Вулкан

Tekst
12
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 7. «Неловкости»

Бесшумно ступая, Рэй прошел до конца прихожей, заглянул в комнату, в кухню, и уже спокойнее и тверже вернулся ко мне. Выражение его лица с веселого сменилось на серьезное.

– Что там? – спросила я с волнением.

– Похоже, тут и правда что-то не чисто. Вся квартира вверх дном перерыта.

Я заглянула внутрь и ужаснулась тому хаосу, который царил на этой небольшой площади. Вещи были разбросаны, ящики выдвинуты. Здесь же лежали документы, книги, техника.

– Постарайся ничего не трогать без необходимости, – сказал серьезно сержант.

Я молча кивнула и вошла, ступая носком ноги между разбросанных вещей. В фильмах я много раз видела, как по характерным повреждениям, запахам, ветру, магнитным аномалиям и прочим подобным вещам опытные детективы выстраивали в голове трехмерную модель места преступления и происходивших на нем событий. Но мой мозг только ошалело фиксировал бардак и отказывался функционировать.

– Здесь никого нет, – выдала и без того понятный факт.

– Может, это и к лучшему, – Рэй ходил вместе со мной, изучая предметы на полу и в шкафах, – Есть еще варианты, где он может быть?

– Я не знаю. Джен говорила, что он работает в какой-то фирме. Что-то связанное с компьютерами. Но я не знаю, где именно.

– Это он?

Я обернулась. Рэй сидел на корточках и держал в руках электронный пропуск. Подошла ближе, посмотрела на фото.

– Не знаю. Наверно.

– А ты вообще видела его хоть раз?

– Нет.

– И как ты собиралась его искать?

– Я собиралась войти в его квартиру и потом уже решить.

Рэй цокнул, поднялся и запихнул пропуск в карман.

– Ладно, пригодится. Все увидела, что хотела?

Я невесело кивнула.

– Тогда уходим. Надо еще с охранником вопрос решить.

Мы спустились вниз. Филипп едва не засветился, увидев нас. Нет, я точно не ошиблась на его счет. Рэй тихо спросил у меня:

– Напомни, когда пропал этот парень?

Я ответила так же тихо:

– Три дня назад.

Он кивнул и остановился у стола охранника, достал блокнот и с серьезным видом обратился к нему:

– Скажите, за последние три дня кто-нибудь входил в квартиру, кроме Тейлора?

– Нет, – охранник мотнул подбородком. – Эта девушка пыталась пройти, но я не пустил ее.

– Вы ничего не слышали? Шум? Громкие голоса?

Филипп отрицательно покачал головой.

– Спасибо за содействие. И последний вопрос. Эти камеры… – Рэй ткнул шариковой ручкой в сторону камеры в углу под потолком. – Сколько времени на них хранятся записи?

– Три дня. Потом на существующую запись накладывается новая.

– Хорошо. Я бы хотел изъять эти записи.

Охранник увел Рэя в какой-то коридор, а я, не желая дышать пылью в подъезде, вышла на улицу.

Минут через десять в дверях появился сержант. Поправил ремень и спустился ко мне.

– Отдал видео? – полюбопытствовала я.

– Да. Они у меня в единственном экземпляре. И мне удалось убедить охранника не фиксировать наш сегодняшний визит.

– Ну еще бы, – я усмехнулась и отошла к пассажирской двери. Рэй смотрел с непониманием.

– По-моему, повеяло сарказмом.

– Ну что ты, тебе показалось, – я села в машину и медведь последовал моему примеру.

– Нет, не повеяло. А нормально так задувает. Что?

– Ничего. Этот парень бы и не на такое согласился. Только попроси.

– Что ты имеешь в виду? – он завел машину и начал отъезжать.

– А то, что у вас с ним одинаковый фетиш.

Рэй удивленно посмотрел на меня, все еще не понимая. Я пояснила:

– Униформа. Неужели ты не заметил?

– Да что я должен был заметить? Форму на нем? Охранники часто носят форму, если ты не в курсе.

Я снова усмехнулась.

– Да он запал на тебя.

– Он что…? – округлил глаза мужчина.

– Ага.

– Нееет!

– Дааа.

– Да что б тебя! – он сморщился и сплюнул. – А я то еще думал, почему, когда он видео скидывал, все меня подзывал поближе встать… Фу!

