Вулкан

Tekst
12
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 9. «Чужие секреты»

Стиснув зубы, я шла позади Рэя и старалась не топать. Он осторожно выглянул из-за угла, не оборачиваясь, протянул мне руку и пару раз сжал и разжал пальцы. Я закатила глаза, протянула руку в ответ. Он смял ее в кулак, резко сдвинулся с места и потащил меня за собой.

Остановились мы только у двери «Курсора». Вокруг было тихо, а в душе появлялось осторожное ликование от того, что наша задумка почти удалась. Рэй вытащил пропуск Криса, приложил к считывателю, и дверь запищала. Мы быстро вбежали внутрь и, не включая свет, пробирались вглубь офиса.

– Вон тот стол, – медведь указал пальцем.

– Знаю. Я тоже там была. Или тебе память отшибло?

– Ты когда-нибудь разговариваешь нормально?

– Случается. Но редко.

Я запнулась об ножку стула посреди прохода и чуть не упала на пол. Разозлилась.

– Вот дерьмо! И какой кретин догадался оставить здесь этот стул! Чуть нос себе не расшибла к хренам.

– Тише, принцесса, не дыми. Ты ругаешься похлеще нашего лейтенанта.

– А ты задолбал звать меня принцессой. Меня это бесит. Ясно?!

– Ясно. Думаешь, почему я так тебя зову?

– Я тебе это припомню.

Мы, наконец, добрались до стола. Рэй сел на стул и открыл первый попавшийся ящик. Поводил в нем рукой, пошевелил какие-то бумаги. Некоторые поднял и рассмотрел, потом разочарованно бросил обратно. Затем открыл нижнюю дверцу и достал оттуда картонную коробку и набором каких-то вещей. Поставил ее на стол и принялся изучать. Я подошла ближе, по одной стала вытягивать вещи из коробки, рассматривая их под узким лучом фонаря.

– Диски какие-то… Флешка… Фотография… Эй, смотри, – протянула фото в стеклянной рамке Рэю. Сквозь глянцевую поверхность на него смотрели две улыбающиеся детские моськи. Дженнифер и ее брата. – Что там еще есть?

Среди прочего рабочего хлама, ровным счетом ничего нам не говорящего, Рэй откопал в самом низу ежедневник, в уголке которого перманентным маркером были подписаны инициалы «К.Т.»

– Ежедневник Кристофера, – догадалась я.

Рэй принялся перелистывать страницу за страницей. Куча непонятных надписей, сделанных мелким и неразборчивым почерком, слилась в загадочную криптограмму. Рэй упорно листал, будто знал, что искать. Он вдруг остановился, потрогал пальцем ямку между двух страниц и поднял глаза на меня.

– Страница вырвана.

– И что?

– Вот уж не знаю. Возможно, на ней было что-то важное.

– Но теперь-то нет.

– Погоди, – он включил настольную лампу, вытащил из стаканчика карандаш и, лишь слегка надавливая, принялся штриховать страничку, пока на сером фоне не выделились незакрашенные части текста. Я округлила глаза.

– Ну ни хрена себе ты криптограф!

Рэй хмыкнул.

– В кино видел. Потом выясним, что это. Я хочу посмотреть, что есть у него на компьютере.

– Думаешь, здесь нет пароля?

– Думаю, есть. Но не попробовать глупо. Ты так не считаешь?

Я махнула рукой, забрала у него ежедневник и убрала в рюкзак.

Голубой экран еще сильнее осветил темное помещение. Рэй выругался, когда на мониторе появилось окно для ввода пароля, и снова выключил компьютер. Взглянул на часы и поднялся.

– Надо уходить. У нас всего семь минут.

Мы вышли из двери «Курсора», которая в тишине ночного офиса своим визгом электронного замка могла разбудить всех окрестных жителей. Однако, тот факт, что охрана сидит несколькими этажами ниже, давал нам шанс уйти незамеченными.

Пробираясь к двери на лестницу, мы уже почти дошли до нее, когда услышали тяжелые шаги за ней и шипение рации. Потом мужской голос по ту сторону ответил:

– Ну и что, что на камерах ничего. Я слышал шум. Надо проверить.

Мы судорожно завертели головой по сторонам в поисках укрытия. Рэй открыл ближайшую к нам дверь, втолкнул меня внутрь и влез следом за мной, бесшумно опустив и подняв дверную ручку.

