Восхождение Дарка

Tekst
Z serii: Экс #3
22
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Восхождение Дарка
Восхождение Дарка
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 33,11  26,49 
Восхождение Дарка
Audio
Восхождение Дарка
Audiobook
Czyta Александр Хошабаев
23,76 
Szczegóły
Восхождение Дарка
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1
Первые шаги

Разблокированные параметры персонажа: нет

Выход притягивал к себе как сильный магнит. Дарку почти нестерпимо хотелось оказаться на уровень ближе к завершению испытания. Всего-то и требуется – сделать один шаг в горящий овал. И все, ты уже на следующем ярусе Перевернутой пирамиды.

Однако он знал, что это только начало непростого пути. Дальше придется пройти еще через девяносто восемь проходов, и многие из них не настолько легкодоступные. К тому же перспективы завершения испытания туманны. Увы, но выше шестьдесят второго уровня за всю историю Экса ни один игрок не забирался.

Тот рекорд установил Лесной Бизон. Матерый игрок, Дарк в подметки ему не годился по стажу участия в подобных проектах. Его подработка как киберспортсмена лежала в области полулегальных или даже вовсе не легальных сессионных игр. В них все ограничивалось крохотными локациями для поединков двух и более участников. По окончании боя и победители и побежденные без промедления оказывались в реале. Да, опыт в таких делах дал ему кое-какие навыки, полезные в нынешней ситуации, но говорить об этом всерьез не приходится.

А еще у Дарка нет бонуса в виде доступа к разнообразным базам данных. Только официальный форум, где даже со стандартной информацией все уныло.

В общем, куда ни глянь, сплошные минусы. Так зачем же он отказался от предложения начать игру с чистого листа в нормальной локации?

Зачем-зачем… Да затем.

Вряд ли игра предоставит ему второй шанс так значительно приподнять персонажа над среднестатистической массой. Жертвовать столь серьезными преимуществами, конечно, можно, но только в совсем уж безнадежных ситуациях.

Эту ситуацию Дарк безнадежной не считал. Да, разобраться непросто, однако есть шанс выбраться из нее без потерь.

И даже заполучить новые бонусы.

Всего-то и требуется – пройти девяносто девять ярусов.

Раз плюнуть…

Покорение пирамиды Дарк начал с того, что занялся составлением карты первого уровня. Ну и заодно решил поискать, не завалялось ли здесь что-нибудь полезное. Исходя из рассказов Лесного Бизона и знаний основ пространственной геометрии, можно предположить, что по площади эта локация должна оказаться самой маленькой. Так что много времени ее исследование занять не должно.

Первым делом попытался добраться до решеток, через которые сливались две громадные струи, подтапливающие всю площадь Отстойника. Увы, напор оказался чересчур велик, Дарка попросту с ног сбивало при попытке приблизиться, а уж прыгать под низвергающимися водными массами – нечего и мечтать.

Пришлось отказаться от попытки столь нагло выломать металлический прут. Да и металлический ли? Толщиной в руку, покрытый склизким зеленоватым налетом, он может оказаться из чего угодно, кроме разве что дерева. Потому как древесина такой напор в условиях стопроцентной влажности долго сдерживать не сможет.

Отойдя на пару шагов, Дарк начал всматриваться в решетку, пытаясь понять, нельзя ли что-нибудь с нее поиметь другими способами. С разных ракурсов изучал, смещаясь влево и вправо. Но заметил только какой-то предмет, застрявший меж массивными прутьями. Что-то похожее на небольшой мяч неправильной формы. Детали, увы, не понять, вода заливает.

Может, камень сверху принесло? Да, не исключено. Но даже если это кремень высшего сорта, Дарк вряд ли сумеет сотворить из него добротное оружие. Потому как для работы потребуются как минимум два булыжника.

Или…

Оглядевшись по сторонам, приблизился к одной из стен. Ободрал сырой мох, обнаружив за ним поверхность, более всего походившую на некачественный бетон. Повозившись немного, ухитрился даже отколупнуть кусочек размером с некрупную горошину.

