Напарница

Tekst
Z serii: Напарница #1
9
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

Часы на стене в участке громко тикали. Кто-то изредка топал по коридору, иногда были слышны голоса. Соседей в камере, к счастью, не было. Алиса уже два часа мерила шагами квадратную камеру с маленьким окном под самым потолком и железной решёткой с противоположной стороны. Перед глазами вырисовывались картинки из возможного будущего в заключении. Девушка злилась на саму себя, кусала губы от волнения и сжимала руками собственные плечи. Надо же было так глупо попасться. Она плюхнулась на жесткую скамейку и, скрестив на груди руки, гневно выдохнула. Ожидание тянулось издевательски. Несколько раз Алиса подходила к решеткам, пытаясь разглядеть движение вдалеке, в единственном дверном проёме в конце коридора. В какой-то момент стало так тихо, что ей показалось, будто весь участок попросту вымер.

Наконец, где-то отчётливо послышалось, как хлопнула дверь. Кто-то вошёл в ту часть участка, где держали задержанных. Где сейчас дожидалась своей участи Алиса. Казённые набойки отстукивали по бетонному полу в такт сердечному ритму девушки. Шаги становились громче, и вскоре рядом с камерой оказался патрульный, который арестовал её. Он деловито брякнул связкой ключей, отпер дверь камеры и равнодушно обратился к Алисе:

– Картер, к капитану.

Алиса подошла к полицейскому, тот взял её чуть выше локтя и повел в кабинет вышеупомянутого капитана.

Девушка выглядела потрепано. Она порвала джинсы на коленке, когда лезла через забор, убегая от полиции, несколько раз падала. Темно-русые волосы были взлохмачены и напоминали воронье гнездо, в спешке покинутое хозяйкой. Но не это сейчас было главным. Её задачей было максимально быстро сбежать из участка. Вот только идей, как это осуществить, в голове не было ни одной. По мере приближения к двери начальника отдела, Алиса приняла решение, что в её ситуации импровизация, пожалуй, будет лучшим вариантом.

Полицейский постучал в дверь кабинета. Послышался грозный голос:

– Да! Заводи.

Патрульный вошёл и протянул бумаги довольно приятному мужчине, хоть и излишне строгому для своих лет. На вид ему было лет тридцать или чуть больше.

– Картер, сэр. Вот её документы.

Капитан взял из рук подчиненного подготовленные документы, прислонился бедром к краю стола, держа в руках открытую папку.

– Можешь идти, Эдди.

Он пролистывал бумаги, жестом указав девушке на свободный стул. Несколько минут хмуро читал, а Алиса от скуки принялась изучать глазами кабинет. Ничего особенного, на первый взгляд. Стол, заваленный бумагами, сложенными в неаккуратные стопки, вешалка для одежды, стеллаж с кучей однотонных подписанных папок и ещё одна стопка бумаг на стуле у стены. Металлический шкафчик слева от стола с незадвинутым до конца ящиком. Несколько рамок на стене не то с дипломами, не то ещё с чем. Алиса прищурилась, чтобы прочитать надписи, но тут же вздрогнула от голоса мужчины, совершенно забыв, что она здесь не одна. Капитан так же хмуро, не отрывая взгляда от печатных листов, произнес:

– Значит, мисс Алиса Картер… Двадцать пять лет… Родом из Венстауна… Что ты забыла в Мунсе?

– Приехала погостить, – невинным голоском ответила девушка.

– К кому?

– К подруге по переписке.

– Ты имеешь в виду Дженни Бигглс? – наконец поднял глаза мужчина.

– О, нет. Я общалась с Трейси… Трейси Томпсон, – изображая искренность, улыбнулась Алиса.

– Тогда зачем ты вломилась в дом Дженни Бигглс?

– Видите ли, Трейси дала мне неправильный адрес, и я была уверена, что вхожу к ней в дом. А оказалось…

– Послушай, я предлагаю не тратить ни твоё, ни моё время, – пересёк её речь капитан. – Тебя арестовали за незаконное проникновение в чужой дом, плюс сопротивление при аресте. Не в твоих интересах вилять. Чем раньше ты расскажешь правду, тем будет лучше для всех.