Все это он сделал ровно в тот момент, как щелкнул язычок в двери, через которую вошел охранник. Рация что-то буркнула пару раз. Рэй осторожно тянул меня вглубь какого-то хозяйственного помещения. Мистическим образом нам удалось ничего не уронить по пути и спрятаться в углубление за шкафом. От напряжения я сжала пальцами черенок швабры и, замерев, слушала стук собственного сердца. Критическая близость Рэя, стоящего вплотную лицом ко мне, только усугубляла мое положение.

Шаги замерли напротив двери в наше укрытие. Сердце разогналось до предела. Я вздрогнула и подняла голову к Рэю, когда ручка двери опустилась.

– Чшшш, – прошипел сержант.

Дверь резко распахнулась. Центральную часть помещения осветил желтый свет коридорных ламп. Охранник уверенно шагнул в подсобку и, кажется, нас не заметил. Мы стояли в темном углу, до которого не дотягивался свет, и могли без опаски наблюдать за мужчиной.

Он вытащил стремянку из небольшой щели между стеной и полкой. Гремя, раздвинул алюминиевые ножки и поднял свое грузное тело почти на самый верх. В какой-то момент мне показалось, что он рухнет вниз с лестницы и расшибет голову о бетонный пол – так опасно скрипели ступени. Мужчина поднял тряпку с пластмассового ведра, пошевелил там рукой, и по характерному стеклянному звуку стало понятно, что он там искал.

Выудив из ведра бутылку, охранник неспеша спустился вниз. Достал откуда-то сбоку небольшой стакан, дыхнул в него ртом. Что-то вытащил из него пальцем и поставил на полку.

В тусклом свете я видела черты лица Рэя. Думаю, мы с ним сейчас испытывали примерно одинаковые эмоции, во главе которых стояли смятение и удивление.

Булькающий звук снова напомнил о присутствии охранника. Мужчина опрокинул залпом свой напиток и грохнул донышком стакана о деревянную полку.

– Хаааа! Ох ты ж блин…

В попытке сдержать смех, я ткнулась лбом в грудь медведя и зажала ладошкой рот. Судя по тому, как вздрагивала его грудная клетка, он и сам с трудом сдерживался, чтобы не заржать.

Мужчина у двери снова взобрался на стремянку, спрятал свое богатство в импровизированную сокровищницу и убрал стремянку на место. Поправил форму, вытащил рацию и, закрывая дверь, отчитался:

– На пятом чисто. Видимо, сквозняк.

Шаги удалялись и, когда хлопнула дверь на лестницу, мы с медведем, наконец, рассмеялись.

– Господи, я думала, он услышал, как мы выходили.

– Я тоже, – смеялся Рэй. – Ладно хоть у него из оружия только перегар.

– Да уж, справились бы легко. Судя по звуку, у него там залежи. И наведывается он сюда часто.

– Можно было ведро в заложники взять, и он бы нас по вентиляции провел наружу в качестве выкупа.

– По вентиляции? Шутишь? Да ты бы застрял еще в самом начале. Здесь-то с трудом уместились.

Я только сейчас обратила внимание, что мы с Рэем по-прежнему стоим в темноте у шкафа друг напротив друга. Но вот когда успела сложить руки ему на грудь – для меня осталось загадкой. Опомнилась, отдернула ладони, будто обожглась. Медведь тоже заерзал, и мы принялись потихоньку вылезать из угла. Он посмотрел на часы.

– У нас три минуты. Надо поспешить, если не хотим засветиться в объективе.

На парковку мы вышли без происшествий и, когда камеры снова включились, мы были уже вне поля зрения. Быстрым шагом вернулись к машинам.

– Забрала ежедневник? – спросил, оборачиваясь, мужчина.

– Да.

Я скинула лямку рюкзака с плеча, расстегнула молнию и достала ежедневник. Рэй принялся листать его в поисках страницы со вдавленным белым текстом. Включил фонарик и чуть наклонил, чтобы суметь прочитать текст.

– Здесь… дата и время… адрес… не разобрать, темно… И написано «спросить Матео»… На прошлой неделе он должен был встретиться по этому адресу с каким-то Матео.

– Где это?

– Не знаю. Посмотрю позже при нормальном освещении.

Рэй захлопнул ежедневник, открыл дверь машины и бросил его на пассажирское сиденье.

– Зачем ты это сделал? – спросила я.

Он захлопнул дверь и посмотрел на меня.

– Сделал что?

– Там… наверху.