Лицо Рэя перекосило, а меня все больше забавляла эта ситуация.

– Разве полицейскому позволительно быть гомофобом?

– Я не гомофоб. Просто не люблю вот этих вот всех… – он с отвращением помахал рукой, будто стряхивая с нее что-то.

– Совсем не гомофоб, ага.

Рэй еще что-то буркнул и обратно к участку мы ехали молча. Я обдумывала дальнейшие действия. И больше всего меня смущало во всем этом то, что мне надо было как-то сообщить Дженнифер о состоянии квартиры ее брата.

Рэй поставил машину на парковке, тесно приперев справа соседний автомобиль. Заглушил двигатель и задумчиво смотрел куда-то перед собой. Потом повернулся ко мне.

– Что еще ты знаешь об этом Тейлоре?

– Я все тебе сказала, что мне известно. Попробую узнать еще что-то у Джен… Как-то незаметно. Ума не приложу, как это сделать.

– Если ее брата убили, рано или поздно она об этом узнает.

Я помотала головой.

– Не хочу быть тем человеком, который сообщает такие новости.

– Сообщать такие новости никто не любит. Но иногда приходится.

– Телефон! – воскликнула я, осененная внезапной мыслью.

– Что «телефон»?

– В квартире не было его телефона. Можно выяснить его местоположение?

– Если есть номер телефона или IMEI, то можно попробовать.

– Номер телефона есть… Сейчас, – снова принялась рыться в сумке, но быстро вспомнила, что искомой записки в ней нет. – В машине оставила, пока адрес вбивала.

– Пошли к машине, – Рэй открыл дверь и свободно вышел на асфальт. Потянулся.

Мне потребовалась вся моя гибкость, чтобы пролезть в узкую щель, которую позволило расстояние от двери до соседней машины. Медведь рядом усмехнулся, глядя на то, как я поправляю юбку. А мне снова захотелось съежиться.

– Туда.

Я ушла вперед, чувствуя спиной жгучий взгляд, но старалась не обращать внимания. Пикнула сигнализация. Широко открыв водительскую дверь, наклонилась к торпеде и ухватила двумя пальцами клочок с адресом и телефоном Криса. Когда шагнула назад, чтобы вылезти, врезалась задом в Рэя. От неожиданности резко попыталась выпрямиться и здорово стукнулась затылком о верхний край двери. Потирая голову, я развернулась и оказалась зажатой в ловушке между дверью собственной машины и Рэем. Сглотнула. А он прищурился, наклонился ко мне и заговорил тише:

– Знаешь, что интересно… Адрес Тейлора ты забыла, а мой запомнила хорошо, – помолчал секунду, едко улыбаясь. – Спасибо, что вернула кроссовки. Они мне нравятся. Жаль только, что обратный адрес не указала. Мне тоже было, что тебе вернуть.

Он нахально ухмыльнулся. Выгнул бровь.

– Или ты их специально оставила? На память, как сувенир?

Внутри все закипало от злости. Мне хотелось зубами взгрызться ему в сонную артерию и пустить кровь фонтаном.

– Ага. Когда устроишь выставку с такими сувенирами, сделаешь мне скидку на вход по старой дружбе, – ответила ему, выдержав этот наглый взгляд.

– Если обещаешь помочь с увеличением коллекции.

Пока я боролась с желанием оторвать ему конечности и подбирала в голове слова, Рэй выдернул листок у меня из рук, прочел то, что было на нем написано и кивнул.

– Приезжай завтра часам к десяти. Попробую что-нибудь узнать.

Он развернулся к крыльцу, запихнул одну руку в карман и, покачиваясь, пошел к крыльцу, пока я раздувала ноздри у своей машины, глядя ему вслед.

– Вот дерьмо!

Я села за руль, резко вырулив на дорогу с парковки, и помчала в сторону дома. Не жалея покрышек, влетала на скорости в повороты, оставляя на асфальте черные полосы. Бесит.

В квартире Криса мы провели довольно много времени. День клонился к вечеру, и сейчас я ехала, купаясь в ласковых лучах закатного солнца. А перед глазами стояла эта ухмылка Рэя, когда он говорил о забытых мною трусах. Я сморщилась.