На лице капитана была написана усталость. Он испытующе посмотрел на девушку, и между бровей тут же легла глубокая вертикальная складка. Алиса лишь пожала плечами, сделала такую невинную гримасу, на которую только была способна. Капитан вздохнул, потер ладонью шею.

– Ладно… Твоё счастье, что Бигглс не выдвигают обвинений. Можешь идти.

Алиса поднялась и направилась к двери. В висках стучало. Она шла по кабинету, думая только о том, чтобы каким-то действием или бездействием не заставить капитана передумать и упечь её за решётку минимум на трое суток. Девушка дошла до двери, протянула руку и услышала голос мужчины.

– И ещё…  – как бы невзначай сказал он. Алиса обернулась. – Советую убраться из города в ближайшие часы. Иначе разговаривать будем по-другому.

Девушка сглотнула и коротко кивнула. Что-то в облике полицейского давало понять, что шутить он не будет.

На пороге амнистированную брюнетку чуть не сшибла другая девушка. Она, казалось, не заметила Алису, по-хозяйски зашла в кабинет, начав говорить с порога:

– Майкл, есть зацепка!

Капитан заметно оживился:

– Что? Выкладывай!

– Бар «Седьмое небо». Есть свидетель, который видел одного из пропавших в баре в тот вечер, когда он исчез…

Девушка захлопнула дверь. Алиса осталась за пределами кабинета и слышала теперь лишь приглушённые голоса. Она тряхнула головой, всё ещё не веря, что ситуация с арестом разрешилась так легко.

______________

Два дня спустя, погруженный в свои мысли, капитан завтракал в кафе на улице. До начала рабочего времени был ещё целый час, однако тревожащие вопросы уже сейчас целиком занимали рассудок. Жужжание будничного мегаполиса было привычным и не мешало думать. Неожиданно громкий лай, раздавшийся с другой стороны улицы, перекричал даже автомобильные клаксоны. Капитан невольно поднял взгляд к источнику звука. Собачники растаскивали двух сцепившихся кобелей, ругаясь, и при этом сами походя на своих питомцев. Конфликт вскоре был исчерпан, звери и их хозяева разошлись по разным сторонам, а Майкл хотел было продолжить завтрак. Но тут его внимание привлекла подозрительная фигура около интернет-кафе напротив, как раз недалеко от того места, где только что состоялась собачья баталия. Девушка мельком взглянула на камеры и, стараясь не попадать в объектив, аккуратно вошла внутрь. Через пять минут, так же осторожно, она вышла и быстрым шагом пошла прочь. Повернула за угол, но тут в её плечо вцепились сильные пальцы и развернули на 180 градусов.

– Я, кажется, велел тебе уехать, – в голосе капитана звучала злость вперемешку с раздражением. Алиса молчала, с вызовом глядя на него. – Что ты делала там?

Он махнул головой в сторону интернет-кафе. Девушка продолжала молчать, а капитан разозлился сильнее.

– Можем продолжить разговор в участке, если хочешь. Помнится, тебя обвиняли ещё и в сопротивлении полиции.

Алиса прислонилась спиной к стене, сжала губы и легонько стукнула затылком о стену.

– Черт, – она прикоснулась рукой ко лбу, откинула волосы с лица. – Как тебя…? Майкл?

– Капитан Нокс, – сквозь зубы отозвался мужчина.

– Вот что, капитан Майкл Нокс. Я не могу уехать.

– Позволь поинтересоваться, почему?

Алиса замялась и поводила глазами.

– Я ищу… одного человека… Это важно, правда.

– Подругу по переписке, ты хотела сказать? – с издевкой спросил Майкл.

– Не поверил, значит?

– За дурака меня держишь?

– Почему отпустил?

– Без тебя забот хватало, – он отошёл на шаг назад, махнув головой в сторону кафе. – Пошли, побеседуем.

Капитан засунул руки в карманы куртки и направился обратно к своему завтраку. Алиса нехотя поплелась за ним. Дойдя до столика, Майкл отодвинул тарелку и принялся за кофе. Девушка поймала официанта, заказала чизбургер и латте, затем повернулась к удивлëнному полицейскому.

– Что? Я не завтракала, ясно?!

Мужчина махнул рукой неопределенным жестом.

– Выкладывай. И учти, я чую ложь за милю.

Алиса глубоко вздохнула, понимая, что отвертеться в этот раз не удастся.

– Я ищу своего брата… Он пропал неделю назад.