Рэй хмыкнул и шагнул ближе ко мне.

– Ты имеешь в виду поцелуй?

– Да. Почему ты…?

Он пожал плечами, стоя в полуметре от меня и прямо глядя в мое лицо. Рэй выглядел спокойным и расслабленным, а я чувствовала, как от его взгляда плавится моя кожа.

– Потому что захотел.

– А меня спрашивать не надо?

– О чем? О том, что я хотел тебя поцеловать? Не припоминаю наличия алгоритма, предписывающего это делать в обязательном порядке.

– Неплохо было бы прописать такой алгоритм.

Рэй усмехнулся.

– Ладно. Если тебе так больше нравится… – он отошел к водительской двери и с ухмылкой посмотрел на меня. – В следующий раз обязательно оповещу.

– Вот так-то… В смысле…?! В какой еще следующий раз?!

Мужчина улыбнулся шире.

– Доброй ночи, принцесса. Завтра не опаздывай.

Он сел за руль и неспеша отъехал от места нашей встречи. Я же, стоя у своей машины, искренне жалела, что у меня в руках не оказалось гранатомета, выстрелив из которого, можно было «догнать» автомобиль Рэя и подкинуть вверх на огненном столбе, а потом брякнуть об асфальт вышибая искры.

Глава 10. «Порхай, как бабочка»

Я снова проснулась рано. В комнате было невыносимо жарко, несмотря на отсутствие отопления. Приоткрыла окно, перевернула мокрую подушку другой стороной и попыталась заснуть. Проворочалась с полчаса и поняла, что сон прошел окончательно. Сова внутри меня, для которой утро обычно начиналось не раньше десяти, чертыхнулась и улетела в неизвестном направлении, гневно хлопая крыльями.

Я дождалась, когда в центре закончится завтрак, и набрала номер Дженнифер. Она ответила после первого гудка, словно все время держала телефон в руках. А, возможно, так и было.

– Алло! Брук?

– Привет. Успела позавтракать?

Она вздохнула.

– Не было аппетита.

– Джен, ты должна есть! – начинала злиться я.

 

– У тебя есть новости? – проигнорировав мой выпад, спросила девушка.

– Ты знаешь, кто такой Матео? Крис не упоминал это имя в разговоре?

– Нет… Никогда не слышала от него это имя. Кто это?

– Пока не знаю. Но узнаю. И еще. Он не говорил о том, что хочет уволиться?

– Неет! Точно. Он бы сказал о таком! Или… Он уволился?

– Я сейчас пытаюсь это выяснить… Я… позвоню, когда будут новости, ладно? А тебе нужно есть. Ты слышишь?

– Да, – ответила она виновато.

Я распрощалась к Дженнифер, написала Кайли с просьбой присмотреть за ней сегодня. Подруга не задавала вопросов, просто обещала быть рядом с девчонкой.

Подгоревшая яичница горчила. Кофе обжег язык. Я попыталась натянуть футболку, но она наэлектризовалась и шарахнула меня разрядом тока, после чего была швырнута в дальний угол. Победив утреннее невезение, нашла другой топ, собралась и в полном отсутствии настроения ехала в участок к Рэю.

Мне пришлось прождать его с полчаса, прежде чем он появился в дверях какого-то кабинета. Не в духе. Грубый мужской голос что-то бухтел ему вдогонку, а Рэй, шевеля губами, тихо выругался. Проходя мимо своего стола, цапнул рукой куртку со спинки стула и, не глядя на меня, пошел к выходу.

– Идем, – сухо бросил мужчина.

Я молча поднялась и пошла следом. Что-то в его виде подсказывало, что сейчас с ним лучше не спорить.

Мы уже привычно уселись в патрульную машину и отъехали от участка.

– Куда мы едем? – задала я безобидный и вполне очевидный вопрос.

– Я договорился встретиться с Даниэлем.

– С другом Криса?

– Да. Вычислил по звонкам. И мы уже опаздываем.

Рэй сегодня был непривычно тихим и сосредоточенным. Ехал, не сводя глаз с дороги.

– У тебя какие-то проблемы? – сделала вывод я.

Он нервно дернул подбородком.

– Нет. Не бери в голову.

– Так «нет» или «не бери в голову»? – я испытующе посмотрела на него. Рэй вздохнул и крепче сжал пальцами руль. – Надеюсь, это не из-за того, что ты мне помогаешь?

– Нет. Все нормально.

– Как знаешь.