– И завтра мне опять к нему ехать… Твою ж мать! Еще более неловкая ситуация в природе возможна?

Из гневных размышлений меня вырвал звонок телефона. Я нажала громкую связь и ответила:

– Да, Кайли!

– Куда пропала? Уехала, ничего не сказав.

– Были дела. У тебя что-то срочное?

– Да нет… А ты чего такая взвинченная?

– Я нормальная.

– Я же слышу по голосу, что взвинченная.

– Кайли, я нормальная! Ты спросила все, что хотела?

Подруга помолчала, а я выругалась бесшумно за то, что так резко отреагировала на рядовой вопрос.

– Завтра приедешь? – настороженно спросила девушка.

– Если только к вечеру.

– Еще дела?

– Угу. У вас все нормально?

– Да. Все хорошо.

– Ты говорила с Дженнифер?

– Да. Не знаю, что ты ей сказала, но выглядела она куда лучше, чем вчера. Даже поела с аппетитом. Может, мне стоит взять у тебя пару уроков?

– Вряд ли тебе подойдут мои методы.

Кайли хихикнула, а мне захотелось повернуть машину под колеса ближайшего грузовика на встречке. Я крепче стиснула руль, нервно дернула плечами.

– Я позвоню завтра… если освобожусь раньше.

– Удачи. До завтра.

Кайли отключилась. Мое же состояние плавно ухудшалось. Внутри больно жгло от мыслей о том, какая надежда живет в душе Дженнифер. Как больно и обидно быть человеком, который обречен сломать эту надежду. Человеком, способным одним махом изничтожить все светлое, что держит эту девчушку на плаву.

Признаться, в один момент я почти струсила. Почти решила не звонить ей вовсе. Но, взвешивая за и против, решила, что часть правды все же лучше неизвестности.

Войдя в квартиру, я поставила на плиту турку. Плевать на испорченный избытком кофеина сон. Я итак не засну сегодня, а горячий кофе как-никак придаст сил. Аппетит тоже пропал. Я заставила себя съесть ужин и взяла в руки телефон. С минуту гипнотизировала экран с открытым на нем контактом. Собралась с мыслями и нажала «вызов».

– Алло? – раздалось в трубке после первого же гудка.

Я зажмурилась и сжала пальцами лоб. Постаралась придать своему голосу спокойное звучание.

 

– Дженнифер, мне удалось попасть в квартиру Криса.

– Что там? С ним все хорошо?

Дженнифер часто дышала ртом, отчего в динамике слышалось шипение.

– Его там нет.

– Господи!

Шипение перерастало во всхлипы. Не в силах усидеть на месте, я соскочила на ноги и начала расхаживать взад и вперед по кухне.

– Джен, я прошу тебя, возьми себя в руки! Еще ничего не ясно. Я не отступлю и буду дальше искать Криса. Но ты должна мне помочь, слышишь?

Девушка молчала, и я продолжила спокойнее:

– Мне не справиться без тебя. Ты поможешь мне, Дженнифер?

– Да, – она еле слышно прохрипела, откашлялась и заговорила тверже. – Что я должна сделать?

– Ты знаешь, где работал Крис? С кем общался? Где бывал?

Она задумалась, видимо, напрягая память.

– Фирма, где он работает называется «Курсор». Кажется. Еще я знаю, что у него есть друг Даниэль. Лично я с ним не знакома. Крис говорил, что они часто ходили в какой-то спорт-бар, но я не знаю, в какой именно. Я больше ничего не знаю, клянусь, Брук!

– Успокойся, Джен, я тебе верю. У тебя ведь есть фотография Криса?

– Да, я сейчас пришлю тебе.

Я отключила звонок и через минуту на моем экране появилось лицо Кристофера. Молодого парня со светло-русыми волосами и искрящимися глазами. Я улавливала отдаленное сходство с Джен и все яснее понимала, что обязана найти его, как бы ни было сложно.

Глава 8. «Подозрения»

С утра ужасно разболелась голова. Я проснулась еще до рассвета, выпила таблетку и снова легла на подушку. Лежа на спине с закрытыми глазами, слушала звуки утреннего города. Шум покрышек, проезжающих по лужам, оставленным ночным ливнем, и гулкие шаги редких прохожих. Шелест заметно поредевшей листвы, потревоженной ветром. Спустя полчаса такой медитации, обезболивающее начало действовать, и я снова чувствовала себя отчасти человеком.