– Он жил здесь? В Мунсе?

– Нет. Он познакомился в сети с девушкой.  Они общались около месяца, затем она пригласила его погостить. Он уехал и с тех пор пропал с радаров.

– Ты не думала о том, что он просто хорошо проводит время?

– Его телефон выключен с того момента, как он приехал в Мунс.

– Разрядился. Потерял. Мало ли что.

Алиса положила локти на стол, сердито наклонилась к капитану и, четко проговаривая каждое слово, отчеканила:

– Эту девушку зовут Дженни Бигглс.

– И поэтому ты вломилась в её дом? – почти равнодушно спросил капитан, поднося к губам чашку.

– Ну… Сперва я поговорила с ней. Она сказала, что знать не знает, кто такой Брайан Картер. Я ей не поверила. Пробила её адрес и… Одно я знаю точно – в доме его нет.

Мужчина поперхнулся, тут же поставил чашку на стол и уставился на Алису.

– Ты – ненормальная. Знаешь об этом?

– А что прикажешь делать? – девушка в ответ развела руками. – Сидеть и ждать, пока мне позвонят и скажут, что нашли моего брата мертвым в придорожной канаве?

– Можно было обратиться в полицию. Об этом не подумала?

Алиса горько усмехнулась:

– А знаешь, что мне сказали в полиции? То же самое, что и ты. Что он загулял с девушкой и скоро вернется… И ещё язвили что-то о ревности сестер к своим братьям.

Девушка откинулась на спинку стула, стиснув зубы. Капитан немного помолчал, потом заговорил привычно серьезным тоном, каким обычно вёл допросы:

– Зачем тебе понадобилось интернет-кафе?

– Вариант воспользоваться интернетом тебя не устраивает?

– Когда люди хотят зайти внутрь, то просто заходят, а не высматривают слепые зоны у камер.

– Твоя наблюдательность начинает бесить, – сощурила глаза девушка, но тут же вернула себе прежний беззлобный вид. – Ладно… Я взломала аккаунт моего брата и отследила IP адрес, с которого ему писали. Он принадлежит одному из компьютеров в этом интернет-кафе. Последнее письмо пришло десять дней назад, около часа дня. Но проблема в том, что система видеонаблюдения там автономная. Я не могу залезть в неё через сеть, а значит не могу понять, кто отправлял письма моему брату.

 

– Ты хоть понимаешь, что всё, что ты делаешь, незаконно? – тихо, но твердо прошуршал Майкл.

– Арестуешь меня? Я буду всё отрицать, имей в виду, – Алиса ехидно поиграла бровями.

Капитан Нокс смотрел на неё с раздражением.

– Решила поиграть в детектива?

– Почему нет? – она, дразня, дернула плечом. – Мне всегда нравилась Агата Кристи. Почему бы не примерить на себя роль Эркюля Пуаро.

Майкл фыркнул:

– Дилетант…

– Ну,  некоторые необходимые навыки у меня имеются. Вот ты… – она подалась вперёд, сложив локти на стол. – За километр видно, что ты из полиции. Слишком внимательно смотришь по сторонам, и ещё… – девушка указала пальцем на его куртку. Один край отодвинулся, и из под него выглядывала кобура. Майкл прикрыл её. – Ты – левша. Мизинец на левой руке испачкан чернилами, а пистолет ты носишь справа.

Мужчина осмотрел ребро левой ладони. На мизинце действительно было небольшое пятнышко от шариковой ручки.

– Ещё ты – трудоголик. В твоём кабинете я увидела целых две чистые рубашки на вешалке. Значит, у тебя часто нет времени зайти домой переодеться. Кипа бумаг на столе и по всему кабинету, незакрытые ящики. Дипломы и благодарственные письма на стенах. Думаю не все. При таком рвении их должно быть куда больше. Видимо, остальные тебе просто некогда повесить. Судя по кругам под глазами, ты нормально не спал несколько дней. Много работы по ночам?

Она сделала паузу, и капитан сильнее стиснул челюсти. Но молчал. Алиса продолжила:

– Несмотря на руководящую должность, ты часто сам ведёшь слежку. Это видно по загару и физической форме. Сидя сутками в кабинете, ты был бы похож на графа Дракулу. Такой же бледный и худой.