Мы остановились минут через десять возле уличного кафе. За одним из столиков нас ждал приятного вида молодой парень. Увидев полицейскую машину, он выпрямил спину и наблюдал за нами, пока мы не подошли к нему.

– Даниэль? – на всякий случай уточнил сержант.

– Да. Присаживайтесь, – он посматривал поочередно то на меня, то на Рэя, и нервно размешивал ложечкой сахар в чашке.

– Скажите, вы были друзьями с Кристофером Тейлором?

– Да. Можно и так сказать.

– Когда вы виделись в последний раз?

– Больше недели назад.

– И после этого не общались?

– Нет. Что-то случилось? – на лице мужчины появилось беспокойство.

– Даниэль, мы думаем, что Крис пропал, – пояснила я цель нашего визита. – Он ничего вам не рассказывал о себе в последнее время?

– Он все время что-то рассказывал. Что именно вас интересует?

– Он достал крупную сумму денег, чтобы купить лекарства для сестры. Его сестра думает, что Крис мог влезть в нехорошую историю. Вы знаете, откуда у него деньги?

– Он говорил, что нашел подработку, но я не помню, где именно… Что-то по его профилю. А в последнюю нашу встречу он был какой-то нервный… Вы думаете его похитили?

– Мы пока это выясняем, – ответил на вопрос Рэй. – Если Тейлор выйдет с вами на связь, сообщите нам.

Я взяла со стола салфетку, наспех написала на ней свой номер и отдала Даниэлю. Парень молча кивнул, сунул салфетку в карман.

Мы с Рэем вернулись в участок, дошли до крыльца. Медведь ткнул пальцем в мой телефон и с серьезным видом добавил:

– Пришли мне свой адрес. Заеду за тобой в девять.

– Зачем?

– Поедем искать Матео. Я разобрал адрес в ежедневнике.

– А почему не сейчас?

– Ну… Во-первых, основную мою работу я тоже должен когда-то делать, – он хитро улыбнулся. – А во-вторых, сейчас его там точно нет. Адрес. Не забудь.

Рэй снова указал на мой смартфон и скрылся в дверях участка.

Поскольку поиски Кристофера были вынужденно поставлены на паузу, я решила не терять время зря и заехала в спортзал. Мой тренер, Рассел, встретил меня удивленно раскинув в стороны руки в «лапах».

– Привет, Лиса.

– Привет. Занят?

Он сжал губы и поднял «лапы» до уровня подбородка.

– Ученица.

– Хорошая?

– Старательная. Держи, – Рассел стянул рукавицу, вытащил из кармана скакалку и бросил мне. Я поймала ее на лету. – Я освобожусь чуть позже, погоняю тебя.

– Кто еще кого погоняет, – фыркнула я.

Он шутливо нахмурился, ткнул в меня пальцем, потом указал на пустующий ринг и на настенные часы.

– Полчаса. Готовься молить о пощаде.

Скакалка стрекотала по полу и свистела, рассекая воздух. Рассел, стоя в противоположном конце зала, махнул на часы, чуть присел, подпрыгнул и указал взглядом на тренажер для пресса. Я усмехнулась, показательно закатила глаза. Маленькая я ему что ли. Свернула скакалку, отложила в сторону. Принялась выполнять приседания с прыжками, затем скручивания…

– Размялась? – Рас подошел сзади тихой поступью и протянул мне шлем.

– Да.

– Готовься. Жду тебя на ринге. Сейчас ответишь за свои слова.

Я хмыкнула, глядя вслед тренеру. Взяла бинты, надела петельку на большой палец, плотно обматывая кисть. Натянула шлем, перчатки. Рассел, пружиня с одной ноги на другую ждал меня на ринге в полном обмундировании. Я пригнулась, нырнула под канатами и встала в центре. Рассел выставил «лапы» перед собой и дал мне команду начинать.

Я выбросила руку вперед, делая джеб. Толкнулась дальней ногой и добавила панч в голову, выпрямив правую руку в локте. Рассел сморщился.

– Мажешь. Руки должны быть, как шпаги. Бить точно, поражать ударом. А не гладить. Я тебе не котенок. Еще раз.

Раз за разом отрабатывая удары и чувствуя напряжение в ногах и спине, я все больше улетала мыслями куда-то за пределы стен спортивного зала.

– Локти не расставляй. Уже держи. Ближе к себе. Закрывай корпус! – командовал тренер.