Мысленно представил, что где-то там, за этой стеной, находится прекрасная локация, прямо-таки райская. Всего-то и требуется – при помощи ногтей проделать лаз десятиметровой длины.

Ну да. Не работа, а сказка. Лет за восемьсот можно управиться.

Вновь обернулся к решетке слива, уставившись на непонятный предмет, который скатился в потоке откуда-то сверху. Что же это такое может быть и нет ли там еще чего-нибудь?

А это как понимать?!

Обстановка начала меняться. Светящаяся живая мелочь, ранее сновавшая в воде туда-сюда без малейшего намека на упорядоченность, внезапно изменила своей привычке. Все крохотные создания дружно устремились прочь от слива. В один миг сорвались, будто по команде. Несколько секунд – и ничего не осталось, кроме отдельных мечущихся искорок. Эти явно заблудившиеся или больные. Они тоже паникуют, но не понимают, куда следует драпать.

Что же их могло так напугать? Неужели приближаются мобы, о которых рассказывал Лесной Бизон? Если так, то они, должно быть, ужасные твари. Дарк на разных насмотрелся, но не припомнил, чтобы от кого-то столь дружно улепетывали насекомые и прочая мелочовка.

Со стороны мрачного зала, заставленного гнилыми остовами огромных деревьев, донесся звук, похожий на протяжный вздох исполинского создания размером минимум с Годзиллу. Существу, чьи легкие способны породить такой шум, там попросту не хватит места. Хотя, конечно, Дарк не может говорить за всю локацию, он ведь в глубины ее не забредал. Но высота неровного свода и до пятнадцати метров недотягивает, здесь такие монстры даже ползком не проберутся.

К тому же в звуке не ощущается жизни. Его издало что-то, а не кто-то. Какое-то неизвестное Дарку явление, а не представитель игрового биоценоза.

На этом все только начиналось. Локация, похоже, устроена так, что ее поверхность только кажется ровной. Если не учитывать незначительные углубления, уровень мутной воды на ней тем ниже, чем ближе ты находишься к выходу. В десятке шагов от светящегося овала она едва ступни смачивает; там, где возвышаются первые мертвые деревья, поднимается до середины голеней; а на респе, где появился Дарк, ее почти по колено.

Ну так вот, прямо сейчас вся эта вода подернулась рябью при полном безветрии, после чего начала уходить. Вначале Дарк заметил, что возле входа от нее только сырая полоса осталась. Чем дальше, тем шире она становилась, а волнение усиливалось. Будто отлив начался.

Вот уже последняя волна мелькнула, и дно обнажилось почти полностью. Осталось лишь несколько углублений, интенсивно мерцающих от обилия скопившихся в их тесноте мельчайших обитателей Отстойника.

Вот теперь стало понятно, куда они так дружно рванули перед началом непонятного отлива. Похоже, уходить вместе с водами, устремившимися прочь от выхода, им не хочется.

Из глубин локации донесся новый звук. На этот раз ни капли не похожий на печальный вздох великана. Всем цивилизованным людям он прекрасно знаком.

Звук смываемого унитаза.

Вот только унитаз не из тех, которые в квартиры ставят. Похоже на то, что где-то там, вдали, у великанов располагается ватерклозет с толчком соответствующих габаритов.

Сливалось долго, причем чем дальше, тем тише становился звук. Закончилось все тем же «вздохом великана», после чего воцарилась тишина.

Если, конечно, не считать шума воды, так и продолжавшей хлестать из обоих сливов. И хотя Лесной Бизон ни словом не обмолвился о только что случившемся явлении, Дарк почти не сомневался, что спустя минуты или часы локация вновь затопится, после чего все повторится.

Несмотря на все условности, игра пытается дружить с логикой даже в мелочах, а это значит, что скапливающейся воде надо куда-то деваться. Иначе ярус затопится. Так почему бы ей не сливаться в унитаз для великанов? Вариант, конечно, странноватый, но ведь это не реальность.