Девушка скорчила страшное лицо, изображая вампира, и тут же, будто что-то вспомнив, подняла вверх указательный палец.

– О, и ты не женат. Женатые люди завтракают дома с семьёй, а не в кафе на улице по дороге на работу. Поправь, если я в чём-то ошиблась.

Майкл недовольно дёрнул щекой, глядя на неё исподлобья.

– Я так понимаю, ты не успокоишься?

Алиса отрицательно покачала головой, безотрывно смотря в глаза мужчине. Капитан провёл ладонью по усталому лицу, взъерошил волосы и шумно выдохнул ртом.

– Поедешь со мной в участок, напишешь заявление. Мои люди будут искать твоего брата. А тебе я ещё раз настоятельно рекомендую уехать. Мунс сейчас не самое спокойное место.

– Твои люди – это… вроде того патрульного? Тогда я лучше сама.

– Если ты не забыла, то он всё-таки тебя поймал.

Алиса самодовольно фыркнула:

– Меня поймал забор. А ему просто повезло.

Капитан усмехнулся и вновь посерьёзнел.

– Картер, учти. Если будешь мне мешать, я лично закрою за тобой дверь камеры. Где ты остановилась?

– В мотеле на Южной улице.

– Переберись в центр. На южной улице сейчас довольно опасно.

– Переживаешь, капитан? – девушка язвительно улыбнулась и прищурила глаза.

– Не хочу, чтобы среди ночи меня подняли описывать твой остывший труп, – капитан отодвинул чашку и, не прощаясь, направился в участок.

Глава 2

Капитан Нокс твердым шагом зашёл в участок и направился в свой кабинет. У самой двери его догнала Бренда. Та самая девушка, которая налетела в дверях на Алису.

– Майкл, постой…

Он открыл дверь, пропустил девушку вперед. Затем вошёл сам, запер дверь и обратился к ней:

– Что узнали?

Девушка с каре угрюмо опустилась на стул рядом со столом капитана.

– Наши люди сидят в баре вторую ночь подряд, но ничего подозрительного не заметили, – отрапортовала брюнетка. – И… У нас ещё один пропавший.

Майкл со злостью стукнул ладонью по столу. Поднялся на ноги, отошёл к окну и несколько секунд стоял спиной к докладчице, изучая невидящим взглядом улицу. Чуть успокоив нервы, обернулся. На хмуром лице проступали признаки волнения и отчаяния.

– Свидетелей, разумеется, нет? – спросил он, предвосхищая ответ.

– Нет. Никто ничего не видел.

– Такое чувство, что нас всё время водят за нос. Как только мы узнаëм что-то, снова упираемся в стену. Кто-то хорошо подчищает следы.

– Что ты предлагаешь? – Бренда обхватила руками колено и внимательно смотрела на него. Капитан потер лоб пальцами.

– Оставь наблюдение ещё на неделю. Пусть смотрят в оба, – он сдвинул брови и поднял взгляд на лейтенанта. –  Кто пропавший?

– Ричард Янсон.  Двадцать пять лет. Механик на кирпичном заводе. Отчёт ещё ждём.

– Как только пришлют, сразу ко мне.

– Поняла. Пойду дам указания патрульным.

Капитан помедлил и окликнул девушку уже в дверях:

– Бренда, пожалуйста, сделай ещё кое-что. Отправь кого-то в интернет-кафе на Пламстрит. Мне нужны записи с камер видеонаблюдения за последние тридцать дней. Сделаешь?

– Не вопрос. Что мы там ищем?

– Да так… Хочу проверить кое-что.

Ещё раз кивнув, девушка вышла, прикрыла за собой дверь, а мужчина остался один на один со своими мыслями и горой документов на рабочем столе.

Через пару часов Бренда появилась в дверном проёме с флешкой в руке и протянула капитану:

– Держи, видео с камер.

– А что с отчётом?

– Ещё жду. Позже, – она постучала ноготками по столешнице и заговорила тише: – Майкл, у нас есть проблема.

– Что ещё? – ожидая худшего, капитан обреченно откинулся на спинку кресла.

– Джонни сломал ногу, а Тревор… У его жены был день рождения…

– Понятно, не продолжай.

– В бар отправлять некого. Коннор в отпуске. Остались патрульные, но и их, ты знаешь, не много.