Выводила из себя ситуация с Дженнифер и Крисом. Я рассчитывала, что Даниэль даст хоть какие-то ответы. Остается надеяться, что сегодня мы с Рэем найдем этого Матео, кем бы он ни был, и что этот человек знает о том, куда влез Кристофер.

– Ты быстрее двигаться можешь? Уснула?

Еще и Рэй… Какого черта он так себя ведет? Бесит. Я задумалась, представляя лицо сержанта на месте «лапы», выбросила подряд два джеба.

– Хорошо, – похвалил мужчина. – Еще.

Завершающий правый панч Рассел перехватил и гаркнул:

– Стоп! Закончили.

Я опустила руки в перчатках по бокам и смотрела на него, часто дыша.

– Почему? Я не устала.

– Что с тобой сегодня?

– А что со мной?

– Ты мне скажи. Двигаешься, как улитка, дистанцию не держишь, удары смазаны. Если бы я тебя решил атаковать, уложил бы с одного удара. Где концентрация?

– Давай еще раз. Я соберусь.

– Хватит на сегодня.

Он поднял канат, и я спрыгнула вниз, попутно расстегивая липучку на перчатке. Рассел остановился напротив меня, заговорил серьезно:

– Ты как будто не здесь сегодня. Все думаешь о чем-то.

Я молча опустила глаза.

– Если не хочешь получить травму, все мысли оставляем в раздевалке, помнишь? – продолжил он наставления. – А не получается, тогда лучше вообще не приходи. Или вон… перед зеркалом отрабатывай бой с тенью.

– Я поняла.

– Отлично. Подготовься нормально к следующему разу, – он победно улыбнулся. – Погонять она меня решила. Тайсон недоделанный.

Я усмехнулась и ушла в раздевалку.

Какая-никакая тренировка, ранний подъем и нервное истощение сделали свое дело и, едва придя домой, я рухнула на диване перед включенным телевизором. Проснулась от звонка телефона. Приподняла голову, и затекшая шея в ту же секунду отозвалась острой, пронизывающей болью. В слепую нашарив телефон на столе, я приложила его к уху.

– Через час буду у тебя. Не забыла? – раздался в трубке голос сержанта.

Я моргнула, вглядываясь в светящийся экран электронных часов на комоде. Восемь вечера.

– Помню я.

– Отлично.

– Подожди! Куда мы поедем-то?

– Будет сюрприз.

Меня насторожил его игривый тон.

– Терпеть не могу сюрпризы.

– Не могу сказать, что этот тебе понравится, как и отказать себе в удовольствии посмотреть на твое удивленное лицо.

– Затейник… Форма одежды-то хоть какая? Что надевать? Платье и шпильки или резиновые ботфорты и плащ-палатку?

– Ты знаешь мои предпочтения, – мурлыкнул он, а я закатила глаза.

– Я уже говорила, что ты извращенец?

– Да. А я тебе на это ответил, что у тебя нет чувства юмора. Платье подойдет.

Он отключил звонок, а я медленно начала собираться. По сравнению с утром, чувствовала себя на удивление отдохнувшей и свежей.

Через час приехал Рэй. После трех дней лицезрения его в форме, видеть сейчас на нем джинсы и рубашку было более чем непривычно.

Мы ехали около получаса по вечерним улицам, пока Рэй, наконец, не припарковал свою машину возле двухэтажного здания с яркой неоновой вывеской. Прочла:

– «Хот Чили Пеппер»? Что это? Ресторан мексикано-чилийской кухни?

– Не совсем, – загадочно ответил мужчина.

Мы дошли до дверей заведения. Рэй пропустил меня вперед и, минуя бренчащие жалюзи на входе, я попала в залитый фиолетово-красными лучами зал со сценой и двумя пилонами.

– Твою ж мать… Так вот что тут горяченькое.

Глава 11. «Утраченный контроль»

Я сконфуженно застыла в дверях, наблюдая как длинные ноги танцовщицы взмыли вверх, описывая в воздухе круг шпильками. Держась в прямой линии, вниз головой на одних руках, она, казалось, хотела слиться с пилоном. Зацепилась голенью за шест, ослабила хват и грациозно сползла вниз под манящие музыкальные такты. С необычайной легкостью поднялась на каблуки и продолжила сексуальные вращения.

Я вздрогнула от неожиданности, когда почувствовала, как Рэй нагнулся позади меня и шепнул на ухо:

– Сюрприз.

– Да не то чтобы очень.

– Не удивлена?