Первого моба Дарк встретил спустя пять минут блуждания среди мертвых древесных стволов.

Он и до этого, так сказать, пытался отыскать жизнь. Задержался у пары луж, оставшихся после отлива, где пытался что-то полезное раздобыть. Просто хватал ладонями все, что успевал, благо деваться тамошней живности некуда, ловилась легко. Какие-то стеклянные креветки, колючие рачки, мелкие рыбки. Все не то, за охоту на столь смехотворную «дичь» опыт не полагается. Подобная мелочь, как правило, обитает в Эксе на положении живого фона. В отдельных случаях ее можно использовать как сырье для некоторых ингредиентов или в не самых дорогих рецептах, в основном алхимических. Но обычно – ни на что не годится.

Встречаются, конечно, исключения. Например, ужасающие пчелы, ульи с которыми с немалыми трудностями раздобыл Лесной Бизон. Знатную шутку с их помощью устроил Дарк, прощаясь с Коршунами. Но мелюзга, оставшаяся в лужах, самая что ни на есть рядовая. Она полностью бесполезна.

А вот это – уже не мелюзга, это полноценный моб нарисовался. Один из самых низовых, но за такого тоже полагается опыт.

И еще с ним связаны воспоминания.

Прям ностальгия…

Обычная лягушка. Мелковатая невзрачная квакуша. Расселась на широченном основании древесного ствола и даже не косится в его сторону. Но Дарка кажущимся безразличием не обмануть, он ведь бывалый охотник на земноводных. Знает, что стоит приблизиться – и она сиганет в мутную воду, где поймать ее будет непросто. Надо камнями кидать или из рогатки их запускать. Но, увы, здесь с такими боеприпасами все сложно.

Как и с рогатками.

Ну да ладно. Теперь Дарк знает, что лягушки здесь водятся, пусть даже и в небольших количествах. Лесной Бизон о них не упоминал, как и об отливе, который происходит под звук смываемого толчка. Так что к его рассказам можно относиться как к общей информации, а не считать их точной инструкцией по прохождению нижнего яруса.

Чем дальше Дарк отходил от входа, тем больше лягушек попадалось на глаза. Возможно, в отлив они равномерно распределялись по локации, но сейчас группировались возле самых больших луж. Крупные скопления не встретились, но по две-три замечал регулярно.

Девственно-чистый лист в картографии постепенно заполнялся информацией. Спустя неполный час Дарк начал понимать, что Отстойник представляет собой изогнутый коридор с почти ровным полом и сильно изменяющейся шириной. Местами сужался метров до двадцати, а затем разбухал почти до сотни. В таких местах от одной стены вторая не просматривалась. И многочисленные стволы деревьев мешали, и туманная атмосфера в сочетании со слабой освещенностью. Увы, но бороды лишайника, свисавшие со стен и потолка, мерцали еле-еле, да и заметно разрастались далеко не везде.

 

Иногда вдалеке слышались звуки, которые издавали явно немаленькие существа. Дарк не торопился с ними познакомиться, он ведь всего лишь на предварительную разведку вышел. Однако как ни старался избежать встречи, все же столкнулся с одним нос к носу.

Здесь углублений на полу почти не было, потому шлепки по мокроте звучали не слишком громко. К тому же с потолка стекала толстая струйка воды, своим журчанием маскируя прочие звуки.

И вообще, акустика в этой просторной сырости частенько шутки шутила.

Так что Дарк чуть лбом не врезался. Хотя это преувеличение, орган обоняния он бы здесь точно не повредил. А все потому, что ростом моб не вышел, всего-то до поясницы макушкой доставал. И больше всего походил на все ту же невзрачную лягушку, только прямоходящую. Плюс руки почти человеческие, с толстыми пальцами, каждый из которых заканчивался коротким коготком.