– Сегодня схожу сам, – с небольшим облегчением ответил мужчина.

– Один? Я могу пойти с тобой.

– Нет, ты нужна здесь. Ты – наш мозговой центр.

– Майкл, ты не можешь ехать один. Возьми хотя бы Эдди, – она махнула рукой в сторону двери, за которой располагались рабочие места патрульных и детективов.

Майкл скорчился, как от боли, и показательно застонал.

– Эдди? Ты сума сошла? Он запорет всю операцию.

– Эдди хочет перевестись в детективы. Дай ему шанс. И мне так будет спокойнее.

Под напором девушки, Майкл нехотя согласился. Бренда вышла, и капитан начал просматривать содержимое флешки. Тридцать папок, с указанием дат вместо названий. Он нашёл день, о котором говорила Алиса, открыл нужную папку, но она оказалась пустой. Наугад открыл ещё несколько папок. Некоторые из них, также, были пустыми. Отметив это для себя, капитан начал собираться на задание.

Эдди ждал его у выхода из участка. Молодой мужчина с взъерошенными, как у мальчишки, волосами и удивлённо распахнутыми глазами. Он и в форме с натяжкой походил на серьёзного блюстителя закона. Сейчас же узнать в нем полицейского было практически невозможно. Но в данной ситуации это был, скорее, плюс. Глубоко вздохнув, Майкл зашагал к машине, чтобы поскорее добраться в «Седьмое небо», где надеялся найти хоть какие-то зацепки по делу, вымотавшему нервы вдоль и поперёк. Офицер засеменил следом, счастливо улыбаясь:

– Большое спасибо, сэр, что дали мне шанс проявить себя. Я не подведу, – с энтузиазмом проговорил он.

Майкл остановился и повернулся к парню лицом:

– Для начала, давай договоримся, что на время слежки ты перестанешь называть меня «сэр». Понял?

– Да, сэр… То есть… Майкл.

– И веди себя спокойно. Ты можешь выдать нас своим волнением.

– Да, я понял… Майкл, – виновато кивнул парень, всячески стараясь скрыть нервозность.

На входе в клуб гостей тщательно досматривали на наличие оружия, водили металлоискателем вдоль всего тела и прощупывали карманы. Майкл хмыкнул. Даже в полиции при задержании людей осматривали не так тщательно. Суровый чернокожий руководитель охранной службы сканировал каждого из гостей глазами и, видимо, одобрял работу сотрудников.

Прождав немного в очереди, молодые люди вошли внутрь. Свободный столик нашёлся не сразу, и, когда удалось наконец сесть, Майкл и Эдди стали незаметно осматриваться в поисках каких-нибудь зацепок. Гости бара непринуждённо болтали, пили, веселились. То там, то тут раздавался смех. На первый взгляд, ничего странного не происходило. Вдруг внимание капитана привлекло знакомое лицо.

Между столиков с подносом в руках и дружелюбной улыбкой проходила Алиса. Волосы были убраны в высокий хвост, а на талии туго завязан фартук. Чересчур широкий поднос смотрелся в её руках негармонично. Хрупкая, невысокая, но подвижная, она разносила выпивку гостям с такой лёгкостью, будто это был танец. Её лицо вытянулось, когда среди присутствующих она увидела капитана. Алиса спешно ретировалась в сторону барной стойки, изредка бросая и ловя на себе косые взгляды Майкла.

Девушка то и дело сновала мимо столиков, разнося заказы, едва поспевая, при этом старательно игнорируя прожигающий взгляд капитана. Народ гудел и хотел веселиться, заливая веселье алкоголем. Этот клуб не был похож на те, в которых Алиса бывала прежде. В прошлую свою смену она видела, как за столиками, не стесняясь, принимали наркотики, многие из гостей были под кайфом.

Краем глаза Алиса посмотрела на столик полицейских. Эдди ëрзал на стуле, вертел головой во все стороны. Ему явно было неуютно. Он резко развернулся всем корпусом, посмотрел назад. Когда поворачивался к Майклу, патрульный зацепился краем куртки за стул, являя окружающим содержимое подкладки. Внутри, на видном месте был прикреплен полицейский значок, который теперь поблескивал, как звезды в ночном небе, привлекая внимание всех людей в радиусе нескольких футов.