– Неа. Чего-то такого от тебя и ожидала, – я шагнула вглубь тускло освещенного помещения, стараясь держать спину прямо.

– Можем сесть ближе к сцене, – предложил Рэй.

– Если хочешь, садись ближе. Мне и отсюда отлично видно.

– Если сяду ближе, лишу себя зрелища поинтереснее, – он покосился на меня. – Никогда раньше не бывала в таких местах?

– Не приходилось.

К нам подошел официант, положил на стол меню и карту бара. Рэй остановил его жестом и что-то сказал, но я не расслышала его. Официант записал в блокнот заказ и удалился. Повернулась к медведю.

– А ты, я смотрю, вполне комфортно себя здесь чувствуешь. Частый гость?

Он равнодушно поднял плечо.

– Да нет. Я тоже здесь впервые. Просто меня это место так не смущает, как тебя.

Я невольно покосилась на девушку на сцене в тканевых полосках, несправедливо носящих название белья. Ответила максимально равнодушно:

– Меня это место тоже не смущает.

– Ну да. Поэтому у тебя щеки покраснели.

Кровь прилила к лицу, и внутри разрасталось недовольство. Я махнула рукой в сторону девушки, крутящей трюки на пилоне.

– Здесь есть щеки поинтереснее моих.

Рэй проследил за моей рукой, пожал плечами и снова повернулся ко мне.

– Кому как.

Официант с подносом остановился около нас, выставил на стол мохито и пивной бокал. Я покосилась на Рэя. Он понял мой удивленный взгляд по-своему.

– Что? Оно безалкогольное. Я же не идиот пьяным за руль садиться.

Я кивнула, умолчав про мохито и решив для себя, что это простое совпадение. Потянула коктейль, ощущая на языке вкус мяты и пузырьки.

– Как мы будем искать этого Матео?

– Сначала понаблюдаем. Не удивлюсь, если это работник или постоянный посетитель. В будний день шансов не много, но откладывать, думаю, не стоит.

Я кивнула в знак согласия.

Поочередно поворачивая голову, мы с Рэем метр за метром осматривали небольшой зал стриптиз клуба. Какой-то мужчина стоял у барной стойки, то и дело перешептываясь с барменом. Затем сел за один из столов у сцены и довольно наблюдал за танцем стройной блондинки.

Людей было не много. Что для буднего дня неудивительно. Однако, две трети столов были заполнены зрителями, с жадностью следившими за движениями танцовщиц.

Спустя час музыка немного стихла и звучала фоном. Мужчины у сцены расслабленно болтали. Их голоса сливались в один неразличимый гул, приправленный пикантной мелодией. Кто-то освободил столик и ушел дальше. Несколько столов у пилонов заняли женщины.

По розовой фате на голове одной из девушек и одинаковым футболкам на остальных в ее компании, я поняла, что девичник в разгаре. Одна подружка из компании встала, засунула в рот сложенные буквой «С» большой и указательный пальцы и попыталась свистнуть. Вместо этого издала ртом неприличный звук и плюхнулась на диван под хохот подруг. Я усмехнулась их веселью и состоянию.

 

Музыка зазвучала громче. Заработала дым-машина, наполняя помещение белым туманом с узнаваемым запахом. Свет погас почти полностью, сцена погрузилась во мрак. Моргнули лазерные лучи и, скользнув по залу, сосредоточились в центре сцены.

Прожектор зажегся наверху и осветил под прямым углом сцену и стоящего на ней человека. Рэй отвлекся, а я успела разглядеть мужчину у пилона и чуть не рассмеялась в голос. Ткнула медведя локтем.

– А этот, оказывается, из ваших?

– Кто «этот»?

Музыка грянула, и мужчина начал свою программу. Я указала на него пальцем. Рэй всмотрелся в стриптизера в форме полицейского возле шеста и сморщился.

– Опять он?

– Ага, – с трудом сдерживая смех, я смотрела как брезгливо поджимает губы Рэй, и как Филипп, тот самый охранник в доме Криса, крутит бедрами на сцене. – Ты, вроде, хотел сесть поближе.

Рэй повернулся ко мне.

– Спасибо. Мне отсюда хорошо видно. Даже больше, чем хотелось бы, – он демонстративно отвернулся от Филиппа и принял до смешного серьезный вид.

Девочки из компании невесты подначивали танцора, выкрикивали и махали руками. Мужчина игриво расстегивал пуговицы на кителе.