Моб, опешив на миг при виде игрока, тут же потерял к нему интерес, обогнул и направился дальше, шлепая по мокрому илу перепончатыми ступнями.

Дарк, обернувшись вслед, проследил за зеленокожим уродцем пристальным взглядом и подумал, что зря Лесной Бизон отзывался о них как о серьезных противниках. Что-то на уровне бобра, если не слабее. Не чувствуется, что этот моб способен устроить неприятности.

Да он даже не агрессивный. Пока сам не полезешь, не тронет.

Однако Бизона нельзя назвать человеком, который попусту языком молотит. К тому же, если вспомнить того же бобра, поначалу у Дарка с ним возникли немалые сложности. И это притом, что он кое-как сумел вооружиться перед схваткой, а здесь бродит с пустыми руками.

Остановил себя, не позволив преследовать лягушку-переростка. Подраться всегда успеет. Он ведь всего лишь собирался познакомиться с локацией. Вот и продолжит знакомство.

Когда во все уголки заглянет, тогда и можно попробовать помахать кулаками.

Другого оружия у Дарка нет.

Глава 2
«Ватерклозет»

Разблокированные параметры персонажа: нет

На осмотр Отстойника ушло почти два часа. Первоначальный вывод по поводу формы локации подтвердился и дополнился любопытными подробностями. Это действительно что-то вроде неровного коридора шириной от десятков до сотни с лишним метров, и длиной больше километра. Однако по карте выходило, что в плане эта пещера вписывается в квадрат со сторонами всего-то метров в триста.

Как такое могло получиться? Да очень просто. Коридор, как Дарк изначально заметил, и вправду изгибался. Он закручивался в компактную спираль, на одном конце которой непрерывно низвергались выходы двух труб, располагавшихся по обе стороны от выхода, а на другой в небольшом круглом зале находилось озеро такой же формы. При подходе к нему открытое пространство сужалось до узкой галереи, местами между стенами и пяти метров не набиралось.

Вообще-то насчет озера – это не совсем правильно сказано. Затоплен весь зал, без берегов. Плавный наклон «спирали» увлекал сюда всю воду в первую очередь, так что еще на подходе пришлось забрести в нее по пояс, а затем и вовсе по грудь.

Когда за очередным поворотом открылось обширное пространство, ярко освещенное сплошным пологом фосфоресцирующего лишайника, Дарк не стал замедляться. А зря, потому что дно внезапно ушло из-под ног, и он окунулся в воду с головой.

Пришлось впервые за все время поплавать. Благо с этим у него проблем нет. И даже понырял, изучая подводный рельеф.

На составление карты подводного мира ушло не больше пятнадцати минут. Затопленным оказался весь зал, вот только глубины сгруппировались интересно. По периметру протягивалась бровка на полутора метрах, опоясывая все подземелье узким «балконом» шириной в пару шагов. Дальше начинался почти вертикальный свал, спускающийся метра на два с половиной. И на этом все: сколько Дарк ни нырял, ни намека на впадину или подъем не обнаружил. То есть центральная зона представляла собой ровную круглую площадку.

Само дно, как в конце коридора, так и в глубокой части зала, оказалось каменным. Лишь местами слабенький намек на ил с редкими песчинками, а под ним шероховатая твердая поверхность, от которой, несмотря на немалые старания, ни крошки не удалось отколупать.

На уступе осадочный материал нашелся. Его слой оказался невелик, но местами приходилось копать сантиметров по пять-шесть. В основном это дальняя часть зала или места, в которых уступ примыкал к стенам. Тот же бесполезный ил с песком – ничего интересного. Однако сам факт, что здесь не просто голый камень, наводил на размышления.

Вернувшись в коридор, Дарк, стоя по пояс в воде, прислонился спиной к сырой стене и призадумался над полученной информацией. По всему выходило, что глубокая часть зала – это крышка, открывающаяся, когда Отстойник заливается до самого выхода. При этом вода из уровня уходит куда-то вниз, после чего вновь наступает этап заполнения яруса.