Написала Джен, справилась о ее самочувствии. Она ответила, что все нормально, хотя поверить в это было сложно.

Около девяти утра начала собираться. Выехала заранее, но из-за аварии на перекрестке, на пару минут все же задержалась.

Вчерашний офицер на входе в участок приветливо улыбнулся и кивнул, покосился в сторону стола Рэя и занялся своими делами.

Я уже уверенней шла по коридору между столами к нужному. С трудом удержалась и не закатила глаза, когда усатый полицейский махнул мне рукой.

Рэй сперва мельком посмотрел в мою сторону, потом щелкнул мышкой, закрыл какую-то вкладку на компьютере, откинулся на спинку и прокрутился, повернувшись лицом ко мне и оглядывая меня с ног до головы. Когда я подошла ближе, его взгляд и вовсе зафиксировался на моей груди. Я фыркнула.

– Где здесь можно взять тряпку, чтобы вытереть с пола твои слюни? Боюсь подскользнуться.

Рэй ухмыльнулся и поднял глаза.

– А ты чего такая дерзкая с утра? Просто люблю красный цвет, – он ткнул пальцем на мой яркий топ, торчащий из под куртки, и снова посмотрел на меня.

– Работать-то сможешь? Или мне сходить переодеться?

– Опоздала, принцесса.

– В каком… смысле?

– В смысле уже начало одиннадцатого. Падай.

Его тон резко сменился на деловой. Он отъехал на колесиках чуть в сторону, освобождая мне немного места у компьютера. Я придвинула стоящий рядом стул и села.

– Узнать удалось немного, – начал сержант. – Информацию о звонках и положении телефона еще жду, но зато я знаю, где он работал.

– Фирма «Курсор».

– Да. Можем съездить туда, пообщаться с коллегами. Вдруг они что-то заметили или он делился с кем-то информацией.

– Отлично. Поехали.

Рэй взял со стола какой-то листок с распечатанным текстом, свернул и положил в карман. Пока мы ехали к зданию фирмы, в которой работал Тейлор, я рассказала ему о том немногом, что мне поведала Дженнифер.

– Даниэль? – переспросил мужчина.

– Да. Но как с ним связаться…

– Когда придет расшифровка звонков Криса, надо будет обратить внимание на это имя.

– И она говорила про какой-то спорт-бар, где любил бывать Крис. Названия не помнит.

Рэй задумчиво вздохнул.

– Как мало мы знаем друг о друге полезной информации. Это все?

– Все.

Мы остановились у высокого офисного здания, которое было олицетворением жизни мегаполиса. Чудовище из стекла и бетона. На входе проблем не возникло. Едва увидев значок, охрана предпочла не связываться и радушно махнула нам рукой в сторону коридора, объяснив, на каком этаже находится нужная нам фирма.

Мы поднялись на пятый этаж, позвонили в дверь с надписью «Курсор», и спустя несколько секунд нам открыли. Мужчина в очках недалеко от входа нервно заерзал при виде Рэя, но остался стоять на месте.

– Здравствуйте, – пробасил медведь. – Я бы хотел видеть директора этой компании.

Мужчина в очках, кажется, стал чуть белее. Видимо, рыльце в пушку у парня.

– Это я.

– Где мы можем поговорить?

– Пойдемте в мой кабинет.

Очкарик бросил быстрый взгляд на секретаря, развернулся и угловатой, дерганой походкой пошел в противоположный конец опен-спейса к своему кабинету. Он сел за свой стол, мы расположились напротив.

– Я вас слушаю.

– Мы разыскиваем человека по имени Кристофер Тейлор. Нам известно, что он работал в этой компании.

– Да. Верно. Он работал здесь, но уволился месяц назад.

– Как уволился?! – от неожиданности я наклонилась вперед, а вот директор наоборот отпрянул. Рэй тихонько крякнул.

– Вот так, – ответил очкарик. – Решил не продлевать договор.

– Он ничего не говорил Дж… мне. Почему он отказался продлевать договор?

– Мне он не объяснил. Видимо, какие-то личные причины.

– Над чем он работал до увольнения? – снова присоединился к разговору Рэй.