– В академии этому тоже обучают? – продолжала я донимать сержанта.

– Если так, то, видимо, эти лекции я прогулял.

Филипп органично закрутился вокруг пилона, как флажок на флюгере. С ловкостью маленькой обезьянки взобрался наверх и замер, раскинув ноги в идеальном шпагате.

– Мне кажется, или ты покраснел?

Рэй вскинул бровь и посмотрел на меня убийственным взглядом. Филипп плавно вернулся на пол, продолжил крутиться возле компании девчонок. Отстегнув сбоку какие-то застежки, он дернул за пояс брюк спереди и отбросил их в сторону. Я не выдержала и рассмеялась, когда увидела на нем красные стринги.

– Смотри-ка, твой любимый цвет. Ты случайно не сказал ему, что придешь на выступление?

Рэй прищурился, глядя на меня. Положил одну руку на стол, другую – на спинку моего стула, и чуть нагнулся.

– Мне, конечно, приятно, что ты запомнила. Но я предпочитаю женское белье такого оттенка.

Я деланно подняла брови.

– Ого! Даже так?

– Тьфу ты! Женское, в смысле на женщинах, – он стал серьезнее. – И вообще, я не очень понимаю твою иронию. Уж кому как не тебе хорошо известна моя сексуальная ориентация.

От его взгляда кровь начинала разбегаться быстрее, но я разошлась и остановиться самостоятельно уже не могла.

– Ну, знаешь… Всякое бывает.

– Если у тебя остались сомнения, могу еще раз доказать.

Я подняла бокал мохито, поднесла трубочку к губам.

– Боюсь, для этого я недостаточно много выпила.

Рэй усмехнулся.

– Хочешь сказать, что в прошлый раз ты была пьяна? И в этом причина твоей податливости?

Чем больше он говорил об этом, тем глубже я начинала дышать.

– Естественно, – фыркнула в ответ.

– Ты выпила два слабоалкогольных коктейля.

В голове все вставало на места. Нет, он не попал пальцем в небо с мохито.

– Так это не случайность? – я приподняла бокал. – Ты знал, что я буду заказывать. Ты наблюдал за мной в прошлый раз. Считал мои коктейли?

– Несложно было заметить. И сосчитать до двух. Моя работа неплохо развивает наблюдательность.

– В таком случае, не мог бы ты практиковать свои навыки на ком-нибудь другом.

На лице Рэя появилась уже знакомая мне ухмылка.

– Будет обидно прерывать эксперимент. Мы с тобой уже далеко продвинулись. В плане практики.

Я чувствовала, как краской заливается уже не только мое лицо, но и плечи, грудь, спина… А Рэй смотрел на меня как ни в чем не бывало, будто этого и добивался. Да кого я обманываю! Разумеется, этого он и ждал.

– Ты еще долго собираешься упражняться в остроумии?

Он дернул плечом, не сводя с меня глаз.

– Вообще, я выносливый парень. Но если ты устала, могу сделать паузу.

– Будь добр, – я поднесла к губам коктейль, глотнула, успокаивая взыгравшие гормоны, и поставила обратно. – А-то уже начинает подбешивать, что каждый раз при виде меня ты вспоминаешь… о том случае.

– О том случае, когда мы с тобой переспали?

Я сверкнула глазами. А Рэй невозмутимо продолжил:

– Я вспоминаю о нем не только, когда вижу тебя. А гораздо чаще. Ты нет?

– Нет.

Он хитро улыбнулся. Прищурился.

– Еще скажи, что тебе не понравилось.

Я собрала в кулак всю силу воли, которая у меня осталась, и максимально равнодушно повела плечом, откинув волосы назад.

– Бывало и лучше.

– Ты это поняла до того, как начала выкрикивать мое имя, или после?

«Твою мать!» – пронеслось в голове.

– Я не выкрикивала твое имя.

– Выкрикивала.

Да твою ж мать!

– Нет.

Рэй сжал губы в улыбке и выгнул бровь. С сомнением спросила:

– Да?

– Угу.

Я обессиленно закрыла глаза. Фиаско. Полное.

– Вот дерьмо, – вырвалось у меня ругательство.

– Почему ты так рьяно стараешься доказать, что то, что произошло между нами тебе не приятно?

– Возможно, потому что так и есть?

Рэй вдруг сосредоточенно посмотрел через мое плечо и заговорил серьезно:

– Не шевелись. Сиди ровно.

