроек.

Кажется, у меня дёрнулось веко после его слов.

– Эм… Арч… Ричебальд… – Один из первогодок захотел обратиться к Ричу, но, видимо, забыл его полное имя.

– Просто Рич. У нас здесь не действуют титулы и даже известная фамилия не даёт никаких преимуществ. Скоро вы это поймёте. – Первогодка нервно сглотнул, получив ответ на вопрос которого он даже не задавал.

– Я хотел спросить про экзамен. Нам говорили, что как только мы станем студентами нас сразу будет ждать экзамен.

Рич улыбнулся до того широко, что его глаза сузились сами собой. Из-за этого его лицо приняло жестокий, почти гротескный вид.

– Это правда. Вас сегодня будет ждать экзамен и, возможно, несколько дурацких тестов. Я не знаю, что именно там будет, а даже если б знал, не имел бы права рассказывать. – Он развёл руками и улыбнулся уже более мягко, всем своим видом пытаясь сойти за простака.

– Давайте вернёмся к основам. В главном меню ваших телефонов вы можете увидеть значок «Рейтинг». Как только произойдёт активация, там вы сможете увидеть свои баллы и некоторую другую информацию.

«Баллы?»

– Этот раздел называется «рейтинг», но по-хорошему его стоило бы назвать «Кошелек». Запомните первогодки, баллы – это ваша жизнь. Здесь они используются в качестве валюты, ресурса, средства нападения и защиты. Баллы могут спасти вас от исключения или исключить вашего врага. Баллы можно зарабатывать, обменивать и передавать. По сути, вы можете сделать с ними всё на что только способно ваше воображение.

Он поднял палец вверх, выдерживая театральную паузу.

– Кроме одного! Вы не можете потратить их полностью. Если сумма ваших малых баллов упадёт до 1000 или меньше, будет включен лимит, из-за которого вы не сможете больше их тратить. Эта возможность будет отключена программой до тех пор, пока вы не наберёте 1000.

Зал наполнился более громким шёпотом, но Рич несколько раз постучал по микрофону, чтобы призвать аудиторию к тишине.

– Если же в это время вы получите существенный штраф или будете вынуждены выплачивать баллы по какому-либо соглашению, то счётчик всё-таки опустится до нуля. Как думаете, что за этим последует?

Ответ был слишком очевиден.

– Исключение.

На этот раз после его слов не возникло ни звука.

– Поэтому всегда следите за своим количеством малых баллов. Это основа основ.

Несколько человек в первом ряду подняли руки, но Рич упредил их вопрос.

– Вы хотите спросить почему я называю эти баллы малыми, верно?

Большинство рук опустилось, хотя и не все.

– Дело в том, что помимо малых баллов существуют так же большие баллы. Каждый из них приносит 1000 малых баллов в месяц своему обладателю. Большие баллы трудно заработать, и они ценятся гораздо выше по понятным, я думаю, причинам.

Настойчивые первогодки всё-таки опустили руку видимо решив, что они смогут задать вопросы потом.

– Из больших баллов так же формируется общий балл команды, который влияет на её место в общем зачёте. Но про команды я вам рассказывать не могу из-за… некоторых обстоятельств.

Среди первогодок вновь возник шёпот, а девушка справа от Рича еле заметно улыбнулась.

– Дело в том, что о командах вам расскажет экзаменатор и я боюсь что могу сболтнуть лишнего и облегчить вам прохождение экзамена.

Раздалось несколько недовольных голосов, но Рич лишь улыбнулся и подмигнул аудитории с видом бывалого заговорщика. Он даже поднёс ладонь ко рту чтобы изобразить будто говорит шёпотом не смотря на то что прямо перед ним стоял микрофон.

– Ладно-ладно. Скажу лишь, что уже очень скоро вы поделитесь на команды и сами всё узнаете.

Не то чтобы его ответ содержал хоть немного полезной информации, но недовольных возгласов больше не раздавалось.

– Следом у нас идёт пункт «Успеваемость». Здесь всё скучно. Там будут ваши оценки, зачёты которые надо сдать, награды за них и всё такое прочее. Были в нашей академии те, кто ни разу не заходил в этот раздел, но всё равно смогли успешно выпуститься.

Его слова произвели эффект. Я и сам не ожидал что те, кто не следит за успеваемостью, могли выпуститься из академии.

– Следующий пункт – это «команда». Как я уже упомянул, я не могу рассказывать вам о нём, поэтому давайте перейдем сразу к контрактам.

Он глубоко вдохнул и выдохнул воздух с еле заметным свистом.

– Контракты… мать их за ногу.

Никто не ожидал что этот прилизанный и интеллигентный с виду человек, позволит себе так выразиться прямо на сцене. Поэтому все с особым интересом ждали что он скажет дальше.

– Я думаю вы знаете, что контракт – это письменное соглашение, которое обязуются выполнять подписавшие стороны. Здесь всё то же самое. Только вместо письменного документа у нас электронный аналог, а вместо подписи ваше согласие, которое нужно изъявить приняв условия контракта в этом самом приложении.

Многие из тех, кто держал в руках телефоны, попытались зайти в пункт «контракты», но были остановлены тем же сообщением, что ранее видел я.

– Каждый ученик академии может составлять и заключать контракты. Никаких особых условий нет, если только это не оговорено в самом контракте. Вообще многое зависит от формулировок и указания конкретных способов исполнения тех или иных пунктов. От себя скажу, что если не хотите чтобы вас обманули, то лучше обратитесь к знающему человеку который за определённую сумму сможет составить контракт вместо вас. Либо проверить контракт который кто-то вам предложил.