– Над тем же, что и обычно. Делал и поддерживал сайты для разных компаний. Ничего из ряда вон выходящего. А в чем дело? Что-то случилось? – лицо мужчины тронули нотки участия и беспокойства.

– Мы можем осмотреть его рабочее место?

– Зачем? Там уже работает другой сотрудник, и это будет неуместно. Разве что у вас есть ордер на обыск…

Я буквально слышала, как Рэй стиснул зубы.

– Извините, если у вас все, то я бы продолжил работу, – очкарик демонстративно повернулся к компьютеру. От его важного вида хотелось рассмеяться.

Мы с Рэем поднялись и неспеша шли к выходу. Людей в помещении офиса почти не было. Только секретарь за стойкой, вставляющая картридж в кофемашину.

– Дженнифер ничего не сказала об увольнении, – удивилась я.

– И у меня ничего нет об этом. А-ну, подожди немного.

Девушка у кофемашины недовольно пыхтела, потерпев поражение в битве с этой нехитрой техникой, и совсем не замечала нас.

– Позвольте вам помочь, – обратился к ней мужчина.

Она повернула голову, улыбнулась и отошла на шаг, дав Рэю пространство у черного кофейного монстра. Он поколдовал с минуту и аппарат довольно зашумел. Девушка облегченно выдохнула, просияв.

– Даже не знаю, как вас благодарить. Этот агрегат давно просится на свалку, каждый раз с ним воюю. Но скорее офис перейдет на растворимый кофе, чем наш директор раскошелится на новую кофемашину.

– Думаю, ему осталось недолго.

Девушка подняла брови, и Рэй пояснил:

– В смысле, аппарату.

– Ах, это… Да, я тоже так думаю, – она усмехнулась, потом перевела глаза на меня и задумчиво спросила: – А вы… здесь по какому-то делу?

– Мы разыскиваем одного человека. Возможно, он пропал. Вы знакомы с Кристофером Тейлором?

– С Крисом? Конечно, я с ним знакома. Он раньше мне все время помогал с этим, – она указала рукой на кофемашину. – А с тех пор, как он перешел на удаленку, приходится справляться самой.

– На удаленку? Он разве не уволился?

– Насколько я знаю, нет. Даже вещи его здесь остались. Подождите, вы сказали, пропал?

– Мы можем осмотреть его вещи? – сержант не обратил внимания на ее вопрос.

– Я… честно говоря… – девушка покосилась на дверь в кабинет директора и замялась. – Может быть что-то осталось на его столе…

– Который из столов его?

– Вон тот.

Секретарь протянула руку, указывая на один из дальних столов.

– Мы его осмотрим? – Рэй медленно шагнул в сторону стола Криса, не сводя с девушки глаз, будто потеряв зрительный контакт, она бы тут же вышла из под его контроля. Я невольно улыбнулась, наблюдая за этой игрой.

Девушка кивнула и открыла рот, чтобы что-то сказать, когда в противоположном конце офиса скрипнула дверь директора, и очкарик появился на пороге, выгнув бровь.

– Рэйчел, я еще долго буду ждать свой кофе?

Лицо секретаря в ту же секунду приобрело пунцовый оттенок не то от обиды, не то от злости. Судя по тихой ругани, с которой она вернулась к технике, верным был второй вариант. Директор обратил свое внимание на нас.

– Кажется, я ответил на все ваши вопросы? – он нервно дернул подбородком и с важным видом обхватил себя руками.

– Да… Более чем, – сухо ответил сержант.

– Тогда попрошу не отвлекать от работы моего сотрудника.

Мы с Рэем переглянулись и направились к выходу, прошли к двери с электронным замком в конце небольшого коридора и вышли. Дверь закрылась за нашими спинами с характерным щелчком магнитного замка.

– Тоже думаешь, что очкарик темнит? – спросил мужчина.

– Очевидно же.

Рэй кивнул, достал из заднего кармана пластиковую карточку и приложил ее к считывателю на стене. Дверь снова щелкнула и тихо запищала.

– А вот и еще одно тому доказательство. Пошли, – он двинулся к лестнице, а я, помедлив пару секунд и анализируя его действия, поспешила вдогонку.

– Это пропуск из квартиры Криса?

– Ага. Если человек не работает уже месяц, то почему его пропуск не заблокировали?