Я замерла. Сердце заколотилось, как бешеное. Медведь смотрел куда-то мне за спину и медленно приближался.

– Что? Что ты делаешь? – не выдержав, спросила мужчину.

– Хочу кое-что проверить.

Он облокотился локтем на спинку моего стула, откинул указательным пальцем мои волосы с плеча и, чуть надавливая, провел ладонью по моей шее. Внутри моментально что-то ярко вспыхнуло. Кровь забурлила, нагреваясь, и снова бросилась к лицу. Я невольно прикрыла глаза и чуть склонила голову вбок. Пальцы сжали подол, словно удерживая меня на этом стуле. По спине лучами разбежались мурашки, когда Рэй скользнул горячим дыханием от моей ключицы вверх к уху. Мучительно медленно, заставляя замереть на вдохе. Мне казалось, что температура моего тела повысилась на пару градусов и лед в стакане с коктейлем, который я сжимала рукой, вот-вот начнет таять. Рэй поднялся к моему уху и, почти касаясь губами, насмешливо произнес:

– Расскажи мне теперь, что тебе было неприятно и как сильно не понравилось, – он быстро отодвинулся от меня, поднялся на ноги и одернул рубашку. – Осмотрюсь здесь.

Медведь ушел, а мне резко стало холодно. И гадко. Мне не нравилось то, как я реагирую на него. То, как напрочь отключается способность рассуждать здраво, стоит ему лишь слегка нарушить границы моего личного пространства.

– Гадское гадство.

Я залпом допила остатки коктейля, встала и подошла к барной стойке, чтобы заказать второй. Девушка-бармен что-то смешивала в шейкере в другом конце бара, и мне пришлось ждать. Но это даже к лучшему. Оставаться сейчас за столиком, даже пустым, было невыносимо.

– Гадство.

Бармен закончила с шейкером и перешла ближе ко мне. Я заказала безалкогольный мохито. Хватит на сегодня ситуаций, в которых я теряю контроль. Алкоголь мне сейчас точно не помощник.

Из задумчивости меня вытащила рука, приземлившаяся на поясницу и настойчиво сползающая ниже. Я медленно повернула голову, ожидая увидеть рядом Рэя, но тут же дернулась, когда встретилась взглядом с блестящими глазами какого-то мужика.

– Ну привет, куколка. Может тебя угостить коктейлем?

– А может тебе кровь носом пустить? – огрызнулась в ответ. – Руки убрал!

Стряхнула с себя его руку, забрала коктейль и прошагала обратно к нашему с медведем столику. Рэй еще не вернулся. Я видела его мелькающим то тут, то там по залу.

Филипп давно закончил свое выступление и покинул сцену, подобрав с пола форму. Подружки невесты, как и сама невеста, по-видимому, остались довольны.

Рэй завершал свой круг почета и повернул в мою сторону. Я решила еще немного отсрочить неизбежную встречу и прямой наводкой ретировалась в направлении туалета. Зашла в узкий коридор, где свет был чуть ярче, чем в зале. Через пару шагов уловила скачущие тени позади себя и обернулась.

– Мы не закончили с тобой, куколка, – выдал все тот же настойчивый мужик.

Да откуда они все берут эти идиотские прозвища?

Мужчина приближался ко мне, а во мне с каждым его шагом разгоралось пламя. Не то пламя, которое охватывает влюбленных, пламя страсти, любви и самоотверженности. А то, которое после себя оставляет выжженную степь и обугленные коряги.

– Я говорила про разбитый нос?

На лице мужчины появился оскал, а в глазах – какой-то дикий блеск. Хотя, думаю, мое выражение лица было схожим.

– Дерзкая? Люблю таких.

Когда он попытался преодолеть последние шаги между нами и нагло потянул ко мне свои крючки, я резко выставила вперед руку и метко попала основанием ладони ему в нос.

– Ах ты сука, да я…

Дальше я не слушала. Быстро вышла в зал из коридора, куда на крики мужчины уже сбегалась охрана. Со скоростью гепарда преодолела расстояние до стола, за которым сидел Рэй, и махнула ему рукой.

– Валим отсюда.

– Что случилось?

– ВАЛИМ!

Рэй недоверчиво нахмурился, но все же встал, быстро забрал со спинки стула куртку и пошел вместе со мной к выводу. Когда мы были уже у самых дверей, в другом конце зала показался мужик с разбитым носом. Рэй округлил глаза и замедлился. Я цапнула его за руку, потянула за собой.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?