Лесной Бизон о таком явлении не упоминал. Правда, его рассказ был сжат до минимума, он наверняка много чего упустил. Однако можно не сомневаться, что подземелье он изучил досконально и прекрасно знал о гигантской крышке. Как человек любознательный, скорее всего, попытался выяснить, что располагается под ней. То, что ни слова в итоге не сказал, намекает на то, что или ему попасть туда не удалось, или там нет ничего интересного.

В принципе, и не должно быть. Опрокинутая пирамида задумана как путь наверх. Двигаться куда-то под ее последний уровень – нелогично. Но ведь мало ли что там может оказаться? Игра устроена чересчур сложно, даже самые навороченные искины неспособны отследить все вероятные уловки. История Дарка в этом плане поучительна.

Один раз ему удалось найти уязвимость, из-за которой он доставил игровой системе немало хлопот. Глядишь, и здесь что-нибудь подвернется.

Опыт есть.

Но шансов, надо признать, мало. Лесной Бизон не глуп и много в разные игры поиграл. Он ведь не на ровном месте рекорд прохождения пирамиды поставил. Этот прожженный тип не мог пропустить крышку в тупике Отстойника. Наверняка под нее заглянул и, скорее всего, не нашел там ничего заслуживающего хотя бы пары слов в его рассказе.

Однако игнорировать то, что может располагаться под ногами, Дарк не может. Он обязан это узнать.

Значит, придется подождать.

Ждать пришлось долго. Час за часом проходил, а ничего не изменялось, кроме медленного повышения уровня воды. Из-за него Дарку приходилось все дальше и дальше отступать в коридор, дабы стоять, а не плавать.

Вскоре он подметил кое-что интересное. За все время сюда ни разу не забрел ни один моб. Он даже шлепки их шагов не слышал. Они явно избегали показываться в дальней части коридора. И еще здесь в воде почти нет мелких созданий. Лишь изредка проносятся мерцающие точки, но это несерьезно. Возле выхода их в тысячи раз больше.

Если не в миллионы.

Почему местная живность игнорирует нижнюю часть Отстойника? На ум приходил только один вариант – она не хочет слиться отсюда вместе с водой. Дно здесь ровное, без укромных ям, и течение должно набирать максимальную силу. Вон даже ил с песком не скапливаются, все сметается. И мелочь, и крупные мобы знают, что удержаться не получится, вот и сторонятся.

А вот Дарк смещается шаг за шагом к выходу, стоя по шею в воде. Спасибо, что она не холодная, но это единственный приятный момент.

Даже у крошечных креветок хватает разума, чтобы держаться отсюда подальше.

Это наводит на нехорошие мысли.

Привычка Дарка фиксировать время сослужила добрую службу. Прошло двенадцать часов с того момента, как он заметил первые признаки отлива, когда они вновь себя проявили.

Как и в первый раз, все началось с того, что мелкая светящаяся живность начала паниковать, носясь с повышенными скоростями. И курс почти всех созданий пролегал в направлении выхода. Их и без того здесь водилось немного, а тут все разом исчезли, ни одной не осталось.

Затем «вздохнул великан». Причем звук оказался куда сильнее, почти оглушил. И теперь он донесся до ушей почти в чистом виде, не искаженный долгими метаниями по причудливо закрученному залу, заставленному гнилыми деревьями. Поэтому Дарк окончательно убедился, что это явно не живое существо голос подает, слишком уж механически звучит.

Почти в ту же секунду вода в коридоре пришла в движение. Резко и мощно устремилась в направлении зала, увлекая Дарка за собой. Сопротивляться ее напору не получалось: дно из-под ног ушло сразу, а цепляться за лишайники по стенам – не слишком перспективная затея. Да и вряд ли сил в руках хватит, даже если под руку подвернется невесть откуда взявшийся надежный поручень. Это все равно что в перекат на быстрине горной реки попасть.

Или даже в водопад.