– Кретин…

Девушка выругалась себе под нос и в следующую секунду увидела начальника охраны, который передавал что-то по рации, глядя на Эдди и Майкла. Он дал знак ещё двоим амбалам, показал пальцем на полицейских.

В голове Алисы строем проносились мысли. Что-то внутри подсказывало, что оплошность патрульного может дорого обойтись этим двоим. Она схватила с барной стойки две кружки пива и чуть не бегом подошла к столу, с грохотом поставив на него напитки.

Капитан непонимающе поднял глаза.

– В подарок от заведения нашей доблестной полиции, – громко сказала девушка с явной издевкой в голосе. Добрая половина бара обернулась на неё. Майкл сверлил её взглядом, сжимая зубы. Эдди хлопал глазами, не до конца понимая, что произошло только что.

Рядом со столиком вырос темнокожий охранник. Чуть поодаль стояли ещё два. Он обратился к Алисе:

– Мелисса, что происходит?

– Привет, Мэтт. Так, встретила давних знакомых.

– Твои друзья? – с подозрением спросил мужчина, переводя взгляд с Алисы на полицейских и обратно.

– Ооо, нет. Это – копы. Вот этот вот взял меня за травку два месяца назад, – девушка указала на Эдди. – А вот этот хмурый – его босс.

Она ткнула пальцем в сторону Майкла. Если бы можно было прожечь взглядом, в голове Алисы сейчас была бы дырка размером с кокос. Капитан скрипел зубами. Охранник помолчал, размышляя, и недоверчиво взглянул на девушку.

– Они тебя взяли, а ты их… пивом угощаешь?

Алиса скорчила недовольную гримасу. Подошла ближе к охраннику и сказала чуть тише, заговорческим тоном, ехидно улыбаясь:

– Хотела напакостить. Добавила слабительное в пиво. Хихик.

На лице охранника появился намёк на улыбку. Но он тут же снова стал серьезным.

– Придется испортить тебе веселье. Прибери здесь, а к этим двоим у меня есть разговор, – жёстко отрезал он и повернулся спиной к девушке, обращая сто процентов своего внимания на сидевших за столом мужчин.

Алиса почувствовала дрожь в коленках, испуганно посмотрела на полицейских. И хоть её стараниями свидетелей у этой сцены было предостаточно, ручаться за безопасность этих двоих она не могла. Девушка быстро встряхнулась и с прежним весёлым видом начала убирать со стола. Майкл было дёрнулся, но охранник наклонился к нему и прошипел сквозь зубы:

– Идём. И без глупостей.

Капитан почувствовал, как ему в плечо упирается дуло пистолета. Не глядя на девушку, он встал и вместе с Эдди и охранниками двинулся в направлении служебной двери, успев по пути оценить соперников. Впереди шёл тот, который разговаривал с Алисой. Он был примерно тех же габаритов, что и Майкл, а в каждом его движении читалось спортивное прошлое. Скорее всего, одним из видов боевых искусств он владел, и довольно неплохо. Уверенной поступью мужчина огибал столы. Не оборачиваясь. Видимо, доверяя подчинённым. Один из перекаченных монстров шёл рядом с капитаном и перепуганным патрульным, другой замыкал. Становилось ясно, что справиться вдвоем будет непросто. Майкл перевёл взгляд на Эдди. Парень только беззвучно шевелил губами и, кажется, был уже не здесь.

 

– «Ясно. Один против троих. Без оружия. Так себе перспективка», – подумал полицейский.

Как только тяжелое дверное полотно за ними захлопнулось, амбал, который шёл впереди, развернулся и отточенным движением ударил Майкла кулаком под ребра. Капитан, не успев сгруппироваться и хоть как-то прикрыть уязвимые места, согнулся пополам. По телу раскатились боль, дыхание перехватило, а изо рта вырвался хрип. Он мысленно выругался на себя за беспечность. Другой охранник приложил Эдди локтем в челюсть, от чего патрульный медленно сполз по стене на пол. Капитана и Эдди оттащили за угол, в небольшой коридор у запасного выхода. Мэтт вышел вперёд, дернул Майкла за куртку, вынуждая подняться, и прижал горло предплечьем. Сильно, даже слишком. Словно злость, копившаяся в нём годами, сейчас нашла выход наружу.