– Не могли забыть?

– Вряд ли.

Мы молча вышли на подземную парковку. Рэй прислонился бедром к капоту патрульной машины и хитро взглянул на меня.

– Какие у тебя планы на вечер?

Я усмехнулась, выгнула бровь.

– На свидание позвать хочешь? Я, кажется, уже говорила, что не хожу на них. Да и мы с тобой о другом договаривались.

– Думаю, на такое свидание ты согласишься с радостью.

Прищурилась, демонстрируя заинтересованность. Рэй махнул головой на дверь авто и снова заговорил, когда мы выехали с парковки:

– Как насчет встретиться здесь вечером и влезть в офис «Курсора»?

Меня настолько поразило его предложение, что кроме как вылупиться на него и глупо моргать, сделать я больше ничего не смогла. Рэй, вероятно, расценил мое удивление по-своему.

– Что? Фитнес на шестом этаже работает до полуночи. Значит, в здание мы войдем без проблем. Двери на этаж, скорее всего, не закрываются. Замков я не заметил. А отмычка… – он потряс белой пластмасской, держа ее двумя пальцами. – Отмычка у нас есть. Войдем тихо, осмотрим стол Тейлора и так же тихо выйдем.

– А камеры? Там ведь есть камеры.

– Вот тут может быть заминка. Но… – мужчина вдохнул, словно размышляя, стоит ли мне говорить все. – У моего бывшего коллеги жена неплохо в этом соображает. Могу попросить ее помочь с отключением. Она не откажет.

– У коллеги… полицейского?

– Угу.

– Жена?

– Угу.

– И она нас не сдаст?

– Эта не сдаст. Она и сама… короче, не сдаст.

– Ладно. Давай попробуем.

Рэй высадил меня у участка, и мы договорились созвониться ближе к вечеру. Обменялись номерами.

Не сказать, чтобы я была в панике, но все же немного волновалась о предстоящей вылазке. Все-таки вламываться куда-то мне прежде не приходилось. И хоть спокойствие Рэя немного утихомирило мои переживания, устранить их окончательно не удавалось.

Около восьми вечера на мой телефон пришло сообщение от сержанта, что знакомая хакерша обещала помочь с камерами. Он прислал мне адрес, где мы с ним должны оставить транспорт и откуда пойдем пешком.

Я оделась в неприметную темную одежду. На всякий случай прихватила с собой бейсболку и вышла.

Рэй уже ждал в условленном месте, когда я подъехала. Закрыла машину и вышла к нему.

– Я проследил. В офисе «Курсора» никого не осталось. Охранники только на входе в здание. Двое.

– Что твоя хакер сделает с камерами?

– Пустит на монитор запись предыдущих пятнадцати минут.

– Пятнадцати?! – я округлила глаза. – У нас будет только пятнадцать минут?

– Это лучше, чем ничего. Согласись?

Рэй пожал плечами и рядом со мной зашагал по темной стороне улицы к нужному зданию. Чуть не доходя до дверей, набрал чей-то номер, дождался ответа и, кивнув, сбросил звонок.

– Готово. Время пошло.

Минуя пост охраны через открытый вход с парковки, мы вошли внутрь. Быстрой тенью поднялись на пятый этаж. От осознания незаконности того, что мы делали, я испытывала одновременно и возбуждение, и страх. Эти два чувства слились воедино в сердечном ритме и саундтреке из фильма «Челюсти», который фоном звучал в моем мозгу, нагнетая обстановку.

 

Когда дошли до нужного этажа и остановились у двери, желая удостовериться в том, что коридор чист, Рэй вдруг задержал меня за руку.

– Эй, подожди.

Я обернулась. Он дернул меня за к себе, в долю секунды обхватил за талию, положил другую ладонь на шею и поцеловал. Крепко, горячо. Так, что внутри меня что-то ярко вспыхнуло и разлетелось искрами. Я не успела ничего понять и отреагировать, как Рэй так же быстро отпрянул от меня и с наглой улыбочкой подмигнул.

– На удачу.

– Охренел?!

Он приложил палец к губам, второй рукой указывая куда-то вниз, где могли быть охранники. Я закрыла рот и только зло просверлила его взглядом, а он снова улыбнулся и открыл дверь на этаж.