Про водопад Дарк напрасно подумал. Над головой взметнулся мерцающий потолок, резко уходящий вверх. И в следующий миг тело ухнуло во мрак, из которого доносился рев воды. Похоже, где-то там она разбивается о какую-то преграду.

Дарк попытался сгруппироваться и прикрыть лицо. Но самую малость не успел – тело жестко врезалось во что-то, показавшееся твердью. Но вместо того чтобы переломать половину костей, он всего лишь ударился до боли в руках. Их как будто ошпарило.

Если не принимать в расчет вспыхнувший лог незначительного урона – знакомое ощущение. Такое случается, когда неосторожно сигаешь в бассейн с немалой высоты.

Вода, смягчив падение, закружила и погрузила в себя с головой. Здесь, под обрушивающимся с высоты потоком, низвергающимся из Отстойника, бурлило, как в исполинском кипящем котле. И освещения почти нет. Дарк изо всех сил старался отплыть подальше от водопада, но получалось это плохо, то и дело терялся в пространстве.

В какой-то момент вода пусть и осталась бурлящей, но уже не пыталась затащить под себя. Он держался на ней уверенно и даже понимал, что поток остался за спиной.

Задрал голову и хорошенько осмотрелся. Увидел единственный источник освещения – призрачно мерцающий круг над головой. Его край чуть смазан, потому как именно оттуда низвергается вода.

Итак, Дарк оказался именно там, где планировал, – под Отстойником. Однако игра не написала по этому поводу ни слова. То есть он все еще не покинул локацию.

И куда же его на этот раз занесло? Мрак почти кромешный, света, который попадает через распахнутую крышку, недостаточно. Лишайники и наверху не очень-то ярко мерцают, а здесь их вообще нет, отчего и темень.

Дарк перестал плыть непонятно куда. Вместо этого нырнул. И почти сразу уткнулся в дно, едва не зарывшись лицом в жирный ил. Начал его ощупывать в поисках полезного барахла, но нигде не подворачивалось ничего, что можно ухватить. Разве что отметил ярко выраженную бугристость поверхности. Эту грязь будто из самосвала ссыпали и не удосужились выровнять. Комки ее завалились кое-как, тогда как на верхнем ярусе Отстойника осадки всегда лежат ровно.

Уже испытывая нехватку кислорода, левой рукой нащупал что-то твердое и непонятное. Не похоже на обычный камень. Ситуация не из тех, когда можно заняться неспешным осмотром находки. Торопливо сунул в инвентарь, потом разберется.

Проплыл еще немного, снова нырнул. Ничего не нащупал, кроме того же ила. Вновь поплыл в прежнем направлении, пытаясь ориентироваться по свечению сверху.

И тут послышался новый звук. Жутковатый скрежет, бьющий по ушам. Сила его оказалась такова, что даже в воде толчки ощущались. Дарк даже не сразу понял, что это тот самый «вздох великана», но еще более механический и сильный, чем тот, который прогремел перед началом слива.

Похоже, он находится возле источника.

В и без того темном пространстве начало темнеть еще сильнее. Подняв голову, Дарк вместо светящегося круга увидел подобие убывающей луны. Причем убывала она стремительно. Несколько секунд, и отблески от лишайников погасли. Он оказался в абсолютном мраке.

Механический вздох затих, а в следующий миг случилось неожиданно страшное и быстрое. Уши успели уловить что-то похожее на хлопок, и тут же Дарк вскрикнул, сам себя не слыша. Да и не факт, что хотя бы звук успел издать. Голова взорвалась от боли. И это не фигура речи, с ней действительно случилось нечто, прежде ни разу не испытанное. Как и с грудью, и с прочими частями тела. Будто за одну секунду палач, уровнем куда выше Паука, провел серию из тысяч ужаснейших пыток.

Смерть, конечно, быстрая, но не сказать что приятная.

Зато можно точно сказать, что непонятная.

 

Так странно Дарк здесь еще ни разу не умирал.