Алиса тем временем оставила работу за столиком, нырнула в служебное помещение и тихонько закрыла дверь. Она стояла за углом, затаив дыхание.

– Что вы здесь вынюхивали? – пробасил секьюрити, пренебрежительно глядя на мужчину.

Капитан скривился, промолчал. Мэтт отвел руку назад и чуть сильнее ударил в солнечное сплетение. С глухим выдохом Майкл снова вынужденно наклонил корпус вперёд, покачнувшись. Алиса вздрогнула, закрыла рот ладошкой.

– Копам здесь не рады. Вы не знали? – голос охранника звучал угрожающе, нависал, демонстрируя превосходство владельца.  – Пристрелить бы вас…

Боясь возможных последствий такого разговора, Алиса схватила поднос с посудой и выскочила к ним, сделав вид, что только что зашла.

– Мэтт? – она удивленно поводила глазами и демонстративно оглянулась, будто опасаясь, что кто-то ещё может войти. – Да что ты с ними возишься?! Сейчас сюда заявится вся королевская рать и закроет нас всех к чёртовой матери. Ещё и босс узнаёт, что вы впустили внутрь копов. Вам это надо? Вышвырните их и дело с концом.

– Что? – сбитый с толку её бесцеремонным вмешательством, спросил охранник.

Девушка закатила глаза:

– Не тупи. На них наверняка прослушка, а на улице ждёт ещё пара десятков легавых.

Гнев на лице Мэтта сменился пониманием. Он медленно выходил из плена ярости, злобно зыркнул на капитана.

– Я тебя запомнил. Появишься ещё раз ты или кто-то из твоих людей… Значки вас не спасут. Скажи спасибо Мелиссе. Валите отсюда.

Охранники неласково вытолкали полицейских через заднюю дверь. Майклу пришлось на себе тащить Эдди в машину, ноги парня ещё плохо слушались. Усадив патрульного на заднее сиденье, он несколько раз со злостью ударил ботинком по колесу.

Когда парни в чёрных костюмах вернулись в зал на свои рабочие места, Алиса зашла в туалет, открыла воду. Руки её тряслись, а сердце отбивало такой бешеный ритм, что услышать его стук можно было даже через дверь. Немного отдышавшись и придя в себя, девушка пошла дорабатывать смену. К счастью, инцидентов, подобных этому, за оставшуюся часть ночи не случилось.

Закончив работу, Алиса переоделась, села за руль старенького седана и поехала в свой номер в мотеле. Она припарковалась, вышла из машины и потянулась к ручке парадной двери, когда её резко развернули и прижали спиной к стене. Перед ней стоял капитан, уперев руки в стену по обе стороны от её головы. Его глаза метали электрические снаряды и сверкали безумием. Ощущая, насколько шире в плечах и выше неё стоящий рядом мужчина, Алиса сглотнула. Майкл прорычал ей в лицо:

– Какого хрена ты творишь?!

От его грозного вида девушке захотелось сжаться в комок, что она и пыталась сделать, втягивая голову в плечи. Капитан продолжал нависать над ней.

– Ты сорвала всю операцию! Благодаря тебе нас могли убить!

Алиса подалась вперёд, гордо вздëрнула подбородок и с непонятно откуда взявшейся храбростью ответила:

– Ошибаешься. Благодаря мне вы живы. Эдди выдал вас – охранники увидели значок. И уж поверь, я услышала достаточно в первый день работы, чтобы понять, как там относятся к копам.

Майкл дёрнулся, сделал шаг назад, стукнул себя ладонью в лоб и произнёс в никуда, помотав головой:

– Твою мать! Эдди! Почему на меня работают такие идиоты?! Ещё и металлоискатель умудрился обойти! Хренов счастливчик. Лучше бы я один пошел.

– Ну, теперь уже поздно, – пожала плечами Алиса.

Майкл сверкнул на неё глазами, и девушка замолчала на полуслове. Потом обиженно ткнула руки на пояс.

– Слушай, хватит на меня так смотреть. Я не виновата. Иди и выскажи всё Эдди.

Взгляд капитана немного смягчился.

– Извини, я… погорячился. Возможно, ты сегодня… помогла.

– Что я сделала? – приставив ладонь к уху, улыбнулась Алиса. – Помогла? Ты что, меня только что похвалил?

– Не ëрничай! – сердито буркнул капитан. –  Ты говорила про травку. Это…

– Для красного словца. Даже не пробовала.

– А почему тот охранник назвал тебя Мелиссой?

Девушка заводила глазами, поднимая брови.

– Это потому что…

– Почему? – капитан шагнул ближе и с подозрением сощурил глаза.

Алиса обречённо вздохнула.

– Ох, у меня есть комплект документов на имя Мелиссы Кларк. Не спрашивай, откуда, всё равно не скажу.

– Картер!

– Я же сказала, не скажу! Не могла же я устроиться туда работать под своим настоящим именем.

– Зачем тебе вообще понадобилось устраиваться туда? Ты, вроде, не за этим приехала.

– В двух словах… Когда ты ушёл тогда из кафе, я задержалась и увидела камеру у входа. И, по счастливой случайности, она захватывает выход из интернет-кафе.

– Ты скачала видео?

Девушка виновато пожала плечами:

– Пришлось. В тот день, в то время, когда было отправлено последнее сообщение, там находились всего четверо, не считая работников. Двое из них – подростки. Одна женщина лет тридцати и мужчина. Сперва я подумала, что эта женщина писала Брайану. Но потом посмотрела время отправки сообщений и сравнила с записями с камер. Этот мужчина каждый раз был там. Мой брат думал, что общается с девушкой, но никакой девушки не было.

Рассказывая, Алиса махала руками и расхаживала под вывеской мотеля, то пропадая в темноте ночи, то снова выходя на свет.

– Я отследила его по камерам на перекрестках. Он часто после кафе шёл в бар. Даже днём, когда посетителей нет. Куда он выходил оттуда, мне засечь не удалось. Видимо, он прошмыгнул с другой стороны. Изображение нечеткое, камера на другой стороне дороги лучше бы заснять и не смогла. Но другого нет.

– Мда, а записи с камер наблюдения в интернет-кафе, по-видимому, отсутствуют неслучайно, – тихо сказал Майкл, потирая плечо.

Алиса вопросительно посмотрела на него. Мужчина недовольно выдохнул  и пояснил:

– Я попросил изъять записи и просмотрел их. В день, когда было отправлено последнее сообщение, записи с камер стёрты. Записи некоторых других дней тоже отсутствуют. Сотрудники объяснили это сбоем в работе. Не удивлюсь, если они совпадают с датами отправки сообщений.

Девушка подняла брови и с улыбкой смотрела на него.

– Ого. Капитан Нокс, вы пытались мне помочь?

– И уже жалею об этом.

– Так, а что вы с малышом Эдди делали в «Седьмом небе»?

– Э, нет. Не надейся, – он помотал головой с усмешкой. – Я не собираюсь делиться с тобой информацией о расследовании. Это дело полиции.

– Как скажешь. Я, конечно, могу взломать базу данных департамента полиции… – девушка подняла руки в жесте отступления, когда поймала на себе гневный взгляд. – Ладно, ладно. Расслабься. Я пошутила.

Они помолчали, думая каждый о своём. Первой подала голос Алиса:

– А если серьезно. Что собираешься делать? Вам теперь в этот бар путь заказан.

– Придумаю что-нибудь.

– Я могла бы помочь…

– Исключено, – отрезал мужчина.

– Вы искали там что-то? – спросила она, словно не слышала его ответа. – Я ведь теперь там работаю, так что могу быть твоими глазами. Никто не обратит внимания на официантку, а я смогу всё как следует рассмотреть, послушать разговоры. Тем более благодаря малышу Эдди, у меня есть небольшой кредит доверия у охраны. Только у меня есть условие…

Капитан внимательно на неё посмотрел.

– Ты поможешь мне найти брата. Ну и, по возможности, не закроешь меня, когда всё закончится.

Майкл ответил ей тихим голосом:

– Ты хоть понимаешь, насколько это опасно? Как я могу подвергнуть гражданское лицо такому риску?

– Кажется, у тебя нет выбора, – грустно усмехнулась девушка. – У меня его тоже нет. По рукам?

Алиса протянула ему свою маленькую ручку. Чуть помедлив, капитан сжал её, скрепляя договор. Алиса довольно улыбнулась, а Майкл сильнее сдвинул брови, ворчливо буркнув себе под нос:

– Что-то мне подсказывает, что я ещё не раз об этом пожалею…

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?